Hebron tenants are served a Thanksgiving meal there by community volunteers and Caridad Board m ...

Veterans thankful for Thanksgiving meal at Las Vegas housing complex

Cecilia “Lee” Knapp bertugas selama 12 tahun di Angkatan Laut AS. Selama 13 bulan, dia berada di Vietnam. Dia bekerja sebagai petugas medis di lapangan terbang di Da Nang, katanya, dan melihat beberapa hal yang masih tertinggal di benaknya.

“Ada kenangan yang muncul ketika saya tidak mengharapkannya,” kata Knapp, 80. “Tapi kenangan itu ada dan saya menjalaninya dan saya tidak pernah berpikir saya akan hidup sampai usia ini. Jadi tidak apa-apa.”

Itu pada dasarnya pandangan dari banyak penduduk di Hebron, sebuah kompleks perumahan di Las Vegas Boulevard tepat di selatan Charleston Boulevard yang melayani para mantan tunawisma, sementara makanan Thanksgiving gratis disajikan kepada mereka pada hari Kamis.

Sementara banyak dari 130 atau lebih penduduk yang tinggal di kompleks tersebut mengalami masa-masa sulit, mereka bersyukur masih ada di sini, dan berterima kasih atas makanan hari Kamis dan tas hadiah yang berisi bahan pokok seperti kaus kaki dan pakaian dalam yang diberikan kepada penduduk.

Sebelumnya disebut Desa Veteran, kompleks ini menampung 42 veteran, kata Merideth Spriggs, pendiri dan kepala petugas kebaikan Caridad, badan amal nirlaba yang bekerja untuk membantu para tunawisma. Badan amal tersebut menyewakan properti, yang sekarang disebut Hebron.

“Semakin sulit bagi orang untuk menemukan persewaan, terutama dengan persyaratan persewaan yang meningkat,” kata Spriggs. “Jadi, jika Anda harus memiliki uang sewa pertama dan bulan lalu dan menunjukkan bahwa Anda menghasilkan tiga kali lipat dari uang sewa, sangat sulit untuk menemukan rumah saat ini.”

Knapp telah tinggal di komunitas tersebut sejak 2015. Dia sedang menyeimbangkan piringnya yang penuh dengan makanan di kursi walker-nya, kembali ke unitnya untuk menikmati hidangan Thanksgiving-nya.

“Ini luar biasa,” kata Knapp tentang makanan itu. Dia tidak bisa mengemudi, dan dia menderita Parkinson. Dia bilang dia mendapat $800 dalam Jaminan Sosial dan $432 dari Urusan Veteran. Sewanya $ 600 sebulan. Jadi baginya, uang itu ketat.

Seandainya tidak ada makanan Thanksgiving yang dibagikan pada hari Kamis, katanya, dia akan makan malam entah bagaimana, tapi kemungkinan itu adalah makan malam di TV, katanya.

Jim Malone, yang duduk di dewan direksi Caridad, mengatakan kenaikan biaya perumahan membuat orang kehilangan tempat tinggal.

“Sayangnya statistiknya nyata, dan ada lebih banyak tunawisma di sini dan di kota-kota besar lainnya daripada yang seharusnya,” kata Malone. “Perumahan tidak tersedia dan itu hanya melalui keseluruhan biaya perumahan. Orang yang memiliki perumahan tersedia memilih untuk mendapatkan sewa yang lebih besar dan tidak ada pintu yang bisa dibuka.”

Dennis Alexander, 63, mengatakan dia tunawisma selama 30 tahun sebelum pindah ke Hebron. Dia bertugas di Angkatan Darat AS dan kehilangan kakinya karena diabetes.

“Yah, aku masih hidup. Teman baik yang saya miliki. Saya berterima kasih atas tempat tinggal, ”kata Alexander.

Bill Monroe, 67, berada di Korps Marinir AS dan bertugas di Lebanon.

“Saya sangat senang dan menghormati apa yang mereka lakukan,” kata Monroe. “Dan bersyukur karena apa yang mereka lakukan – mereka meluangkan waktu dari Thanksgiving mereka untuk memberikan Thanksgiving yang baik kepada orang-orang di sini, dan itu sangat luar biasa. Sungguh luar biasa orang-orang melakukan itu, dan memperhatikan orang-orang dan saling mendukung.

Kedua lelaki itu duduk di meja di bawah sinar matahari sambil makan sepiring kalkun, saus, saus cranberry, dan kentang tumbuk. Nanti, kata mereka, mereka akan menonton sepak bola.

Jeffery Hester, 55, dan Jerry Asher, 78, juga duduk bersama di satu meja.

“Itu sangat enak,” kata Asher tentang makanan itu. “Orang-orangnya sangat baik.”

Hubungi Brett Clarkson di [email protected] atau 561-324-6421. Ikuti @BrettClarkson_ di Twitter.

Author: Gerald Wilson