Dick Calvert, retired “Voice of the Rebels” who spent five decades as the game announcer fo ...

UNLV’s Dick Calvert drops the mic after 52 seasons

Selama lebih dari 50 tahun, suara khas Dick Calvert telah mewujudkan atletik UNLV, terutama yang menggelegar dari pembicara Thomas & Mack Center:

“Aaaaaa dan sekarang! Mari menggelar karpet merah untuk Pemberontak Lari ANDA!”

“Gol TIGA poin, Freddie Banks!”

Setiap penggemar bola basket Rebel fanatik yang membaca kata-kata itu dapat mendengar suara bariton yang mengiringi mereka dan mengikuti irama Calvert seolah-olah menyanyikan lagu favorit.

Di kota yang terus-menerus mengubah dirinya sendiri, salah satu dari sedikit konstanta adalah suara Calvert atas sistem alamat publik. Tapi setelah 52 musim, Calvert, 86, telah memutuskan untuk mundur dari mikrofon, dan bola basket Runnin’ Rebel akan memulai bulan ini tanpa salah satu arsitek budayanya.

Calvert telah menjadi bagian penting dari atletik UNLV — bola basket, sepak bola, baseball, dan lainnya — hampir selama universitas memiliki program atletik. Ketika dia bergabung dengan UNLV pada tahun 1971, nama sekolah telah berubah dari Universitas Selatan Nevada hanya dua tahun sebelumnya, tim bola basket memainkan permainannya di dalam rotunda kubah perak Pusat Konvensi, dan itu akan menjadi beberapa musim lagi sebelum Pemberontak akan mulai “ Berlari’.” Untuk lebih menekankan umur panjangnya, Calvert memiliki perbedaan karena telah bekerja untuk semua 15 direktur atletik dalam sejarah sekolah.

“Dia adalah legenda mutlak,” kata direktur informasi olahraga UNLV Andy Grossman. “Suaranya identik dengan atletik Rebel. Mereka menyebutnya ‘Suara Pemberontak’ karena suatu alasan. Sulit membayangkan pergi ke kontes atletik Pemberontak sebagai penggemar dan tidak mendengar suaranya. Itu akan membutuhkan waktu untuk membiasakan diri.”

Calvert telah mengadakan lebih dari 200 acara di seluruh lembah setiap tahun dan telah mengatur mikrofon di lebih dari 5.000 kontes UNLV selama karirnya. “Sangat sederhana, itu adalah jangka panjang, lebih dari setengah abad, dan saya berusia 86 tahun,” katanya. “Saya selalu ingin menjatuhkan mikrofon, jadi saya memutuskan itulah yang akan kami lakukan.”

Sebutkan olahraganya, dia akan berada di sana: Calvert, benar, mewawancarai legenda sepak bola Portugal Eusébio dari Las Vegas Quicksilvers, sekitar tahun 1977. (Dick Calvert)

Calvert mulai mengurangi tugas UNLV-nya bertahun-tahun yang lalu, setelah sebelumnya bekerja sebagai direktur penyiaran, direktur pemasaran untuk olahraga Olimpiade dan direktur fasilitas/operasi atletik, tetapi melepaskan mikrofonnya benar-benar merupakan akhir dari sebuah era.

Hubungannya dengan sejarah universitas bahkan mendahului waktunya di Las Vegas. Sementara Calvert mulai di UNLV satu tahun sebelum pelatih Jerry Tarkanian tiba dan mulai mengubah program bola basket menjadi pembangkit tenaga listrik nasional, dia sudah mengenal Tarkanian dan adiknya Myron sejak tumbuh di Pasadena, California. Jerry Tarkanian, yang enam tahun lebih tua dari Calvert, melatih di Pasadena City College pada 1966-68, mengumpulkan rekor 67-4 dengan satu gelar junior college negara bagian sebelum pindah ke Long Beach State.

Di tahun keempat Calvert di UNLV — tahun ketiga Tarkanian — mitologi Runnin’ Rebel lahir. Pada tahun 1975-76, Calvert harus memanggil basket lebih cepat daripada penyiar PA perguruan tinggi mana pun sebelumnya. The Rebels mencetak rekor 110,5 poin per game, menyelesaikan musim dengan 29-2 dan menempati peringkat ketiga dalam polling AP terakhir.

Musim berikutnya bahkan lebih baik: Dengan inti dari Eddie Owens, Reggie Theus, Glen Gondrezick, Robert Smith, Sam Smith, Lewis Brown, Tony Smith dan Larry Moffett, tim menghasilkan 107 poin per game dan memenuhi Pusat Konvensi 6.300 kursi . Bangunan itu, kenang Calvert, praktis berguncang dengan setiap keranjang Pemberontak, satu tembakan tampaknya diluncurkan lebih jauh dari yang sebelumnya. The Rebels melonjak ke penampilan Final Four pertama mereka, jatuh ke North Carolina, 84-83, sebelum memenangkan game tempat ketiga yang sekarang sudah tidak ada, 106-94 atas North Carolina-Charlotte.

“Itu masih klub bola terbaik,” kata Calvert tentang skuad 1976-77, yang berakhir 29-3. “Tidak ada tembakan 3 poin pada masa itu, tidak ada waktu tembakan dan mereka mencetak 100 poin setiap pertandingan. Itu konyol. Dan jika mereka mendapatkan lebih dari 100 poin, maka bagian dari pekerjaan saya adalah mengatakan ‘Kentang goreng itu gratis’ untuk restoran lokal.”

Jika Calvert tetap sangat menyukai tim itu, dia akhirnya akan menjalin hubungan yang lebih erat dengan salah satu bintangnya, Gondrezick, yang kemudian bermain enam musim di NBA. Setelah hari-harinya bermain, “Gondo” — begitu ia dikenal secara universal dan penuh kasih sayang — kembali ke Las Vegas dan menjabat sebagai analis radio dan TV bola basket UNLV selama 17 musim. Dia meninggal pada 2009 pada usia 53 setelah komplikasi dari serangan jantung.

Sementara Calvert masih merindukan teman sekamar lamanya dari perjalanan UNLV, itu adalah Gondo muda yang dia ingat, membayangkan pemain 6-kaki-6-inci menyelam ke barisan depan untuk mendapatkan bola lepas di lapangan Convention Center. “Sering kali dia mengejar bola dan mengeluarkan empat atau lima orang,” kata Calvert.

Kursi di tepi lapangan itu kemudian dikenal sebagai “Gucci Row,” sebuah istilah yang telah bertahan selama beberapa dekade dan bahkan masuk ke lagu Drake “Tuscan Leather (Nothing Was the Same)” pada tahun 2013. Calvert menciptakan istilah, meskipun dia mengatakan dia memiliki beberapa bantuan besar.

“Istri saya, Anne, yang merupakan model fesyen di masa mudanya, benar-benar memberi petunjuk kepada saya,” katanya. “Para wanita datang ke pertandingan bola basket dengan berpakaian seperti biasanya di pertunjukan di kota ini, dengan gaun bagus dan mantel bulu dan barang-barang lainnya. Dan orang-orang yang menjadi ‘siapa siapa’ akan duduk di kursi tepi lapangan, yang tidak dilindungi oleh penghalang apapun. Itu menjadi Gucci Row. Tapi pertama-tama, Anne harus memberitahuku apa itu Gucci!”

Dengan Calvert sebagai pembawa acara, perkenalan sebelum pertandingan untuk Runnin’ Rebels berkembang menjadi tontonan yang layak untuk Vegas, produksi sensasional yang juga mengubah pengalaman penggemar di arena NBA di seluruh negeri.

“Ini benar-benar dimulai hanya dengan pemandu sorak dan band yang bermain,” kata Calvert. “Kemudian mereka mulai memutar-mutar lampu sedikit, tetapi itu berkembang menjadi pengenalan besar, dengan kembang api dan kembang api dan musik dan semua itu. Itu semacam pekerjaan dalam proses saat dibangun. Cukup ironis, mungkin pengantar paling populer di semua bola basket adalah Chicago Bulls, yang meniru kami kunci, stok, dan laras. Tetapi orang-orang mereka datang dan melihat apa yang kami lakukan.”

Meskipun terkenal karena pekerjaan basket dan sepak bola UNLV-nya, bisbollah yang membawa Calvert ke Las Vegas. Setelah karirnya sebagai penangkap di organisasi Los Angeles Dodgers terhenti di liga kecil yang rendah, ia menjadi pencari bakat untuk tim. Dia sukses dalam peran itu, terutama membantu mengontrak Ron Cey, baseman ketiga yang memiliki kekuatan yang dijuluki “The Penguin,” yang merupakan bagian dari infield awal Dodgers yang bermain bersama dari 1973-81, menetapkan rekor Major League Baseball untuk umur panjang. Tapi itu adalah masa-masa sulit bagi seorang pria dengan keluarga muda.

“Sudah waktunya bagi saya untuk keluar dari bisbol dan mulai mencari nafkah,” kata Calvert. “Pada masa itu, kepramukaan adalah bagian paling bawah dari rantai makanan. Kami tidak memiliki pramuka amatir dan pramuka profesional secara terpisah. Kami melakukan segalanya.”

Calvert akrab dengan UNLV, setelah mengintai tim bisbolnya, dan setelah mengalahkan tiga calon lainnya di audisi untuk menjadi penyiar PA bola basket sekolah, dia telah duduk di kursi itu sejak itu.

Pertempuran akhir 2020 dengan COVID membuat Calvert di rumah sakit selama dua minggu, tetapi dia merasa kuat lagi dan berencana untuk tetap terlibat dalam kancah olahraga lokal. Dia dijadwalkan untuk memanggil 31-nya Las Vegas Bowl pada 17 Desember di Allegiant Stadium, dan dia berencana untuk terus menjadi tuan rumah pramuka bisbol yang berkunjung untuk Aviators. Dan untuk menjaga agar penggemar nostalgia tidak terlalu kehilangan, suara khasnya akan tetap terdengar di iklan TV dan radio UNLV. Adapun panggilan akrab Calvert dalam game, Grossman mengatakan departemen atletik sedang mengerjakan cara untuk menggunakan suaranya yang direkam di pertandingan kandang untuk menghormatinya dan mempertahankan kontribusinya untuk UNLV.

Menghadiri pertandingan pembuka UNLV football tahun ini menimbulkan perasaan campur aduk bagi Calvert, tetapi juga memungkinkan dia untuk melakukan sesuatu yang belum pernah dia lakukan sebelumnya. “Anda tahu, itu adalah bagian terberat — bahwa saya tidak melakukan apa yang telah saya lakukan selama 52 tahun,” katanya. “Tetapi saya melakukan sesuatu yang mungkin lebih baik: saya harus duduk bersama istri saya dan menonton pertandingan. Dan itu spesial.”

Tonton wawancara kami dengan Dick Calvert di LVRJ.com/rjmagazine.

Author: Gerald Wilson