Pepperdine's Jane Nwaba (10) and Helena Friend (11) look on as UNLV's Justice Ethridge (11) tak ...

UNLV women’s basketball team rolls past Pepperdine in season opener

Penjaga senior bola basket putri UNLV Essence Booker mengatakan ada perbedaan antara pelatih kepala Lindy La Rocque dan pelatih kepala asosiasi Roman Owen.

Dia mengakui Owen lebih berapi-api di pinggir lapangan tetapi mengatakan itulah yang dibutuhkan tim.

“Dia sangat agresif,” kata Booker. “Dia hanya ingin menang. Dia sangat bersemangat, dan saya merasa itu menular pada kami dan kami membawanya ke dalam permainan.”

Meskipun tidak memiliki La Rocque – yang mengumumkan pada hari Minggu bahwa dia telah melahirkan anak pertamanya – Lady Rebels tidak ketinggalan. Juara bertahan Mountain West berguling melewati Pepperdine 80-58 dalam pertandingan pembuka musim mereka Senin malam di Cox Pavilion.

Owen, yang menggantikan La Rocque saat dia pulih dari kehamilannya, mengatakan dia senang dengan ketenangan yang ditunjukkan Lady Rebels dalam pertandingan musim reguler pertama mereka.

“Mereka harus bisa bersatu,” kata Owen. “Ketika seseorang membuat pukulan besar atau mereka berlari, kita harus terhubung dan tetap bersama. Saya benar-benar merasa kami melakukan pekerjaan dengan baik untuk itu.”

Booker dan guard senior Justice Ethridge memimpin UNLV dengan masing-masing 17 poin. Penyerang junior Desi-Rae Young menyelesaikan pertandingan dengan 16 poin dan tujuh rebound.

UNLV menembak 66,7 persen dari lapangan pada kuarter pertama untuk memimpin delapan poin.

Lady Rebels menarik diri di kuarter kedua saat mereka melaju 12-0 untuk meningkatkan keunggulan mereka menjadi dua digit. Mereka membatasi Pepperdine hingga 31,3 persen tembakan dari lapangan dan memasuki babak pertama dengan keunggulan 42-27.

Owen mengatakan penekanan yang masuk ke dalam permainan adalah mengendalikan papan ofensif. Anggap misi itu tercapai. UNLV membatasi Pepperdine menjadi sembilan rebound ofensif setelah memungkinkan 22 dalam kemenangan pamerannya Rabu lalu.

UNLV memegang keunggulan 38-16 dalam poin di jalur. Owen memuji permainan penyerang kelas dua Alyssa Brown dari bangku cadangan untuk keunggulan yang dimiliki UNLV.

Dalam 20 menit, Brown mencetak sembilan poin dan empat rebound. Rekan satu tim Brown merasakan dampak yang dia buat di lantai.

“Alyssa selalu datang dan memberi kami percikan dan membawa energi,” kata Ethridge, yang menambahkan sembilan rebound. “Dia selalu masuk dan mendapatkan rebound besar. Dia hanya komponen yang bagus untuk dimiliki di tim kami.”

Owen mengatakan permainan terasa biasa baginya meski memindahkan satu kursi di bangku cadangan. Sebelum pertandingan, dia mengatakan La Rocque memberinya beberapa nasihat, mengingatkannya untuk menjadi dirinya sendiri.

Meskipun tidak ada jadwal untuk kembalinya La Rocque, Owen mengatakan fokusnya adalah mempertahankan standar program sementara La Rocque pergi.

“Saya ingin melindunginya,” kata Owen. “Lindungi apa yang telah dibangun Lindy di sini, apa yang telah dibangun oleh staf kami, apa yang telah dibangun oleh tim kami, dan terus berusaha melakukan yang terbaik yang kami bisa dari hari ke hari.”

Baik Booker maupun Ethridge mengatakan bahwa meskipun bukan suara La Rocque yang mereka dengar di pinggir lapangan, tidak ada yang berubah.

“Kami menangani bisnis,” kata Ethridge. “Dengan kepergian Lindy dan pelatih Owen melangkah dan mengisi kekosongan itu, saya merasa kami membawa banyak energi dan itu memotivasi kami.”

Pertandingan UNLV berikutnya adalah pada hari Jumat pukul 17:30 melawan Oral Roberts di Cox Pavilion.

Hubungi Alex Wright di [email protected] Ikuti @AlexWright1028 di Twitter.

Author: Gerald Wilson