Coach Dawn Sullivan talks to the UNLV volleyball team during its match against San Diego State ...

UNLV volleyball makes NCAA Tournament, will face Washington State

Kegembiraan Ellease Crumpton tidak akan tertahan.

Awalnya duduk di lantai ruang tamu di mana tim bola voli UNLV dengan cemas menunggu keputusan Turnamen NCAA pada hari Minggu, transfer lulusan melompat berdiri dengan tangan menutupi mulutnya segera setelah acara seleksi ESPN mengumumkan bahwa Pemberontak memang telah berhasil. memotong.

Begitu kenyataan terjadi, Crumpton mulai melompat-lompat sebelum menepuk rekan satu tim di dekatnya dan menari dengan gembira.

“Saya tidak pernah berhasil mencapai NCAA selama bertahun-tahun bermain (di Arkansas),” katanya. “Jadi saya sangat bersemangat. Saya hanya senang.”

Ini [email protected] akan pergi ke Turnamen NCAA di mana mereka akan bermain No.7 Washington State

Dua putaran pertama akan diadakan di San Diego pic.twitter.com/1R4vgLD2nn

— Andy Yamashita | Nobushin Yamashita (@ANYAmashita) 28 November 2022

UNLV akan menuju ke Jenny Craig Pavilion di San Diego untuk pertandingan putaran pertama dengan unggulan ke-7 Washington State pada pukul 5 sore hari Kamis. perjalanan kedua Pemberontak ke Turnamen NCAA dalam tiga musim.

Tapi Crumpton dan para Pemberontak tidak membuat Minggu Seleksi mudah bagi diri mereka sendiri. UNLV melaju ke rekor 26-4 dan memenangkan gelar musim reguler Mountain West, tetapi kekalahan mengejutkan dari Utah State di semifinal turnamen konferensi membuat impian Turnamen NCAA Pemberontak dipertanyakan.

Namun, posisi No. 24 Pemberontak di RPI nasional (indeks persentase peringkat) cukup tinggi untuk membantu mereka mengamankan tawaran besar.

“Itu luar biasa,” kata pelatih tahun kelima Dawn Sullivan. “Itu yang Anda inginkan sebagai pelatih, melihat mereka memenuhi impian mereka untuk bisa bermain di postseason di Turnamen NCAA.”

Pemberontak mulai menjadikan penampilan turnamen sebagai kejadian biasa di bawah Sullivan. Dia membimbing UNLV ke tempat berlabuh Turnamen NCAA dan kemenangan putaran pertama selama musim ketiganya di Las Vegas, meskipun pandemi COVID-19 membuat penjadwalan menjadi mimpi buruk. UNLV kemudian memenangkan Kejuaraan Bola Voli Undangan Nasional pada tahun 2021, mengalahkan Crumpton dan Arkansas di sepanjang jalan.

Turnamen NIVC adalah perkenalan Crumpton dengan Sullivan dan UNLV, dan ketika dia memiliki kesempatan untuk mentransfer, pemblokir tengah mengingat persahabatan Pemberontak, yang membuatnya terombang-ambing untuk bergabung dengan Sullivan di padang pasir.

“Saya belum pernah berada di tim sedekat ini,” kata Crumpton.

UNLV memenangkan lima pertandingan pertamanya musim ini sebelum kalah dari sesama tim turnamen Miami (Florida) dalam lima set. Kemenangan terpenting Pemberontak datang pada 9 September, ketika UNLV mengalahkan Kansas dari 12 Besar 3-1.

Sullivan memuji staf, pemain, dan dukungan dari departemen atletik dan universitas karena membantunya membangun program kompetitif nasional.

Momentum Pemberontak berlanjut dengan musim 17-1 di Mountain West. Tapi turnamen konferensi, yang diadakan di Colorado Springs, Colorado, sedikit terburu-buru.

UNLV adalah unggulan No. 1, tetapi disapu oleh Negara Bagian Utah, membuat peluang Pemberontak untuk mendapatkan tawaran Turnamen NCAA sangat diragukan.

“Kami berharap untuk pergi begitu buruk,” kata pemukul luar Isabel Martin.

Pada akhirnya, Pemberontak melakukan cukup selama musim reguler untuk memastikan tempat mereka. UNLV adalah satu dari hanya lima sekolah di luar Power Five yang mendapatkan tawaran besar, bersama dengan tim Konferensi Negara Bagian Bola dan Pantai Barat Konferensi Pertengahan Amerika BYU, Loyola Marymount dan Pepperdine.

“Tidak masalah apakah Anda Power Five,” kata Sullivan. “Ini tentang bagaimana Anda berjalan di lapangan, bagaimana Anda bersaing, apa yang Anda lakukan setiap hari di sasana dan siapa Anda sebagai manusia. … Tugas Anda adalah tampil, melakukan yang terbaik dari kemampuan Anda dan melakukannya dengan sepenuh hati.

“Jika kamu bisa melakukannya dengan sepenuh hati, itu benar-benar istimewa.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYAmashita di Twitter.

Author: Gerald Wilson