UNLV Rebels guard Keshon Gilbert (10) celebrates after his team scored during the second half o ...

UNLV stays perfect, beats Minnesota in SoCal Challenge

SAN JUAN CAPISTRANO, California — Senior pemberontak Luis Rodriguez merasakan lonjakan adrenalin di sekujur tubuhnya. Kemenangan 71-62 UNLV melawan Minnesota pada dasarnya sudah selesai, tetapi mantan sayap Ole Miss itu harus menambahkan tanda seru.

Dengan waktu tersisa 1:22, Rodriguez melepaskan penjaga Minnesota dan mendapati dirinya sendirian di bawah ring. Ia harus melakukan sesuatu yang istimewa, sehingga penduduk asli Los Angeles itu bangkit dan melemparkan dunk kincir angin yang kejam.

Sorotan-reel slam Rodriguez disambut oleh sorak-sorai meriah dari teman-teman dan keluarganya yang bersorak-sorai. “Ini banyak alasan mengapa saya memutuskan untuk bermain di UNLV,” kata Rodriguez. “Hanya mendapat dukungan itu, lebih dekat ke rumah, jadi hanya mereka yang ada di sana adalah segalanya.”

Dunk Rodriguez mengakhiri penampilan terkuat Pemberontak musim ini. Kemenangan meyakinkan 71-62 UNLV melawan kompetisi Sepuluh Besar Minnesota Rabu di Paviliun di JSerra di San Juan Capistrano, California, mengakhiri pengalaman dua pertandingan Pemberontak di Tantangan SoCal.

Sophomore Keshon Gilbert mencetak 17 untuk memimpin UNLV, sementara Rodriguez memiliki 15 poin dan sesama penduduk asli California Selatan EJ Harkless menambahkan 16 poin. UNLV tetap sempurna 6-0 untuk memulai musim. Pelatih Kevin Kruger mengatakan Rabu adalah penampilan timnya yang paling lengkap musim ini.

Sama halnya dengan Rodriguez, Harkless, penduduk asli San Bernardino, California, juga mengatakan dia merasakan dorongan kampung halaman selama perjalanan pertama Pemberontak musim ini. Pemain Mountain West of the Week yang berkuasa mengatakan dia telah melihat orang-orang yang tidak berkomunikasi dengannya selama bertahun-tahun muncul untuk mendukungnya.

“Ini adalah sesuatu yang pasti saya lupakan nilainya,” kata Harkless, yang menghabiskan dua musim terakhir di Oklahoma. “Itu adalah sesuatu yang sangat saya nikmati, dan saya menghargai kesempatan untuk bermain di depan mereka selama tahun senior saya.”

Pemberontak akhirnya menemukan awal yang kuat yang mereka cari untuk menyerang. UNLV tertinggal di babak pertama di masing-masing dari tiga pertandingan terakhir mereka – semuanya menang – tetapi itu mengalahkan Minnesota 10-3 dalam empat menit pertama. Butuh UNLV 12 menit untuk mencapai angka ganda melawan Southern Illinois Senin.

UNLV memimpin 38-24 pada babak pertama. Pemberontak menembak 46,7 persen dari 3, memaksa 11 turnover dan menahan Golden Gophers yang jauh lebih besar (4-2) menjadi hanya delapan poin di jalur. Kruger mengatakan Pemberontak mengatur nada sejak awal pertahanan, yang menghasilkan peluang serangan yang lebih baik.

“Babak pertama mungkin adalah paruh terbaik kami tahun ini,” kata Kruger.

Dia juga memuji awal kuat UNLV untuk penjaga cadangan Justin Webster dan Jackie Johnson III, yang mencetak 13 poin dalam 17 menit, karena menyesuaikan dengan mulus begitu mereka dipanggil dari bangku cadangan.

Webster dipanggil untuk beraksi terutama di awal setelah sayap tahun kelima Elijah Parquet mendapat masalah pelanggaran awal. Webster mencetak tiga poin, tiga rebound, dua assist, dan dua steal dalam 23 menit. Dia menyelesaikan game-best plus-14.

Senior melakukan semua hal kecil untuk Pemberontak, paling baik dilambangkan dengan satu urutan di dekat tanda lima menit di babak pertama. Setelah Rodriguez melakukan air-ball 3, Webster mengejar tembakan yang meleset saat memantul keluar batas. Dia melompati baseline, berputar di udara dan menembakkan bola ke Harkless terbuka lebar di bagian atas kunci untuk 3 terbuka lebar.

“Bagian terbaik tentang Justin adalah dia tidak akan pernah berubah,” kata Kruger. “Jika dia bermain dua menit atau 30 menit, dia tidak akan pernah berubah. Dia akan menjadi orang yang persis sama.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYAmashita di Twitter.

Author: Gerald Wilson