UNLV players surprised, disappointed by Marcus Arroyo’s firing

UNLV players surprised, disappointed by Marcus Arroyo’s firing

Senin adalah hari yang aneh, terkadang canggung bagi tim sepak bola UNLV. Beberapa jam sebelum Pemberontak berkumpul untuk mengecat Fremont Cannon yang baru dimenangkan – hadiah mereka karena mengalahkan UNR 27-22 Sabtu – mereka mengetahui bahwa pelatih Marcus Arroyo telah dipecat.

“Hari ini seharusnya tentang perayaan, memenangkan meriam dan hal-hal seperti itu,” kata junior center Leif Fautanu. “Itu benar-benar memukul kami. Itu benar-benar buta. Kami tidak mengharapkan berita semacam itu di pagi hari seperti ini.”

Menambahkan gelandang tahun kelima Austin Ajiake: “Roma tidak dibangun dalam sehari. Ini membutuhkan waktu.”

Meski memenangkan Battle for the Fremont Cannon untuk pertama kalinya sejak 2019, nasib Arroyo disegel oleh enam kekalahan beruntun yang mengubah start 4-1 UNLV menjadi finis 5-7. Tim Arroyo bermain 7-23 selama tiga musimnya di Las Vegas, persentase kemenangan terburuk kedua dalam sejarah program UNLV.

Banyak pemain UNLV membela mantan pelatihnya dan kecewa melihatnya pergi. Kicker Daniel Gutierrez memperkirakan dia memiliki sekitar 30 pelatih sepanjang hidupnya baik di sepak bola maupun sepak bola, tetapi menyebut Arroyo salah satu favoritnya.

Gutierrez mengatakan Arroyo menanamkan rasa percaya diri yang lebih dalam padanya. Pemimpin sepanjang masa Pemberontak dalam tujuan lapangan mengatakan dia tidak akan pernah mencapai rekornya tanpa dukungan Arroyo.

Pelari junior Aidan Robbins, yang dipindahkan ke UNLV dari Louisville sebelum musim ini, setuju dengan Gutierrez.

“Saya hanya berterima kasih padanya karena memberi saya kesempatan,” kata Robbins. “Dia melihat potensi dalam diri saya dan kemampuan saya ketika banyak orang tidak.”

Fautanu mengatakan dia merasa tim telah mengambil langkah maju yang substansial sejak kedatangan Arroyo selama pandemi COVID-19. Dia merasa sebagian besar kekurangan Pemberontak musim ini disebabkan oleh cedera pada pemain kunci selama musim terberat tim.

Para pemain tahu bahwa sesuatu yang besar kemungkinan besar sedang terjadi ketika mereka menerima pesan untuk datang lebih awal ke rapat. Direktur Atletik UNLV Erick Harper kemudian menyampaikan kabar tersebut sebelum Arroyo memberikan pidato “emosional” kepada tim.

Kepergian Arroyo menempatkan banyak pemain dalam posisi yang sulit. Sementara Ajiake dan Gutierrez telah kehabisan kelayakan, mereka memiliki empati untuk pemain sekarang dalam situasi itu.

Mereka mengatakan ketidakpastian yang mereka alami ketika Tony Sanchez dipecat pada 2019 adalah bagian terburuk dari transisi, terutama bagi pemain yang mencoba memutuskan apakah akan tetap di UNLV.

Gutierrez mengingatnya sebagai pengalaman emosional. Dia mencoba memberi tahu beberapa pemain muda untuk bersabar dan tidak terburu-buru mengambil keputusan saat mereka masih frustrasi.

Fautanu mengatakan perayaan lukisan meriam merupakan gangguan yang baik dari tembakan Arroyo. Ajiake menambahkan, menurutnya penting untuk tetap menikmati tradisi tersebut.

Pertemuan di Valerie Pida Plaza di depan Perkumpulan Mahasiswa ini sangat energik, dengan anggota regu roh dan siswa membantu mengecat meriam merah. Para pemain tampak optimis untuk sebagian besar, disorot oleh upaya gelandang bertahan Naki Fahina yang cedera untuk menempatkan cetakan tangan merah di kaos penerima lebar junior Kyle Williams.

Namun, ketidakhadiran Arroyo tidak dilupakan.

“Saya sangat bersyukur bisa menghabiskan tiga tahun terakhir bersamanya,” kata Ajiake.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYAmashita di Twitter.

Author: Gerald Wilson