UNLV Rebels guard Elijah Parquet (1) and Incarnate Word Cardinals guard Brandon Swaby (5) look ...

UNLV faces major test against No. 21 Dayton Tuesday

Pelatih UNLV Kevin Kruger dan the Rebels memiliki kesempatan untuk membuat pernyataan.

Melalui dua pertandingan musim ini, UNLV telah menampilkan beberapa pertahanan elit dan bermain cukup kohesif dalam menyerang untuk memulai musim mereka dengan sepasang kemenangan. Namun, lawannya adalah Southern dari Southwestern Athletic Conference dan Incarnate Word dari Southland Conference.

Selasa akan menjadi kesempatan pertama Pemberontak untuk menguji diri mereka sendiri melawan kompetisi yang lebih dekat ke level mereka ketika mereka menghadapi No 21 Dayton of the Atlantic 10 di Thomas & Mack Center. “Ini adalah kesempatan besar untuk melihat di mana kita berada,” kata Kruger.

Kruger menyebut pertarungan itu sebagai “permainan tongkat pengukur.” Dia sangat bersemangat untuk melihat bagaimana pertahanannya tampil melawan skuad veteran Dayton dengan ambisi turnamen NCAA.

“Kami punya beberapa orang yang cukup bersemangat,” kata Kruger.

Sayap lima tahun Elijah Parket memiliki lebih banyak pengalaman pertandingan besar daripada kebanyakan pemain di daftar Pemberontak ini. Penduduk asli Beaumont, Texas, menghabiskan empat musim di Colorado sebelum pindah ke UNLV untuk musim terakhirnya. Dia adalah bagian dari tim Turnamen NCAA Buffaloes 2020-21.

Parket mengatakan persiapan mental akan menjadi faktor terpenting bagi Rebels Tuesday.

“Semakin baik tim yang kami mainkan, margin of error semakin turun,” katanya. “Kami harus menjaga semuanya tetap tajam dan tetap terkunci, terutama di ujung pertahanan.”

Pemberontak sudah membuat kehadiran defensif mereka diketahui. UNLV memaksa Southern melakukan 28 turnover di pembuka musim, kemudian membuat Incarnate Word menjadi 25 turnover, termasuk 17 steal. Kruger mengatakan dia tahu Pemberontak memiliki potensi pertahanan, tetapi bahkan dia terkejut melihat betapa cepatnya mereka bersatu.

Parket telah memainkan peran besar dalam pertahanan Pemberontak yang dirubah. Seorang atletis, 6-kaki-4 sayap, dia telah ditugaskan untuk memburu playmaker utama lawan selama pers full-court yang efektif. Sayap tahun kelima percaya ini adalah tim paling atletis yang pernah dia mainkan, tetapi dia mengatakan akan membutuhkan dukungan penuh dari setiap pemain untuk membuat sesuatu yang istimewa terjadi musim ini.

“Kami harus memastikan kami bermain untuk satu sama lain dan saling mendukung,” katanya.

UNLV memiliki tantangan yang sulit di depan mereka, terlepas dari faktor dukungan tim. Dayton baru saja melewatkan Turnamen NCAA 2021-22, dan Flyers telah memasuki musim ini dengan sesuatu untuk dibuktikan.

Dayton dipimpin oleh Mustapha Amzil, pemain depan kelas dua dari Finlandia, yang rata-rata mengumpulkan 17 poin per game. DaRon Holmes II, pemain depan tahun kedua, tidak jauh di belakang, mencetak 16,5 poin per game.

The Flyers mengalahkan Lindenwood di pembuka musimnya, 73-46, sebelum mengalahkan SMU Friday, 74-62. Kruger menyebut Flyers sebagai tim fisik besar yang bermain dengan chip di bahunya. Satu area di mana keunggulan ukuran dan kekuatan Dayton dapat memengaruhi permainan hari Selasa adalah rebound.

Pemberontak telah berjuang rebound musim ini, rata-rata 35 rebound per game dibandingkan dengan Flyers ’43. Incarnate Word memiliki 13 rebound ofensif melawan UNLV selama kemenangan 88-63 Pemberontak ‘Sabtu. Dayton meraih 14 rebound ofensif melawan SMU.

Parket mengatakan UNLV harus lebih fokus pada fisik Selasa untuk melawan ancaman rebound.

“Kita harus benar-benar pergi dan menabrak seseorang,” katanya. “Biasanya kami mencoba untuk mengungguli orang karena kami atletis. Tapi permainan ini, khususnya, kami harus mencari kontak, memukul mereka, dan meninju mereka lebih awal.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Gerald Wilson