UNLV Rebels guard Justin Webster (2) wins a loose ball against Southern University Jaguars guar ...

UNLV beats Southern in 2022-23 season opener

Itu tidak selalu cantik.

Tim bola basket putra UNLV melakukan 18 turnover, menembak 15,4 persen dengan lemparan tiga angka dan hampir tujuh menit tanpa poin di akhir pertandingan selama pertandingan pembuka musim 2022 melawan Southern pada hari Senin.

Tapi itu sudah cukup.

“Pertarungan yang sangat bagus, hanya mencari tahu bagaimana memenangkan pertandingan,” kata pelatih UNLV Kevin Kruger. “Senang untuk mereka, bangga dengan kami, bangga dengan mereka, dan bersemangat untuk kembali ke gym.”

UNLV memulai musimnya dengan kemenangan 66-56 di Thomas & Mack Center saat pertahanan Pemberontak memaksa 28 turnover di sepanjang jalan. Sophomore Keshon Gilbert memimpin tim dengan 13 poin dan tiga assist, sementara guard tahun kelima EJ Harkless menambahkan 11 poin meskipun kehilangan bagian dari babak kedua karena kram.

“Kami tinggal bersama,” kata Gilbert.

Pertahanan Pemberontak muncul lebih awal. Lineup awal pertama Kruger musim ini — menampilkan Gilbert, Harkless, David Muoka, Luis Rodriguez dan Elijah Parket — mengatur nadanya.

Mereka aktif di jalur yang lewat, memamerkan beberapa pers lapangan penuh dan memaksa 17 turnover di babak pertama. Southern hanya melepaskan 22 tembakan selama 20 menit pertama.

UNLV juga keluar dalam transisi, ketika Harkless mencuri operan dan membantu Rodriguez untuk melakukan dunk untuk membuka start mantan pemain Ole Miss itu sebagai Rebel. UNLV mencetak 16 poin pada fastbreak.

Harkless juga membantu memberikan sorotan pada malam itu ketika dia melakukan rebound panjang sebelum bertabrakan dengan dua pemain Selatan. Saat terjatuh, mantan guard Oklahoma itu meluncurkan bola di belakang kepalanya ke arah Gilbert yang sedang melesat.

“Ini gila,” kata Gilbert. “Minggu lalu saya mengirim EJ rekaman layar dari latihan, saya berlari keras. Saya seperti, ‘Jika Anda melihat saya, lempar saja.’”

Gilbert mengumpulkan umpan, menunggu dukungan, lalu melempar bola dari papan ke Rodriguez untuk melakukan dunk tomahawk.

Sementara pertahanan dan transisi Pemberontak terlihat kuat sejak awal, serangan mereka masih dalam proses. Harkless adalah senjata terbaik Rebels di halfcourt, tetapi ia menemukan sebagian besar kesuksesannya dengan mencapai garis lemparan bebas. Dia mencetak sembilan poin di babak pertama, lima datang dari lemparan bebas.

Pemberontak lainnya tidak bisa melakukan banyak serangan karena UNLV menembak 31,3 persen dari lantai

The Rebels kehilangan forward Isaiah Cottrell, mantan bintang Bishop Gorman yang dipindahkan ke UNLV dari West Virginia, yang tidak berpakaian untuk pertandingan Senin.

Southern menjaganya tetap dekat dengan membawa beberapa pertahanannya sendiri. Setelah Harkless diperiksa dengan kram, Jaguar membawa pers full-court. Langkah ini membantu Southern memangkas defisit menjadi hanya delapan poin dengan waktu tersisa 3:30. UNLV hampir tujuh menit tanpa mencetak gol di akhir pertandingan, tetapi tembakan lemparan bebas cukup untuk membuat mereka mengklaim kemenangan pembukaan musim

“Seiring berjalannya waktu, mereka akan semakin nyaman bermain satu sama lain,” kata Kruger.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Gerald Wilson