UNLV Rebels guard Luis Rodriguez (15) is pressured by High Point Panthers guard Bryant Randlema ...

UNLV basketball’s resiliency shows ahead of SoCal Challenge

Tim bola basket putra UNLV telah menunjukkan harapan melalui empat pertandingan di kandang.

Dalam kemenangan 60-52 Selasa melawan No. 21 Dayton, UNLV dan pertahanannya membuktikan mampu bersaing dengan tim-tim di atas kelas beratnya. Kemenangan 78-68 Jumat melawan tim High Point dengan skor tinggi menambah keyakinan bahwa Pemberontak dapat menghindari permainan jebakan.

Sekarang, Pemberontak mengambil pertahanan kebanggaan mereka di jalan, meninggalkan batas nyaman Thomas & Mack Center untuk pertama kalinya musim ini.

“Saya pikir kami berada di tempat yang bagus, karena kami lebih baik dari empat pertandingan lalu,” kata pelatih UNLV Kevin Kruger. “Hanya itu yang bisa kita minta sekarang.”

Pemberontak menuju ke California Selatan minggu ini untuk mengambil bagian dalam Tantangan SoCal. UNLV akan bermain di Illinois Selatan pada pukul 10 malam hari Senin di The Pavilion at JSerra di San Juan Capistrano, California. Kemudian, Pemberontak akan melawan Minnesota atau California Baptist pada hari Rabu.

Senior Luis Rodriguez mengatakan dia menantikan perjalanan darat dan berpikir akan baik bagi Pemberontak untuk memainkan beberapa pertandingan tanpa penonton tuan rumah mendukung mereka.

“Kami akan memainkan beberapa tim bagus,” katanya. “Saya pikir tim kami bersemangat, semua staf bersemangat, jadi ini pasti menyenangkan.”

UNLV telah menunjukkan beberapa ciri menarik di awal musim ini. The Rebels (4-0) telah memaksakan setidaknya 20 turnover di setiap pertandingan. Mereka aktif dalam melewati jalur, dan mereka memberi umpan kepada lawan untuk melakukan perjalanan, tuduhan, dan pelanggaran waktu tembakan.

Secara ofensif, Pemberontak kadang-kadang bisa berjuang. Mereka bukan tim penembak yang hebat, tetapi mereka atletis dan keluar dalam masa transisi. Mereka juga terkadang menunjukkan keterampilan rebound yang kuat.

Namun, bagian paling menarik dari susunan mental UNLV sejauh ini adalah ketahanannya. UNLV tertinggal di babak pertama melawan Dayton dan High Point, tetapi di kedua game tersebut, Pemberontak berkumpul kembali dan tampil seperti tim yang berbeda.

UNLV mencetak 38 gol di babak kedua melawan Dayton dan memiliki 45 poin setelah jeda melawan High Point.

“Menuju ke ruang ganti, tidak ada orang yang menundukkan kepala,” kata senior center David Muoka. “Kami semua mengangkat kepala. Kami pernah jatuh sebelumnya.”

Kruger memuji para pemainnya karena mengambil tanggung jawab untuk diri mereka sendiri dan meminta pertanggungjawaban satu sama lain. Dia mengatakan pertahanan babak pertama UNLV melawan High Point tidak seperti biasanya, tetapi timnya segera memahami apa yang perlu diubah.

Pelatih UNLV juga memberikan pujian kepada para pemimpin veteran barunya — Rodriguez dan sayap tahun kelima EJ Harkless dan Elijah Parquet — karena membeli dan mengatur nada untuk anggota tim lainnya.

“Menyaksikan mereka menggunakan rencana permainan atau strategi yang kami miliki sejak Juni, dan terus membuatnya menjadi milik mereka sungguh menyenangkan,” kata Kruger. “Menyenangkan menjadi bagian darinya. Ketika Anda memiliki orang-orang itu di luar sana, menunjuk dan berbicara, berkumpul bersama dan mencari cara untuk berhenti, itu adalah sesuatu yang dapat terus kami tingkatkan karena itu hanya akan merenggut nyawanya sendiri.

Salukis (3-1) menghadirkan tantangan menarik bagi para Pemberontak. Southern Illinois sudah memenangkan Power Five musim ini, setelah mengalahkan Negara Bagian Oklahoma 61-60 di jalan. Penyerang senior Marcus Domask (15,3 ppg) dan guard senior Lance Jones (13,8 ppg) memimpin tim dalam hal mencetak gol.

“Mereka memahami pekerjaan yang kami hadapi di SoCal Challenge dan betapa sulitnya itu,” kata Kruger. “Mereka sudah membicarakannya, melakukan apa yang perlu mereka lakukan untuk bersiap-siap, tetapi saya senang dengan posisi kami saat ini dan kemajuan yang telah kami buat.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYAmashita di Twitter.

Author: Gerald Wilson