BJ Soper looks at a copy of the U.S. Constitution. (Washington Post photo by Matt McClain)

Trump’s announcement and the First Amendment | EDITORIAL

Dengan berakhirnya pemilihan paruh waktu – bersama dengan rentetan surat, panggilan telepon, dan iklan TV – pemilih dapat dimaafkan jika mereka tidak ingin tenggelam dalam kampanye berikutnya. Namun ada Donald Trump pada hari Selasa menyampaikan “pengumuman yang sangat besar” tentang niatnya untuk kembali mencari nominasi presiden GOP pada tahun 2024.

Waktu Tuan Trump ternyata kurang menguntungkan. Banyak dari kandidat pilihannya yang sangat digembar-gemborkan dikalahkan dengan telak pada 8 November, dan para kritikus menyalahkan mantan presiden itu karena menghambat perolehan Partai Republik dalam apa yang diproyeksikan menjadi tahun yang besar bagi mereka. Menariknya, Tuan Trump hampir tidak menyebutkan semua ini dalam pidato pembukaan kampanyenya selama satu jam, yang berfokus pada tantangan bangsa ke depan.

Reaksi terhadap pengumuman Tuan Trump sangat beragam. Tetapi bagi salah satu anggota lingkaran dalam Trump, fakta bahwa jaringan berita tidak memuat setiap kata pidato bosnya merupakan indikasi sesuatu yang jahat sedang bekerja.

“Mereka tidak ingin rakyat Amerika mendengar langsung dari pemimpin terbesar dari gerakan politik terbesar dalam sejarah kita,” kata juru bicara Trump Liz Harrington dalam acara bincang-bincang radio. “Jadi saya curiga mereka akan mencoba menyensor dan memotong. Namun, orang-orang sangat ingin mendengar kabar darinya. Jadi mereka akan pergi ke jaringan utama jika mereka benar-benar memotong … karena itulah yang harus Anda lakukan sekarang. Kami tidak memiliki Amandemen Pertama, itu sedang diserang.”

Ya, baiklah … Amandemen Pertama mungkin diserang di beberapa kalangan – biasanya demikian – tetapi kekhawatiran Ms. Harrington tidak memberikan contoh seperti itu. Dia tentu harus tahu bahwa organisasi berita swasta – apakah mereka condong ke kiri, kanan atau tengah – tidak berkewajiban untuk menyiarkan bagian apa pun, apalagi semua, dari pengumuman kepresidenan Trump. Bill of Rights memberlakukan sejumlah larangan terhadap perilaku pemerintah dalam upaya untuk mempromosikan dan melestarikan kebebasan individu. Itu tidak mengamanatkan bahwa media memberikan liputan kepada mantan atau politisi saat ini.

Jika Ms. Harrington ingin mengkritik media, baiklah. Itu adalah rangkaian serangan yang terbukti bermanfaat bagi Trump — dan tidak sulit untuk membantah bahwa banyak outlet berita yang kuat telah terang-terangan memusuhi dia. Tapi itu mungkin lebih efektif jika serangannya di media tidak didasarkan pada interpretasi Amandemen Pertama yang akan diakui oleh siswa sekolah menengah mana pun sebagai kesalahan dan kesalahan.

Author: Gerald Wilson