Dwayne "The Rock" Johnson, left, and Dany Garcia speak at the ESPY Awards on Wednesda ...

‘The Rock,’ Dwayne Johnson, launching XFL in Las Vegas

Ketika Dwayne “The Rock” Johnson memutuskan bersama mitra bisnis dan mantan istrinya Dany Garcia untuk membeli XFL dari kebangkrutan pada tahun 2020, ada pasar potensial dengan makna pribadi.

“Vegas sangat penting bagi kami,” kata Johnson di UFC Apex minggu ini. “Ini adalah bagian penting dari liga kami. Kami selalu memperhatikan Vegas. Kami tumbuh bersama di WWE, dan Vegas adalah rumah bagi banyak acara besar bagi kami di WWE, jadi selalu ada cinta khusus untuk kota ini.

“Saat kami menyiapkan liga, kami melihat ke seluruh papan di semua kota yang masuk akal karena berbagai alasan dan Vegas selalu menjadi yang teratas.”

Las Vegas adalah salah satu pasar terbaik untuk inkarnasi pertama XFL pada tahun 2001, tetapi dua dekade kemudian, ada lanskap olahraga yang sangat berbeda. NFL telah tiba, bersama dengan NHL dan acara khusus yang tak terhitung jumlahnya yang sekarang memanggil T-Mobile Arena atau Stadion Allegiant sebagai rumah.

Tapi XFL masih percaya pada potensi liga sepak bola lapis kedua untuk menemukan ceruk.

“Rasanya masuk akal untuk berada di sini di Vegas,” kata Russ Brandon, presiden operasi sepak bola XFL dan mantan eksekutif Buffalo Bills. “Dari sudut pandang kami, kami mendapat dukungan komersial yang besar. Para pemimpin lokal di sini sangat luar biasa untuk diajak bekerja sama.

“Ini adalah kota olahraga pro. Orang-orang menginginkan lebih banyak olahraga, dan kami dapat menghadirkan bentuk hiburan berbeda yang juga terjangkau oleh keluarga. Jadi kami pikir ini benar-benar dapat menyesuaikan pasar dengan cara yang berarti.”

The Vipers masih belum secara resmi mengumumkan di mana mereka akan memainkan pertandingan ketika musim dimulai pada bulan Februari, tetapi sumber yang dekat dengan liga menunjukkan tempat pilihan mereka telah dipilih dan rincian kontrak sedang dikerjakan.

Liga bahkan tidak menunggu hingga Februari untuk datang ke Las Vegas, karena draf perdana diadakan di UFC Apex minggu ini.

Pelatih, eksekutif, dan personel liga berkumpul untuk mulai menyusun daftar nama sebelum musim pertama.

“Ini adalah kegilaan logistik,” kata Brandon. “Hanya banyak bagian yang bergerak, tetapi semua orang luar biasa. Kami memiliki staf hebat yang telah bekerja sepanjang waktu untuk ini. Kami hanya merasa ini adalah tempat terbaik untuk melakukan ini. Kesempatan bagi kami untuk berada di Las Vegas sepertinya masuk akal di dunia, dan itu tidak bisa lebih baik.

“Sungguh menakjubkan melihat perkembangan sejak saya masih muda datang ke sini. Ksatria telah melakukan pekerjaan luar biasa, Anda memiliki Raiders di sini sekarang. Aces memenangkan kejuaraan. Fasilitas bisbol Summerlin luar biasa. Sangat menyenangkan berada di sini.”

Johnson mengatakan seluruh proses telah bermanfaat. Karier sepak bolanya sendiri berakhir tidak lama setelah dia dicopot oleh NFL. Setelah bertugas singkat di Liga Sepak Bola Kanada, dia dibebaskan dan mengikuti gulat profesional.

Itu berhasil. Tapi Johnson, sekarang salah satu bintang film terbesar di dunia, tahu betapa berharganya bagi pemain yang ingin melanjutkan karir sepak bola mereka untuk memiliki outlet seperti XFL untuk terus mengerjakan kerajinan mereka dan memperpanjang hari kompetitif mereka atau bahkan membuatnya. kesan pada franchise NFL.

Brandon mengatakan para pemain di XFL pada dasarnya setara dengan 45 hingga 75 pada daftar NFL, karena beberapa hanya terjebak dalam permainan angka posisional dan yang lainnya belum ada dalam hal kedewasaan mereka sebagai atlet.

“Banyak dari para pemuda ini memiliki kesempatan untuk terus berkembang, dan mudah-mudahan jika mereka mau, untuk maju dan bermain di National Football League, yang kami dorong,” katanya. “Jadi dari sudut pandang itu, untuk itulah kita semua ada di sini.”

Meskipun ini bukan liga pengumpan langsung dan tidak ada kesepakatan formal dalam hal pergerakan pemain antar liga, versi baru XFL ini unik dari liga pemula musim semi lainnya karena memiliki pengaturan dengan NFL.

XFL akan menjadi tempat pengujian untuk aturan, inovasi, dan ide baru yang potensial yang mungkin ingin dicoba oleh NFL dalam pengaturan dunia nyata.

Dean Blandino, seorang analis aturan jaringan dan mantan Wakil Presiden offisial NFL, adalah kepala ofisiasi untuk XFL dan akan membantu mendorong eksperimen semacam itu.

“Kami akan melakukan hal-hal yang berbeda yang dapat memberikan bukti konsep hubungan kami dengan NFL,” kata Brandon. “Kami dapat menguji pasar beberapa hal di sisi aturan atau konsep melalui kemitraan kami dengan ESPN dan ABC. Jadi saya sangat menantikan pertanyaan tentang, ‘Bagaimana Anda bisa membawa hal-hal yang sedikit berbeda untuk penggemar?

Itu tidak berarti liga akan mengembalikan hal-hal seperti perebutan bola yang gila-gilaan untuk menentukan penguasaan bola pembuka yang mengakibatkan bencana ketika pemain Orlando Hassan Shamsid-Deen mengalami dislokasi bahu pada game pembukaan inkarnasi pertama XFL.

“Kami akan menjadi liga inovasi,” kata Brandon. “Tapi kita tidak akan menjadi liga tipu muslihat.”

Versi pertama liga pada tahun 2001 hanya berlangsung satu musim. Sementara kekacauannya hampir menjadi nostalgia sekaligus lucu, presentasi game benar-benar merupakan pengubah permainan dalam produksi televisi, yang bahkan dipinjam oleh NFL.

XFL kembali pada tahun 2020 hanya untuk dihentikan oleh pandemi virus corona di awal musimnya. Sekarang ada optimisme dari pejabat liga bahwa peluncuran kembali akhirnya akan menjadi versi yang bertahan dan mengukir tempat yang langgeng dalam lanskap sepak bola.

Kesepakatan televisi multi-tahun adalah alasan utama untuk kepercayaan. Semua 43 pertandingan, 40 di musim reguler dan tiga pertandingan playoff, akan disiarkan di jaringan kombinasi ABC, FX, dan ESPN. Kesepakatan berjalan hingga 2027, tetapi liga berharap TV hanyalah saluran untuk membuat penggemar merasakan produk secara langsung.

“Saya berada di NFL selama lebih dari 20 tahun, dan kami selalu mengatakan bahwa bentuk persaingan terbesar kami adalah televisi 60 inci yang ada di ruang tamu Anda,” kata Brandon. “Karena Anda memiliki kenyamanan dari semua yang Anda inginkan di sana. Anda harus menjadikan pengalaman itu sesuatu yang bermakna dan menciptakan kenangan. Tidak ada yang lebih baik daripada bisa keluar dengan keluarga atau teman Anda dan mengatakan Anda ada di sana. Itulah mengapa kami berada dalam bisnis ini.”

Bagi Johnson, ini juga tentang melihat para atlet memiliki kesempatan untuk terus mengejar mimpi.

Antusiasmenya dalam mengisi peran Roger Goodell dengan mengumumkan beberapa pilihan awal draf XFL pada hari Rabu, terutama gelandang bertahan dan prospek dari Florida selatan atau Hawaii, menular ke ruangan itu.

Sementara karir pasca-sepak bolanya berjalan cukup baik, dia masih ingat penderitaan duduk di sekitar apartemennya pada hari kerja menunggu panggilan yang tidak pernah datang. Dia mengatakan satu-satunya saat teleponnya berdering adalah neneknya menanyakan apakah dia telah direkrut.

Bermain di Kanada adalah satu-satunya pilihan yang dia miliki untuk terus bermain sepak bola, dan itu tidak berhasil.

“Saya berharap XFL ada saat saya bermain,” katanya. “Tapi saran saya jangan dibiarkan begitu saja. Teruslah berusaha dan bekerja keras karena Anda tidak pernah tahu apa yang akan terjadi.”

Hal yang sama mungkin berlaku untuk upaya terbaru oleh liganya untuk melakukannya sekali dan untuk selamanya.

Hubungi Adam Hill di [email protected] Ikuti @AdamHillLVRJ di Twitter.

Author: Gerald Wilson