Robert Telles appears in court during his bail hearing at the Regional Justice Center on Oct. 1 ...

Taxpayers foot bill for former official’s murder defense | EDITORIAL

Mantan administrator publik Clark County Robert Telles duduk di sel penjara, dituduh membunuh Jeff German dari Review-Journal karena marah atas pelaporan yang terakhir. Dia telah ditangguhkan sementara dari praktik hukum di Nevada dan mungkin telah menyalahgunakan dana klien, menurut perintah Mahkamah Agung Nevada.

Telles memiliki hak untuk pembelaan, tentu saja. Tapi apakah pembayar pajak harus membayarnya? Untungnya, Telles membuat poin diperdebatkan dengan menyewa penasihatnya sendiri pada hari Senin.

Pada bulan September, pejabat publik yang dipermalukan mengajukan dokumen yang meminta pembela umum dan mempertahankan bahwa dia tidak dapat menutupi biaya pengacara. Dia kemudian ditunjuk sebagai pengacara dari kantor pembela umum Clark County.

Catatan keuangan menunjukkan bahwa Telles dan istrinya berpenghasilan lebih dari $20.000 sebulan dan tinggal di rumah seharga $600.000 di Peccole Ranch. Telles juga memiliki lima properti sewaan di Arkansas di mana ia memiliki total ekuitas lebih dari $100.000, menurut catatan publik.

Mahkamah Agung negara bagian telah menyetujui pedoman – termasuk standar pendapatan – untuk digunakan dalam menentukan apakah seorang terdakwa memenuhi syarat untuk pembelaan publik. Mereka yang tidak memenuhi ambang keuangan “akan menjalani proses penyaringan yang lebih ketat” untuk menentukan apakah mereka benar-benar memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan hukum gratis.

Namun, Telles awalnya diizinkan untuk mengajukan klaim fakirnya tanpa ada sidang pengadilan. Dan, menurut pengamat pengadilan, itu tampaknya menjadi norma.

“Tidak ada sidang yang nyata tentang kemiskinan,” Thomas Moskal, mantan jaksa Clark County, mengatakan kepada reporter investigasi Review-Journal Arthur Kane. “Ada aturan tak tertulis bahwa kami akan terus maju. Semua terdakwa harus mengatakan, ‘Saya tidak mampu membayar pengacara.’ ”

Itu mungkin bekerja dengan baik untuk terdakwa, tetapi bagaimana dengan pembayar pajak yang dipaksa untuk membayar pembelaan seorang terdakwa pembunuh yang tampaknya tidak miskin?

Franny Forsman, seorang pembela umum federal lama yang sekarang sudah pensiun, membela proses tersebut. Perdebatan panjang tentang ketidakpedulian dapat mengganggu hak-hak Amandemen Keenam terdakwa, katanya. “Jika dia memiliki beberapa ratus ribu di bank, itu akan menjadi satu hal,” kata Ms. Forsman, “tetapi jika dia memiliki properti, kebanyakan pengacara tidak akan menerimanya sebagai pembayaran.”

Mungkin. Tapi bagaimana kita tahu seluk-beluk posisi keuangan terdakwa jika tidak ada yang mau mencari tahu?

“Dalam kasus seperti ini, sangat jelas bahwa hakim mungkin ingin melakukan penyelidikan,” kata Mr. Moskal.

Telles menghemat waktu dan uang pengadilan dengan menyewa pengacaranya sendiri. Tetapi kasus ini menunjukkan mengapa “proses penyaringan yang lebih ketat” diperlukan dalam hal klaim kemiskinan.

Author: Gerald Wilson