FILE - This artist sketch depicts the trial of Oath Keepers leader Stewart Rhodes, left, as he ...

Stewart Rhodes, Oath Keepers extremist group founder, convicted of seditious conspiracy

WASHINGTON — Pendiri Oath Keepers, Stewart Rhodes, pada Selasa dihukum karena konspirasi yang menghasut untuk rencana kekerasan untuk membatalkan kemenangan presiden dari Demokrat Joe Biden, memberikan kemenangan besar kepada Departemen Kehakiman dalam penuntutan besar-besaran atas pemberontakan 6 Januari 2021.

Juri Washington, DC, memutuskan Rhodes bersalah atas hasutan setelah tiga hari pertimbangan dalam persidangan hampir dua bulan yang memamerkan upaya kelompok ekstremis sayap kanan untuk mempertahankan Donald Trump dari Partai Republik di Gedung Putih dengan segala cara.

Tuduhan era Perang Sipil yang jarang digunakan menuntut hingga 20 tahun di balik jeruji besi.

Terkait: Naik turunnya Penjaga Sumpah, lahir di Las Vegas

Rhodes tidak masuk ke dalam US Capitol pada 6 Januari, tetapi dituduh memimpin komplotan yang dimulai tak lama setelah pemilu 2020 untuk mengobarkan pemberontakan bersenjata guna menghentikan pengalihan kekuasaan presiden.

Melalui rekaman dan pesan terenkripsi, para juri mendengar bagaimana Rhodes mengumpulkan para pengikutnya untuk berjuang mempertahankan Trump, memperingatkan kemungkinan perang saudara yang “berdarah”, dan menyatakan penyesalan bahwa Penjaga Sumpah tidak membawa senapan ke Capitol pada 6 Januari.

Dalam langkah yang luar biasa, Rhodes dan dua terdakwa lainnya mengambil sikap membela diri, membuka diri terhadap interogasi yang intens dari jaksa. Rhodes memberi tahu juri bahwa tidak ada rencana untuk menyerang Capitol dan bersikeras bahwa para pengikutnya yang masuk ke dalam gedung menjadi pemerah pipi.

Diadili bersama Rhodes, dari Granbury, Texas, adalah Kelly Meggs, pemimpin Oath Keepers cabang Florida; Kenneth Harrelson, Penjaga Sumpah Florida lainnya; Thomas Caldwell, pensiunan perwira intelijen Angkatan Laut dari Virginia; dan Jessica Watkins, yang memimpin kelompok milisi Ohio.

Stewart Rhodes, seorang veteran Angkatan Darat, lulus summa cum laude dari UNLV pada tahun 1998 dengan gelar sarjana ilmu politik.

Dia mendirikan Oath Keepers di Las Vegas pada tahun 2009. Saat itu, dia adalah lulusan Sekolah Hukum Universitas Yale.

Rhodes dan Penjaga Sumpah juga memainkan peran penting dalam kebuntuan tahun 2014 dengan otoritas penegak hukum di luar peternakan Bunkerville milik Cliven Bundy.

Author: Gerald Wilson