Dave Chappelle. (Photo by Owen Sweeney/Invision/AP, File)

Sometimes offensive comedy is just lazy laughs | CLARENCE PAGE

Ketika Dave Chappelle diumumkan sebagai pembawa acara “Satuday Night Live” baru-baru ini, saya bertanya-tanya bagaimana dia akan menanganinya.

Apakah dia akan mengolok-olok serangan balik yang terus dia terima sejak spesial Netflix tahun 2021, “The Closer”, yang menyebabkan protes oleh beberapa staf Netflix dan petisi oleh siswa di sekolah menengahnya di Washington, DC, menentang teater yang dinamai? setelah dia?

Atau akankah dia mempertajam kecerdasan rapiernya untuk melakukan apa yang menurut saya paling dia lakukan: pengungkapan kebenaran sosial-politik yang lucu yang mencapai targetnya dan menghindari tembakan murahan terhadap kelompok yang paling tidak mampu membela diri – seperti orang transgender , target yang memicu protes?

Saya tahu bahwa dia tahu apa yang ada di pikiran kami ketika dia memulai monolognya dengan membaca pernyataan singkat: “Saya mencela antisemitisme dalam segala bentuknya dan saya mendukung teman-teman saya di komunitas Yahudi.”

Saat penonton tertawa terbahak-bahak, dia memasukkan pernyataan itu ke sakunya, berkata, “Dan itu, Kanye, adalah caramu mengulur waktu.”

Chappelle memberi dirinya cukup waktu untuk para pendengarnya yang berpengetahuan luas untuk tertawa dan bertepuk tangan. Kemudian dia melanjutkan monolog 15 menitnya, mengoceh tentang omong kosong antisemit yang membuat tajuk utama baru-baru ini yang diungkapkan oleh bintang rap Kanye West, sekarang dipanggil hanya Ye, dan bintang NBA Kyrie Irving.

Itu sebagian besar lucu, meskipun bagi saya sebagian terdengar seperti mengaburkan batas antara meminimalkan pernyataan ofensif dan memaafkannya.

Memperhatikan berapa banyak orang Yahudi yang bekerja di Hollywood, dia mengamati “Anda mungkin pergi ke Hollywood, Anda mungkin mulai menghubungkan beberapa jenis garis, dan Anda mungkin dapat mengadopsi khayalan bahwa orang Yahudi menjalankan bisnis pertunjukan.”

Tapi kemudian dia mengurangi pentingnya pertanyaan tentang sensor diri. “Ini bukan hal yang gila untuk dipikirkan,” katanya. “Tapi itu hal yang gila untuk diucapkan dengan lantang dalam iklim seperti ini.”

Sebenarnya, seperti yang saya lihat, masalahnya bukan apakah pengamatan itu “gila” tetapi itu adalah regurgitasi prasangka lama yang berbahaya dan tidak adil tentang orang-orang Yahudi yang menjalankan institusi besar, menyiratkan semacam konspirasi – dan mendorong semacam kefanatikan. yang menyebabkan Holocaust, di antara kekejaman sejarah lainnya.

Oke, panggil saya liberal yang hipersensitif, jika Anda mau. Ini bukan pertama kalinya. Kadang-kadang saya bisa menjadi orang yang menyebalkan tentang bias ras, etnis, dan agama, tetapi menurut saya lebih baik menjadi hipersensitif daripada tidak peka.

Bagaimanapun, saya siap untuk melepaskan kontroversi ini sampai saya kebetulan melihat koran beberapa hari kemudian dan melihat tajuk utama yang menyengat saya dengan ingatan yang menyakitkan. Polisi minggu lalu menemukan banyak batu nisan yang dirusak di sebuah pemakaman di Waukegan, Illinois – sebuah pemakaman Yahudi.

Beberapa disemprot dengan swastika, menurut foto dan laporan berita. Salah satu pesan yang salah eja berbunyi, “Kanye was rite” (sic).

Tentu saja, saya tidak tahu siapa yang melakukan tindakan ini atau mengapa. Saya hanya dapat berasumsi bahwa itu adalah seseorang yang membolos ketika mereka seharusnya berada di kelas bahasa Inggris sekolah dasar.

Tetapi pencarian internet cepat untuk vandalisme antisemit menemukan dua insiden grafiti dan algojo serupa di Bethesda, Maryland, pinggiran utara Washington.

Liga Anti-Pencemaran Nama Baik melaporkan peningkatan dramatis dalam insiden antisemit pada tahun 2021 di negara ini, dengan total 2.717 insiden penyerangan, pelecehan, dan vandalisme yang dilaporkan ke ADL, jumlah tertinggi dalam catatan sejak organisasi tersebut mulai melacak kasus antisemit pada tahun 1979.

Saya tidak mengungkit hal ini untuk menyalahkan Chappelle atas gelombang kekerasan yang nyata ini. Saya hanya mengingatkan semua orang bahwa kita semua perlu melakukan apapun yang kita bisa untuk menghentikannya. Apakah kita memiliki kebencian dalam pikiran atau tidak, humor yang salah tempat dapat menimbulkan sikap kebencian dan tindakan berbahaya.

Saya tahu Chappelle sangat menyadari di mana garis wacana yang dapat diterima, berbahaya, atau menyinggung sebelum dia memutuskan untuk melewatinya.

Dalam salah satu dialognya yang lebih baik dalam monolog ini, dia menjatuhkan kiasan orang Yahudi yang menjalankan industri hiburan dengan, “Ada banyak orang kulit hitam di Ferguson, Missouri. Itu tidak berarti kami menjalankan tempat itu.

Cukup benar. Tidak sulit bagi seorang komedian berbakat seperti Chappelle untuk meluangkan sedikit waktu, memoles aktingnya, dan menghindari jalan malas menuju tawa murahan.

Tapi saya mengundang tanggapan dari kelompok kebebasan berbicara. Tolong, cobalah untuk tetap sopan.

E-mail Halaman Clarence di [email protected]

Author: Gerald Wilson