Cisco Aguilar, the newly elected Secretary of State, poses for a portrait at the Review-Journal ...

Secretary of state promises to uphold democracy in new job

Pada ujian tengah semester November, Nevada hanya berjarak 2 poin persentase dari memilih seseorang untuk menjalankan pemilihan negara bagian yang terkait dengan konspirasi QAnon dan percaya bahwa “komplotan rahasia negara bagian” telah mencurangi pemilihan di negara bagian tersebut sejak 2006.

Sekretaris ras negara bagian Nevada menarik perhatian nasional ketika pengacara Demokrat Cisco Aguilar menghadapi mantan Anggota Majelis dari Partai Republik Jim Marchant, seorang penyangkal pemilihan yang blak-blakan yang tidak hanya mengatakan mantan Presiden Donald Trump memenangkan pemilihan pada tahun 2020, tetapi juga memimpin koalisi penyangkal pemilihan yang ingin menyelenggarakan pemilihan dan membantu Trump terpilih pada tahun 2024. Aguilar, organisasi Demokrat, serta kelompok integritas pemilu nonpartisan membingkai perlombaan sebagai “perjuangan untuk demokrasi”, menyebut Marchant sebagai “ancaman” terhadap proses pemilihan.

Namun Aguilar mengalahkan Marchant 49 persen menjadi 46,7 persen.

Sepanjang kampanyenya, Aguilar berjanji untuk menjunjung tinggi hasil pemilu dan keinginan rakyat, tidak peduli kandidat mana pun yang dipilih warga Nevada. Sebagai penerus Sekretaris Negara Bagian Republik Barbara Cegavske – yang telah menolak klaim palsu bahwa pemilu Nevada tidak aman pada tahun 2020 – Aguilar mengatakan dia berharap untuk meniru kejujurannya dan membangun kembali kepercayaan pada sistem pemilu Nevada.

“Sayangnya, lawan saya membangun fondasi yang salah dengan terus berbohong dan tidak jujur ​​kepada pemilih. Jadi ada pekerjaan ganda yang perlu dilakukan sekarang karena kami harus membangun diri kami sendiri dari lubang yang telah digali,” kata Aguilar.

“Dan setelah Anda mencapai tingkat normal,” lanjutnya, “Anda harus lebih terlibat dan lebih transparan, untuk mendidik pemilih dan mendidik mereka yang berkepentingan dengan hasil pemilu kita.”

Sementara “ancaman” terhadap demokrasi itu mungkin telah digagalkan untuk sementara, bahayanya masih sangat nyata, kata pakar pemilu.

Rencananya

Sebagai ketua pendiri dewan pengawas sekolah Cristo Rey St. Viator, Aguilar berbicara dengan siswa di aula tentang periode pemilihan tahun 2020, dengan beberapa siswa tertarik dan yang lain merasa bahwa pemilihan tidak penting. Dia berencana untuk melanjutkan aksesibilitas Nevada ke pemilu dan mendidik warga Nevada tentang pentingnya pemilu.

Langkah pertamanya sebagai menteri luar negeri adalah mengajukan permintaan rancangan undang-undang untuk menjadikannya tindak pidana yang melecehkan atau mengintimidasi pekerja pemilu dan sukarelawan. Di Nevada dan di seluruh negeri, petugas pemilu telah berhenti atau mengundurkan diri karena meningkatnya ancaman.

“Kita sering lupa bahwa basis pemilihan kita adalah rakyat, dan jika rakyat tidak merasa aman dan terjamin dalam sesuatu yang mereka lakukan, mereka sangat ragu untuk berpartisipasi,” kata Aguilar.

Sebagian besar petugas pemilu memandang pekerjaan hanya sebagai pekerjaan, kata Aguilar. Itu menempatkan makanan di atas meja, dan mereka tidak melakukannya karena mereka memiliki agenda pribadi atau hasil yang diinginkan, katanya.

“Kita perlu memastikan bahwa petugas pemilu kita tahu bahwa seseorang mendukung mereka dan akan berdiri dan memastikan bahwa mereka tidak merasa terintimidasi atau dilecehkan, dan jika ya, kita akan meminta pertanggungjawaban orang-orang tersebut. tindakan,” kata Aguilar.

Sebagai mantan penasihat umum untuk Agassi Graf, perusahaan manajemen untuk pemain tenis Andre Agassi dan Stefanie Graf, dia memperhatikan bahwa sistem pengarsipan perusahaan di Nevada perlu diperbaiki. Pada satu titik dia mengatakan dia melihat sistem itu mati selama sebulan, yang menurutnya dapat mematahkan semangat usaha kecil.

Kata Aguilar: “Jika sebuah bisnis memutuskan untuk menyerah, mereka tidak mematuhi negara. Mereka tidak bisa membuka rekening bank. Mereka tidak bisa mendapatkan akses ke modal. Jika mereka tidak memiliki akses ke modal, mereka tidak dapat mengembangkan bisnis itu, dan kami kalah sebagai negara di masyarakat karena kami tidak membangun basis lapangan kerja itu. Kami tidak sedang membangun basis pajak.”

Aguilar berencana untuk berbicara dengan panitera kabupaten tentang apa yang berhasil dan apa yang perlu diperbaiki dalam proses pemilihan.

“Tidak adil untuk masuk dan menjadi quarterback Senin pagi. Yang Anda butuhkan adalah perhatian, Anda harus hadir, dan Anda perlu memahami, ”kata Aguilar.

Adakah reformasi pemilu?

Dengan para pemimpin Nevada menginginkan negara bagian menjadi pusat perhatian untuk pemilihan presiden 2024, dan butuh beberapa hari untuk mendapatkan hasil untuk paruh waktu 2022, kekhawatiran telah muncul tentang negara yang tidak ingin menunggu terlalu lama untuk mendapatkan hasil. Beberapa orang menyarankan untuk mereformasi undang-undang pemilu untuk mendapatkan hasil yang lebih cepat, seperti menetapkan tenggat waktu yang lebih awal bagi orang untuk mengirimkan surat suara daripada mengizinkannya untuk diberi cap pos pada Hari Pemilu.

Aguilar mengatakan bahwa keputusan akan diserahkan kepada Badan Legislatif dan gubernur, yang harus menentukan apakah prioritasnya adalah akses ke pemungutan suara atau kecepatan dalam mengumumkan hasil.

“Saya pikir saya condong ke arah ‘ayo bisa diakses,’” kata Aguilar.

Setelah pemilu 2020, Aguilar menyaksikan orang-orang mendorong lebih sedikit akses ke kotak suara.

“Itu membuat saya gila karena jika kita akan berada dalam masyarakat dan komunitas yang kita semua yakini, itu membutuhkan keterlibatan dari semua orang,” kata Aguilar.

Pada hari pertama pemungutan suara awal tahun ini, terjadi badai debu di Nevada Selatan yang membuat beberapa pemilih enggan keluar untuk memberikan suara. Pada Hari Pemilihan, terjadi badai salju di Nevada Utara dan hujan serta angin di Nevada Selatan.

“Kami memiliki opsi bagi orang untuk menggunakan hak dasar untuk memilih,” katanya. “Dan terkadang akses itu sangat penting bagi beberapa komunitas kami yang paling rentan yang tidak selalu mendapatkan suara keras atau kesempatan untuk mengekspresikan suara mereka dan fakta bahwa kami memiliki pilihan itu adalah hal yang indah.”

Sistem surat suara universal masih baru bagi orang-orang, dan mungkin perlu disesuaikan, kata Aguilar. Itu membutuhkan berbicara dengan orang-orang di lantai dasar dan belajar di mana hal-hal dapat diubah.

“Nevada adalah negara bagian ungu tua. Kita perlu memastikan itu akurat. Kita perlu memastikan keamanannya. Dan itu membutuhkan waktu, ”kata Aguilar.

Nevada bukan satu-satunya negara bagian yang membutuhkan waktu lama untuk mendapatkan hasilnya, kata Aguilar, tetapi mendapat kritikan terberat karena seluruh negara mengawasi Nevada untuk melihat partai mana yang akan mengendalikan Senat AS.

Apakah ancaman terhadap demokrasi sudah berakhir?

Banyak penyangkal pemilihan yang mencalonkan diri sebagai sekretaris negara di seluruh negeri kalah dalam pemilihan mereka, sebuah pernyataan yang jelas dari publik bahwa mereka tidak ingin orang-orang yang memiliki pandangan tersebut mencalonkan diri, kata Lawrence Norden, direktur senior Program Pemilihan & Pemerintah Brennan Center, menambahkan bahwa kemenangan Aguilar sangat signifikan.

Namun ancaman terhadap demokrasi masih sangat nyata, kata Norden.

“Anda memiliki pejabat lokal yang mendustakan pemilu. Dan itu masih bahaya. Anda memiliki legislator negara bagian yang menolak pemilu, ”kata Norden.

Marchant menerima sejumlah besar suara dari pemilih – 473.467 seluruhnya – dan dia serta beberapa penyangkal pemilu lainnya masih belum kebobolan.

“Sangat naif dan berbahaya untuk berasumsi bahwa ancaman telah berakhir,” kata Norden. “Pelajaran dari beberapa tahun terakhir adalah bahwa Anda tidak dapat menerima begitu saja demokrasi. Jika orang membuat pernyataan yang terdengar seperti ancaman terhadap demokrasi, kita harus mempercayainya.”

Terserah sekretaris negara untuk menjadi “mercusuar kebenaran dalam pemilu kita” di zaman di mana ada banyak disinformasi tentang proses pemilu, kata Norden.

Skenario terburuk yang ditakutkan beberapa orang – di mana menteri luar negeri dapat memutuskan untuk tidak menggunakan mesin pemungutan suara elektronik atau dapat menghentikan sertifikasi pemilihan di mana kandidat yang tidak mereka sukai menang – tidak akan terjadi, kata Norden , karena ada undang-undang yang melarang tindakan semacam itu.

Nevada memiliki perlindungan penting bagi pemilih yang tertulis dalam undang-undang. Tetapi ada hal-hal kecil yang dapat dilakukan menteri luar negeri untuk merusak kepercayaan pada sistem pemilu.

“Memiliki petugas pemilu yang dapat memperkeruh air, membingungkan publik, merupakan bahaya tersendiri,” kata Norden.

Joanna Lydgate, CEO States United Action, sebuah organisasi nonpartisan yang bekerja untuk melindungi pemilu dan demokrasi AS serta melacak para penyangkal pemilu, mengatakan bahwa paruh waktu adalah “minggu yang sangat baik untuk demokrasi.” Namun dia menambahkan, “gerakan penyangkal pemilu tidak akan kemana-mana.”

Organisasinya mengadvokasi kebijakan yang melindungi integritas pemilu dan meminta pertanggungjawaban setiap penyangkal pemilu yang menang.

“Para penyangkal pemilu memenangkan banyak balapan. Kami benar-benar harus tetap waspada, ”kata Lydgate.

Aguilar mengambil peran barunya setiap hari, mengenal sekretaris staf negara dan bagaimana semuanya bekerja, dan belajar dari pendahulunya, Cegavske, yang dia katakan dia kagumi atas upayanya untuk menempatkan orang-orang Nevada di atas partainya sendiri. Cegavske, seperti sekretaris negara Republik lainnya, menerima kritik setelah tahun 2020 dari sesama Republikan karena mempertahankan hasil pemilu, termasuk dikecam oleh partai negara bagian.

“Saya senang. Saya ingin melakukan pekerjaan terbaik untuk mendapatkan kepercayaan dari setiap warga Nevada di negara bagian ini,” kata Aguilar. “Saya tahu akan ada orang yang akan kecewa dengan keputusan yang saya buat, tetapi saya dapat memberi tahu Anda bahwa keputusan itu tidak reaktif. Mereka akan dipikirkan. Mereka akan strategis, dan mereka akan menjadi kepentingan terbaik semua warga Nevada setiap saat.

Hubungi Jessica Hill di [email protected] Ikuti @jess_hillyeah di Twitter.

Author: Gerald Wilson