E'liana Trujillo borrows a pencil from Maryah Villezcas in Shamika Abbott's first-grade class a ...

School choice gains support | EDITORIAL

Pemilihan paruh waktu telah menghasilkan momentum tambahan untuk memberi keluarga pilihan pendidikan yang diperluas. Ini berlaku di Nevada dan di seluruh negeri.

Pertimbangkan bahwa Illinois baru saja memilih seorang gubernur yang mendukung pilihan sekolah. Pennsylvania juga melakukannya.

Itu mungkin mengejutkan, mengingat kandidat Demokrat di negara bagian tersebut muncul sebagai pemenang. Tapi Gubernur Illinois JB Pritzker dan Gubernur terpilih Pennsylvania Josh Shapiro sama-sama memilih sekolah selama kampanye. Banyak program semacam itu memungkinkan siswa untuk mengambil sebagian dari dana negara per siswa dan menggunakannya untuk biaya sekolah swasta, home schooling, tutor atau pembelajaran jarak jauh.

Menanggapi survei Chicago Sun-Times musim gugur ini, Gubernur Pritzker mengatakan dia mendukung Invest in Kids Act negara bagiannya. Itu adalah program beasiswa kredit pajak yang membantu keluarga berpenghasilan rendah membayar sekolah swasta. Ini adalah pergeseran dari posisi kampanye sebelumnya. Pada 2017, dia berjanji untuk “bekerja untuk menyingkirkan” itu. Nevada memiliki program serupa yang disebut Beasiswa Peluang.

Di situs web kampanyenya, Gubernur terpilih Shapiro mengadvokasi untuk “menambahkan pilihan bagi orang tua dan kesempatan pendidikan bagi siswa dan mendanai beasiswa seumur hidup seperti yang disetujui di negara bagian lain dan diperkenalkan di Pennsylvania.” Badan Legislatif Pennsylvania telah mempertimbangkan RUU “garis hidup” yang akan memberikan rekening tabungan pendidikan kepada siswa yang terjebak di sekolah umum yang gagal. Nevada memiliki banyak siswa yang akan mendapat manfaat dari pintu darurat juga.

Salah satu alasan yang mungkin untuk perubahan ini: Penghancuran akademik yang diakibatkan oleh penutupan sekolah yang terlalu bersemangat selama pandemi — yang dilakukan oleh serikat guru kepada publik — menciptakan aktivisme baru di antara orang tua yang mencari alternatif dari pendirian pendidikan yang mengakar. Sekolah umum mengecewakan banyak keluarga. Itu memang benar di Clark County School District, di mana kurang dari 40 persen siswa kelas tiga mahir membaca.

Pilihan sekolah menjadi semakin populer setelah pandemi. Orang tua putus asa untuk pilihan yang dapat meningkatkan prospek masa depan anak-anak mereka. Politisi Demokrat akhirnya memperhatikan. Persaingan dapat mengangkat semua perahu. Lebih dari 30 studi telah menemukan bahwa program pilihan sekolah meningkatkan kinerja siswa di sekolah umum.

Apa yang terjadi secara nasional seharusnya menggembirakan bagi Gubernur terpilih Joe Lombardo. “Sebagai gubernur Anda berikutnya, pemerintahan saya akan memperluas pilihan sekolah,” katanya, Senin. Ini akan memberikan sentakan yang diperlukan untuk sekolah umum negara bagian yang sedang berjuang. Selama beberapa dekade, para gubernur telah mencoba meningkatkan kinerja akademik melalui kombinasi pajak yang lebih tinggi dan standar yang longgar. Itu tidak berhasil. Apa yang dibutuhkan adalah lebih banyak pilihan untuk keluarga dan harapan yang lebih tinggi seperti yang diwujudkan dalam reformasi seperti Read by Three dan instruksi phonics.

Legislatif Demokrat di Nevada telah lama memusuhi perubahan semacam itu dalam upaya menjaga aliran dana kampanye dari kelompok kepentingan khusus liberal yang mendapat untung dari status quo. Tetapi pemilih tetap menjadi kelompok kepentingan khusus yang paling penting. Gubernur terpilih Lombardo harus mendorong Demokrat Nevada untuk bergabung dengannya dan Demokrat lainnya di seluruh negeri dalam memperluas pilihan sekolah. Jika tidak, dia harus menjelaskan penolakan mereka kepada para pemilih.

Author: Gerald Wilson