Raiders head coach Josh McDaniels looks on from the sideline during the first half of an NFL ga ...

Raiders now in rebuild mode after starting 2-6

Raiders adalah 2-6, dan peluang playoff mereka telah turun menjadi ini: Slim adalah sedikit favorit, dan tidak ada yang diunggulkan.

Tentu. Saya salah paham.

Begitu banyak untuk teori jadwal mudah.

Ini tidak seharusnya terjadi. Tidak ketika Anda melakukan segalanya untuk menang sekarang, seperti yang dilakukan Raiders memasuki musim. Tidak ketika Anda membagikan ratusan juta dolar dalam kontrak. Tidak ketika kesuksesan akan — seharusnya — dinilai hanya dengan mengamankan tempat playoff kedua berturut-turut.

Pola pikir secara internal mungkin telah berubah, tetapi Raiders masih harus berpegang pada standar yang ditetapkan sebelum hal-hal dimulai. Tidak ada pembicaraan, tidak ada tindakan, untuk menyarankan manajer umum Dave Ziegler dan pelatih Josh McDaniels melihat ini sebagai situasi pembangunan kembali.

Apakah itu tidak lagi terjadi, apakah keduanya sekarang percaya bahwa Raiders tidak cukup berbakat di tempat (mulai dari pertahanan) seperti yang dibayangkan pertama kali, tidak mengubah fakta ini: Apa pun yang kurang dari tempat pascamusim harus dianggap gagal .

Lucu bagaimana kehilangan enam dari delapan dapat mengubah perspektif tentang masa kini dan masa depan di dalam sebuah gedung.

Sebuah jalan tengah

Yang menimbulkan pertanyaan: Bagaimana cara terbaik untuk mendekati sembilan pertandingan terakhir?

Jalan tengah di sini adalah hasil terburuk yang mungkin terjadi — cukup baik untuk mencapai delapan atau lebih kemenangan, melewatkan babak playoff dan merusak penempatan draf Anda. Anda seperti tim NBA yang setiap tahun berakhir tepat di luar turnamen.

Tidak ada yang suka tempat itu. Ini adalah api penyucian.

Jadi, apakah lebih baik memiliki rekor suram yang bisa mengamankan, Anda tahu, pilihan 3 besar?

Apakah itu sukses?

Anda bisa membuat argumen.

Ini adalah bagian yang tidak nyaman tentang olahraga profesional dengan rancangan perguruan tinggi. Tidak ada insentif bagi tim yang kalah untuk menang, karena setiap kemenangan merusak peluang Anda untuk membangun kembali lebih cepat. Itu adalah sikap sinis. Itu juga yang benar.

Ini adalah salah satu yang akan diterima oleh banyak penggemar jika mereka tahu pilihan seperti itu akan menghasilkan, katakanlah, quarterback waralaba berikutnya. Konsep tanking tidak di atas preferensi utama bagi mereka yang membayar harga tiket selangit.

Derek Carr belum bermain sesuai harapan. The Raiders dapat melanjutkan kontraknya di akhir musim. Ini adalah kelas draft paling berat untuk quarterback. Sesuatu untuk direnungkan.

Pemain saat ini tidak peduli dengan draft pick, dan mereka juga tidak. Ini adalah mata pencaharian mereka. McDaniels juga mencoba untuk menang sekarang — setiap jepretan, setiap kuartal, setiap pertandingan — dan pada gilirannya membangun budaya. Tidak mungkin dia dan Ziegler akan meledakkan segalanya dan membuat pergantian personel besar di pertengahan musim.

Namun Raiders mengabaikan mantan pick putaran pertama dalam keselamatan Johnathan Abram pada hari Selasa.

“Maksud saya, lihat, kita akan mencoba untuk mengatasi dan mencari tahu apa yang perlu kita lakukan untuk mengubah hasil,” kata McDaniels. “Saya pasti tidak akan masuk ke sana dan panik dan mengatakan kita perlu mencabut semua yang telah kita lakukan. Itu bukan hal yang benar untuk dilakukan…

“Jika ada sesuatu yang perlu diubah, apakah secara skematis atau menempatkan orang yang berbeda dalam kelompok personel yang berbeda atau apa yang Anda miliki untuk membuatnya sedikit lebih baik bagi kami, maka kami harus mencoba dan melihatnya.”

Menangkan sekarang untuk membangun kembali

Mereka akan memenangkan pertandingan. Mereka masih memiliki keterampilan, dan pada hari Minggu menjamu tim Colts yang baru saja merekrut mantan pemain tanpa pengalaman melatih di luar sekolah menengah dari studio ESPN untuk menjadi pelatihnya. Ya. Kisah nyata.

Raiders benar-benar harus mengalahkan Indianapolis.

Tapi mereka juga all-in dan 2-6. Jika pola pikir telah berubah menjadi membangun kembali, biarlah.

Ukuran untuk musim ini, bagaimanapun, ditentukan sebelum hal-hal dimulai secara nyata. Itu sepertinya tidak mungkin sekarang. Itu juga tidak mengubah apa yang seharusnya dianggap sebagai kesuksesan tahun pertama.

Hanya saja, jangan selesai di tengah jalan. Api penyucian. Tidak ada yang suka tempat itu.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di [email protected] Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.

Author: Gerald Wilson