(Thinkstock)

Price controls are bad medicine | EDITORIAL

Perusahaan-perusahaan Amerika telah memproduksi begitu banyak obat-obatan yang menyelamatkan jiwa dan tampaknya ajaib sehingga mudah untuk menerima begitu saja penciptaan obat-obatan masa depan. Sayangnya, pola pikir itu kemungkinan akan mengurangi jumlah perawatan ajaib baru yang datang ke pasar. Salahkan presiden dan anggota Kongres Demokrat karena memaksakan kontrol harga pada perusahaan obat.

Mengembangkan obat baru tidak terjadi begitu saja. Dibutuhkan ilmuwan yang sangat terlatih dan penelitian bertahun-tahun. Itu juga membutuhkan uang dalam jumlah besar. Perkiraan bervariasi pada berapa biaya untuk membuat obat baru. Satu studi dari Tufts Center for the Study of Drug Development mematok biaya sekitar $3 miliar, setelah memasukkan biaya peluang investor. Studi lain mengatakan biaya pengembangan rata-rata obat kanker baru di bawah $760 juta.

Either way, itu jumlah uang yang luar biasa. Kemudian, ada kenyataan bahwa banyak obat tidak pernah mencapai pasar. Mereka juga tidak bekerja atau gagal mengatasi masalah keamanan. Alasan perusahaan farmasi dan investor mereka membelanjakan uang sebanyak ini untuk penelitian dan pengembangan adalah karena mereka percaya bahwa mereka dapat mengembalikan keuntungan yang sehat di kemudian hari. Jika investor tidak percaya bahwa mereka dapat menghasilkan uang dengan berinvestasi pada obat baru, akan ada pengurangan dramatis dalam jumlah perawatan baru yang tersedia.

Kapitalisme sedang beraksi. Orang-orang menginvestasikan uang mereka sekarang untuk mendapatkan lebih banyak uang di masa depan. Pasien mendapat manfaat dari obat baru.

Tetapi perusahaan farmasi — Big Pharma yang jahat — mudah didemagog. Orang Amerika menyukai harga yang lebih rendah. Progresif memiliki ketidakpercayaan yang mendalam terhadap pasar bebas. Ketika dua faktor ini bertemu, sering kali mengarah pada campur tangan pemerintah yang destruktif.

Pertimbangkan Undang-Undang Pengurangan Inflasi, yang memungkinkan pemerintah untuk “menegosiasikan” harga beberapa obat dan memaksa perusahaan farmasi untuk membayar denda jika harga obat naik terlalu cepat di mata regulator. Ini adalah kontrol harga de facto, dan mereka sudah memiliki efek negatif.

The Wall Street Journal baru-baru ini mengungkapkan bahwa Alnylam mengumumkan bahwa mereka telah menghentikan pengembangan pengobatan untuk penyakit mata yang langka. Dalam sebuah pernyataan, dikatakan perlu untuk memeriksa “dampak Undang-Undang Pengurangan Inflasi.” Eli Lilly mengatakan menghentikan pekerjaan pada obat kanker baru sebagai tanggapan terhadap RUU Demokrat karena “tidak lagi memenuhi ambang batas kami untuk melanjutkan investasi.”

Perusahaan obat sudah menghadapi persaingan dari obat generik. Tapi undang-undang memberi mereka periode eksklusivitas untuk memastikan mereka bisa mendapatkan cukup keuntungan untuk membenarkan pengeluaran awal. Kompromi itu telah ada selama hampir 40 tahun. Kontrol harga mengikis perlindungan itu.

Orang Amerika telah lama mendapat manfaat dari inovasi obat. Sayang sekali bahwa jutaan orang Amerika masa depan tidak mungkin memiliki kesempatan yang sama.

Author: Gerald Wilson