Liberty’s Jacob Maiava (75), Tofiga Fiaseu (30) and Leroy Taula (74) perform the traditi ...

Polynesian players help Liberty challenge Bishop Gorman.

Itu Malam Senior di Liberty High, dan orang-orang yang bermain sepak bola untuk Patriots mulai berbaris di belakang helm sepak bola tiup di zona akhir lebih dari satu jam sebelum kickoff.

Liberty High memiliki banyak pemain sepak bola senior.

Di kotak pers, Rich Muraco, yang telah menjadi pelatih sepak bola Liberty sejak sekolah itu dibuka pada tahun 2003, membacakan biografi yang telah dia persiapkan di masing-masingnya.

Sebagian besar adalah keturunan Polinesia dan memiliki nama panjang dengan banyak vokal dan tanda aksen. Tapi Muraco menerobos mereka, sampai dia sampai ke No. 78, salah satu linemen interior besarnya.

Dia mencoba mengucapkan nama pemuda itu beberapa kali sebelum menyerah — sesuatu yang tidak akan pernah dipertimbangkan timnya untuk dilakukan.

“Juga dikenal sebagai Wesley,” Muraco akhirnya tergagap.

Seperti kebanyakan senior yang muncul dari helm tiup dan menjadi barisan bawahan dan pemandu sorak, Wesley Sauvao mengenakan hiasan kepala hiasan dan lei karangan bunga yang terbuat dari bunga dan batang cokelat.

Muraco mengatakan kepada orang banyak bahwa dia ditemani oleh paman yang memperkenalkannya pada sepak bola. Dan oleh ibu dan ayahnya dan “seluruh desa.”

Hampir setiap senior yang diperkenalkan oleh pelatih Patriots dikawal oleh sebuah desa, yang membuat Liberty unik di antara tim sekolah menengah Nevada Selatan.

Itu, dan fakta bahwa pada malam November 2019, Patriots menjadi tim sekolah umum pertama dari sekitar sini yang mengalahkan Uskup Gorman dalam 115 percobaan.

MaxPreps menempatkan kejutan menakjubkan Patriots No. 9 dalam daftar pertandingan sepak bola sekolah menengah terbaik sepanjang masa.

Pelatih sepak bola berbicara tentang “mengubah budaya” program mereka. Tidak ada yang melakukannya secara harfiah seperti Muraco.

Prajurit pulau

Setelah Liberty mengalahkan Desert Pines 16-7 pada Malam Senior, seorang pria besar dengan senyum ramah yang telah berada di Liberty selama hampir selama Muraco mulai berbicara tentang bagaimana pemain sepak bola yang memiliki ikatan dengan Samoa Amerika (dan negara pulau lainnya) telah membantu tim mengubah budaya mereka.

“Ada banyak artikel di luar sana tentang disiplin orang Polinesia kami, rasa hormat kami kepada orang tua, sepak bola pemuda, sepak bola apa pun,” kata Nua Agatonu tentang dampak “Braddahood” pada permainan yang dimulai sekitar Perang Dunia II.

Manajer perkebunan dan penatua gereja di Hawaii’s North Shore melihat olahraga sebagai cara untuk menyatukan pekerja dan penyembah, dan perguruan tinggi besar dan tim NFL segera mulai mengisi daftar nama mereka dengan pemain Polinesia seperti Junior Seau, Troy Polamalu, Vai Sikahema dan Jack Thompson, alias “The Throwin’ Samoa,” pernah menjadi pelintas paling produktif dalam sejarah NCAA di Negara Bagian Washington.

Kai Nacua adalah lulusan Liberty pertama yang bermain di NFL. Nacua adalah produk dari Island Warriors milik Pelatih Nua, program sepak bola remaja yang dia mulai di Henderson setelah pindah ke Valley.

“Saat itu banyak orang Polinesia yang pindah dari Hawaii ke Las Vegas untuk mencari kehidupan yang lebih baik,” kata Agatonu. “Mereka mendengar tentang Island Warriors dan baru saja bermigrasi ke tempat kami berada. Begitulah cara kami mendapatkan banyak orang kami yang datang ke komunitas Liberty.”

Sebagai petugas pembolosan lama Liberty, itu adalah tanggung jawab Pelatih Nua — yang menekankan sebagian besar pemikiran dengan mengatakan “ya, ya, ya” — untuk memastikan semua mantan Prajurit Pulau itu berhasil berlatih tepat waktu.

“Tidak, tidak, tidak,” katanya, mengoreksi seorang inkuisitor dengan senyum menawan lainnya dan kibasan halus jari telunjuknya. “Mereka harus ke kelas dulu.”

Desa kembali

Emilio Fernandez, kepala sekolah pendiri sekolah, berjalan di sela-sela Malam Senior, yang juga menandai peringatan 20 tahun sepak bola Liberty. Begitu juga Derek Bellow, kepala sekolah saat ini. Dan Kai Nacua, yang bermain untuk 49ers dan lima tim NFL lainnya; dan Isaiah Jefferson, yang bermain di California Selatan; dan Germie Bernard, yang baru saja memulai karirnya sebagai mahasiswa baru wide receiver di Michigan State.

Tim kampusnya pergi pada akhir pekan Malam Senior jadi Bernard naik pesawat ke Las Vegas untuk memberi tepuk tangan kepada banyak rekan satu timnya dari musim lalu.

Semuanya adalah bagian dari desa yang dibicarakan Muraco di sistem alamat publik.

“Sejak Hari Pertama, Liberty telah menjadi segalanya tentang keluarga,” kata Fernandez. “Saya tidak pernah melewatkan lebih dari beberapa pertandingan sejak saya pensiun pada 2005.”

Ditambahkan Bellow, yang begitu dekat dengan aksi yang tampaknya quarterback Patriots Tyrese Smith mungkin mencoba untuk memberinya umpan: “Sering kali kata keluarga itu dilontarkan dengan longgar. Tetapi terutama dalam budaya Polinesia, mereka bersungguh-sungguh. Anda akan memiliki saudara laki-laki datang ke sini, paman, sepupu. Sering kali para ayah dan paman melatih, dan mereka semua mendukung Liberty.”

Bernard masuk seluruhnya untuk tim Liberty yang mengalahkan Uskup Gorman dan pasangan yang tidak, termasuk tim tahun lalu yang kalah 35-14 meskipun salah satu upayanya lebih baik.

“Mereka pasti saudara saya,” katanya tentang pemain Polinesia yang terdiri dari sekitar 70 persen dari daftar Liberty. “Mereka masuk ke dalam permainan, dan mereka membawa Anda ke dalam permainan.”

Pengamat lain yang tertarik mengingat hari-hari awal program ketika Patriots memiliki beberapa pemain Polinesia. Dan bahkan lebih sedikit kemenangan.

“Kami menemukan sedikit keberuntungan ketika banyak komunitas Kepulauan Pasifik kami pindah ke kota — mari kita rangkul budaya, mari kita rangkul keluarga, dan itu benar-benar menjadi baik bagi kita,” kata Lou Markouzis, Liberty’s first — dan hanya pelatih kepala sepak bola lainnya — selain Muraco.

“Kami hanya memiliki satu atau dua pada awalnya, tetapi kami menyadari banyak orang tua yang tinggal di sini memiliki anak-anak yang berusia 2, 3, 4 tahun – Anda melihat mereka semua di belakang saya,” kata Markouzis tentang kerumunan mantan Patriot. yang telah kembali untuk Malam Senior. “Mereka masih anak-anak kecil saat kami buka.”

Bergulat dengan kesuksesan

Banyak orang tidak menyadari bahwa penerus Markouzis memiliki hubungan dengan budaya Polinesia jauh sebelum keduanya berpikir membangun program di sekitar Kepulauan Pasifik mungkin menjadi cara bagi sekolah umum untuk menjadi lebih kompetitif melawan Uskup Gorman.

Muraco – kadang-kadang disebut sebagai “Paman Rock” oleh para pemainnya – mengatakan bahwa saudara laki-laki kakeknya ditempatkan di Pearl Harbor selama perang dan menikahi seorang gadis Polinesia. Mereka memiliki seorang anak — Don Muraco — yang dua kali memegang Kejuaraan Kelas Berat Antarbenua Federasi Gulat Dunia.

Tapi Muraco dengan cepat memuji Markouzis karena memiliki visi, dan kepada asisten pelatih kepala Nua karena menyediakan blok bangunan.

“Saya adalah tangan kanan (Markouzis’), dan saya ingat duduk di ruang berat setelah satu musim (kalah) dan bertanya ‘Apa yang akan kita lakukan untuk menjadi seperti Las Vegas atau Del Sol atau Palo Verde?’ — mereka adalah tim yang sangat bagus (saat itu),” kata Muraco.

Dengan mengintegrasikan pemain Polinesia dan mentalitas Island Warrior, Liberty berubah dari 0-9, 2-8, 3-6, 4-6, 1-8 dan 4-5 menjadi musim kemenangan pertamanya (8-4) pada 2009 — Muraco pertama sebagai pelatih kepala.

Pada saat Liberty membuat marah Uskup Gorman dan memenangkan gelar negara bagian 2019, Muraco juga telah memakai lei karangan bunga sebagai bagian dari pakaian kepelatihannya dan menjadi mabuk oleh aroma babi yang dipanggang di atas ludah selama luau pregame di tempat parkir. .

(Kebebasan akhirnya harus beralih ke truk makanan di dalam stadion yang menawarkan Spam musubi dan ongkos pulau lainnya ketika departemen kesehatan mendapat kabar tentang luaus.)

Jika Patriots mengalahkan Arbor View di semifinal Wilayah Selatan Jumat malam, mereka kemungkinan besar akan mendapatkan pertarungan lain melawan Uskup Gorman untuk hak mewakili Las Vegas dalam pertandingan kejuaraan negara bagian 5A di Carson City.

“Kami kalah dari mereka 84-8, dan tahun berikutnya adalah 35-14 dan kemudian 42-28 dan kemudian kami mengalahkan mereka,” kata Muraco tentang underdog berat jika timnya menghadapi Gaels lagi. “Itu adalah sebuah kemajuan. Saya selalu mengatakan bahwa saya tidak menyalahkan orang yang ingin menyekolahkan anak-anak mereka ke Gorman — ini adalah sekolah yang hebat, pendidikan yang hebat, jaringan … mereka melakukan semua hal yang benar dari sudut pandang sepakbola, dan kami ingin meniru mereka.

“Tetapi jika Anda tidak mampu pergi ke Gorman, kami ingin menjadi (sekolah) pilihan publik. Datanglah ke Liberty, dan kami akan melakukan semua hal yang mereka lakukan.”

Muraco ingin orang tua tahu bahwa pada saat prajurit pulau mereka siap bermain sepak bola di tingkat berikutnya (42 mantan pemainnya telah bermain untuk sekolah NCAA Power Five), dia akan belajar mengucapkan nama mereka.

Atau setidaknya coba beberapa kali untuk mengatakannya di Malam Senior.

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Gerald Wilson