Orion capsule enters far-flung orbit around moon

Orion capsule enters far-flung orbit around moon

CAPE CANAVERAL, Fla. — Kapsul Orion NASA memasuki orbit yang membentang puluhan ribu mil di sekitar bulan pada hari Jumat, saat mendekati setengah dari uji terbangnya.

Kapsul dan tiga boneka uji memasuki orbit bulan lebih dari seminggu setelah diluncurkan pada demo senilai $4 miliar yang dimaksudkan untuk membuka jalan bagi para astronot. Itu akan tetap berada di orbit yang luas namun stabil ini selama hampir seminggu, menyelesaikan hanya setengah putaran sebelum pulang.

Pada mesin hari Jumat, kapsul itu berada 238.000 mil dari Bumi. Diperkirakan akan mencapai jarak maksimum hampir 270.000 mil dalam beberapa hari. Itu akan menetapkan rekor jarak baru untuk kapsul yang dirancang untuk membawa orang suatu hari nanti.

“Ini adalah statistik, tapi itu simbolis untuk apa yang diwakilinya,” kata Jim Geffre, seorang manajer Orion, dalam wawancara NASA awal pekan ini. “Ini tentang menantang diri kita sendiri untuk melangkah lebih jauh, tinggal lebih lama, dan mendorong melampaui batas dari apa yang telah kita jelajahi sebelumnya.”

NASA menganggap ini sebagai gladi resik untuk terbang lintas bulan berikutnya pada tahun 2024, dengan para astronot. Pendaratan di bulan oleh astronot dapat terjadi paling cepat tahun 2025. Astronot terakhir mengunjungi bulan 50 tahun yang lalu selama Apollo 17.

Awal minggu ini, Mission Control di Houston kehilangan kontak dengan kapsul selama hampir satu jam. Pada saat itu, pengontrol sedang menyesuaikan tautan komunikasi antara Orion dan Deep Space Network. Para pejabat mengatakan pesawat ruang angkasa itu tetap sehat.

Author: Gerald Wilson