Olympic Gold Medalist Rowdy Gaines, center, poses with the beneficiaries of Step Into Swim's do ...

Olympic gold medalist touts swimming lessons as key to keeping kids safe around pools

Peraih medali emas Olimpiade tiga kali Rowdy Gaines mengatakan obat untuk epidemi tenggelam di Amerika Serikat itu sederhana.

“Ini pelajaran berenang,” katanya, berdiri di tepi kolam pada Rabu sore di Skyview YMCA di North Las Vegas.

Gaines memberikan hibah sebesar $7.000 atas nama Step Into Swim kepada program renang lokal untuk membantu mendanai inisiatif keamanan air untuk anak-anak.

Step Into Swim adalah cabang filantropi dari Pool and Hot Tub Alliance. Gaines adalah wakil presiden kemitraan dan pengembangan untuk aliansi dan membantu mengumpulkan uang untuk memberikan pelajaran berenang gratis kepada anak-anak.

“Kami benar-benar ingin menyebarkannya ke komunitas yang kurang terlayani di mana tingkat tenggelamnya paling tinggi,” kata Gaines.

‘Anda tidak bisa mengalihkan pandangan dari anak Anda’

Saat dia berbicara tentang keamanan air dan pentingnya mendanai pelajaran berenang, beberapa perenang melakukan putaran di belakangnya di kolam dalam ruangan.

Gaines mengatakan tenggelam adalah penyebab utama kematian pada anak usia 4 tahun atau lebih muda dan penyebab kematian kedua pada anak usia 5 hingga 14 tahun. Sekitar 80 persen anak tenggelam, ada orang tuanya, katanya.

Setelah Olimpiade 1984, Gaines tinggal di Las Vegas selama dua tahun dan melatih tim renang lokal. Dia mengatakan kesadaran tentang keamanan air sangat penting di Nevada Selatan karena banyaknya kolam di daerah tersebut, serta Danau Mead.

“Anda tidak bisa mengalihkan pandangan dari anak Anda saat mereka sedang berenang,” kata Gaines. “Tidak masalah apakah ada penjaga pantai atau tidak.”

Pelajaran renang wajib

YMCA dari Southern Nevada bermitra dengan Step Into Swim dan Paragon Pools of Las Vegas untuk memberikan pelajaran berenang gratis kepada anak-anak di empat lokasinya di lembah.

Brianna Barber, seorang direktur eksekutif YMCA, mengatakan cek yang disajikan Rabu akan menuju program keselamatan Y di sekitar air. Ini termasuk pelajaran berenang yang dirancang khusus untuk pencegahan tenggelam dan program pelatihan-ke-kerja yang mempersiapkan orang dewasa muda untuk menjadi penjaga pantai dan instruktur pelajaran berenang.

“Mempelajari cara berenang adalah keterampilan menyelamatkan nyawa yang harus dimiliki setiap orang,” kata Barber.

YMCA of Southern Nevada melayani sekitar 1.300 perenang setiap tahun di semua program pelajaran renangnya. Pada tahun 2022, sekitar 200 anak menjalani program keselamatan seputar air.

‘Kolam di mana-mana’

Anak perempuan Tiffany Aumann yang berusia 5 tahun, Ava, telah berpartisipasi dua kali dalam program pelajaran berenang keselamatan di sekitar air Y.

“Sekarang, lebih dari sebelumnya bahkan jika anak Anda pergi ke perkemahan musim panas atau mungkin ke rumah teman, ada kolam di mana-mana, terutama di sini di Nevada Selatan,” kata Aumann. “Jadi nikmati saja kenyamanan itu, oke, bahkan jika mereka pergi ke kolam renang, saya tahu bahwa mereka mengetahui keterampilan dasar.”

Taylor Cherry, seorang senior di Western High School, menyelesaikan program untuk mempersiapkannya mengikuti tes sertifikasi penjaga pantai. Dia sekarang bekerja di Heinrich YMCA di Las Vegas.

Itu membantunya menjadi perenang yang lebih baik, dan dia juga belajar keterampilan penting seperti CPR, kata Cherry.

“Jika Anda orang di dalam ruangan, saya sarankan melakukannya karena itu akan membuat Anda keluar dari rumah dan Anda akan bertemu banyak orang hebat,” katanya.

Mulai bulan Februari, YMCA akan menawarkan program pelajaran berenang untuk anak-anak berkebutuhan khusus. Untuk informasi lebih lanjut, kunjungi lasvegasymca.org.

Hubungi David Wilson di [email protected] Ikuti @davidwilson_RJ di Twitter.

Author: Gerald Wilson