2022 General Election polling location to the Yomba Shoshone Tribe in the Reese River Valley. ( ...

Nevada Native tribes faced confusion,voting barriers in 2022 midterms

Sekitar lima jam perjalanan dari Las Vegas di ujung paling utara Kabupaten Nye terdapat reservasi terpencil Suku Yomba Shoshone, yang baru-baru ini harus melalui upaya besar untuk memberikan suara pada ujian tengah semester 2022.

Diakses melalui jalan tanah yang terkadang berbahaya, reservasi dengan populasi sekitar 100 penduduk – tergantung pada waktu dalam setahun – termasuk markas suku, pusat komunitas, rumah, dan pompa bensin.

Anggota suku harus melakukan perjalanan sekitar 150 mil ke kota Fallon untuk makan, dan anak-anak mereka melakukan perjalanan sekitar 35 mil sekali jalan untuk pergi ke sekolah di kota kecil Gabbs yang tidak berhubungan.

“Jika Anda tidak memiliki mobil yang bagus, kendaraan yang dapat diandalkan, atau telepon di luar sana, Anda benar-benar dilarang mengakses apa saja,” kata Administrator Suku Janet Weed.

Dengan akses layanan pos yang tidak dapat diandalkan dan buruk, suku tersebut secara historis memiliki masalah dalam berpartisipasi dalam pemilihan. Dalam pemilihan presiden terakhir tahun 2020, beberapa anggota suku menunggang kuda untuk mengambil surat suara untuk orang-orang, dan kemudian Weed dan anggota lainnya mengirimkannya secara langsung di Tonopah, yang merupakan “perjalanan liar”, kata Weed.

Untuk ujian tengah semester 2022, suku tersebut meminta lokasi pemungutan suara langsung dari Nye County, yang menurut undang-undang Nevada harus mengakomodir permintaan tersebut. Tetapi dengan pemindahan panitera daerah, terjadi kebingungan dan suku tersebut hampir tidak mendapatkan cara yang mudah untuk memilih.

Suku Yomba Shoshone mengirimkan permintaan ke kantor panitera Kabupaten Nye pada 29 Juli untuk lokasi pemungutan suara pada Hari Pemilihan. Pada 1 Agustus, tenggat waktu, kemudian-Petugas Sandra Merlino, mengonfirmasi bahwa ia menerima permintaan tersebut dan akan membuat petugas baru mengetahuinya ketika dia mulai. Tetapi kantor panitera juga bingung tentang yurisdiksi di mana suku itu berada, dengan mengklaim bahwa suku itu berada di Lander dan bukan Kabupaten Nye.

Pada 17 Oktober, Weed menghubungi lagi untuk mendapatkan pembaruan tentang lokasi pemungutan suara untuk suku tersebut, dan Petugas Kabupaten baru Mark Kampf memberitahunya bahwa dia melewatkan tenggat waktu untuk meminta lokasi pemilihan 2022, tetapi dia akan dengan senang hati melakukannya. membantu suku dalam pemilihan mendatang, menurut email yang diberikan ke Review-Journal.

Setelah county mengetahui bahwa suku tersebut sebenarnya mengajukan permintaan tepat waktu, Kampf menyelesaikan semuanya pada 4 November dan membuatnya sehingga lokasi pemungutan suara dapat dibuka pada Hari Pemilihan dari pukul 07.00 hingga 19.00.

“Saya sangat senang Nye County berhasil lolos,” kata Weed.

Setelah rencana dibuat, itu berhasil dengan baik, kata Weed, menambahkan bahwa anggota suku memilih dan mendaftar untuk pertama kalinya. Dua petugas pemungutan suara dari Pahrump berkendara ke pegunungan dan melewati badai salju, menyiapkan tempat pemungutan suara dan tinggal sepanjang hari, dan suku tersebut memberi mereka makanan.

Kabupaten Nye menerbitkan informasi tentang lokasi pemungutan suara, menjelaskan bahwa itu berada di Jalan Newe di Lembah Sungai Reese di Kabupaten Nye utara, dan bahwa gedung komunitas memiliki atap biru dan bersebelahan dengan markas suku. Itu mendorong anggota suku untuk membantu menyebarkan berita tentang lokasi tersebut.

“Kami juga mengoperasikan tempat pemungutan suara satu hari setiap pemilihan untuk Suku Duckwater Shoshone di Kabupaten Nye, yang diadakan pada tanggal 25 Oktober. Daerah berharap untuk memberikan hal yang sama untuk Yomba Shoshone untuk pemilihan mendatang, ”kata Arnold Knightly, petugas informasi publik untuk daerah tersebut, melalui email.

Kampf menolak untuk menerima telepon dari Review-Journal karena itu adalah hari liburnya.

Bret Healy, seorang konsultan dengan Four Directions Native Vote, sebuah kelompok yang dipimpin penduduk asli yang memajukan kesetaraan di kotak suara di seluruh Negara India yang telah menggugat Nevada dan beberapa kabupaten karena pelanggaran pemilu, mengadvokasi suku tersebut dan menyelesaikan masalah dengan kabupaten tersebut.

“Itu datang bersama sebagaimana mestinya,” kata Healy, tetapi “itu tidak persis sama karena mereka tidak memiliki kemampuan untuk memastikan semua orang mengetahuinya.” Sebanyak 10 orang mencoblos di TPS, dengan 12 orang lainnya memberikan suara melalui surat.

“Kami bersyukur bisa berpartisipasi. Kami berterima kasih kepada Brett Healy dan timnya, ”kata Weed, menambahkan bahwa mereka memasak sarapan burrito dan mengeluarkan anggota suku. “Mereka memberdayakan kami.”

Komisaris Kabupaten Nye Bruce Jabbour “datang melalui” untuk suku tersebut, kata Weed, menambahkan bahwa ketika dia mengetahui tentang masalah itu dia mendorong untuk memperbaikinya dan tahu persis di mana suku itu berada.

“Mereka telah menunjukkan langkah pertama yang tepat,” kata Healy, menambahkan dia tidak terlalu yakin bahwa Kabupaten Nye akan bekerja untuk memperbaiki kesalahan tersebut. “Itu adalah langkah pertama menuju kesetaraan dan itu harus dipuji.”

Hambatan sejarah

“Kami tentu memuji petugas di daerah Nye karena mengambil tindakan ketika dia mengetahuinya, tetapi kenyataannya seharusnya ada lokasi pemungutan suara awal di luar sana sepanjang waktu,” kata Healy.

Masalah dengan Kabupaten Nye, meskipun sudah diperbaiki, menyoroti hambatan untuk memilih yang telah ada untuk komunitas suku sejak penduduk asli Amerika dijamin hak untuk memilih pada tahun 1924, kata Healy.

Baru-baru ini beberapa penghalang ini dapat dirobohkan, kata Healy. Dalam perjuangan sebelumnya untuk meningkatkan akses ke bilik suara, negara bagian atau kabupaten akan mengatakan bahwa itu adalah pilihan untuk hidup di pedesaan, atau orang dapat memilih melalui surat.

Tetapi sistem pos tidak sama antara daerah pedesaan dan perkotaan, dan orang tidak boleh dihukum karena tinggal di tanah suku yang diberikan kepada mereka setelah pemerintah mengambil tanah asli mereka, kata Healy.

Beberapa dari kantor pos tersebut didirikan sebelum tahun 1924 dan sebelum penduduk asli Amerika memiliki hak untuk memilih, kata Healy.

Hanya 35 persen rumah reservasi yang memiliki sistem surat rumah, kata Taylor Patterson, direktur eksekutif Native Voters Alliance Nevada, dan sebagian besar penduduk asli menggunakan kotak pos, beberapa di antaranya mungkin jauh dari rumah mereka yang sebenarnya.

Hambatan lain bagi penduduk asli Amerika adalah mendaftar untuk memilih. Sementara ID kesukuan diterima, Patterson telah mendengar keluhan tentang pendaftaran online yang tidak menerima ID kesukuan mereka. Beberapa orang tidak ditangkap dalam sistem pemilih otomatis negara bagian, karena mereka mungkin tidak berinteraksi dengan Departemen Kendaraan Bermotor, kata Patterson.

Disorganisasi di kantor panitera dapat menimbulkan masalah bagi negara suku, kata Patterson.

“Rasanya mundur bahwa suku-suku harus melewati kabupaten daripada negara bagian Nevada itu sendiri,” kata Patterson, karena beberapa kabupaten lebih bersahabat dengan suku daripada kabupaten lain.

Seharusnya mudah untuk memberikan suara di pedesaan Nye County utara seperti memilih di Incline Village di Lake Tahoe atau di pusat kota di Las Vegas, kata Healy. Meskipun suku kecil mungkin hanya memiliki 100 orang atau lebih, tidak masalah berapa banyak orang yang tinggal di suatu daerah untuk menentukan apakah mereka harus mendapatkan akses yang sama ke bilik suara atau tidak, katanya.

“Beban pemilih adalah metrik yang seharusnya, bukan beban daerah untuk memberikan akses yang sama,” kata Healy, menambahkan bahwa suku Yomba Shoshone tidak mengakses suara yang setara. Jika sama, itu akan meminta pemungutan suara lebih awal dan jam yang sama dengan lokasi pemungutan suara lainnya di kabupaten tersebut.

“Kami berharap Kabupaten Nye akan melakukan yang lebih baik lain kali, dan melakukan yang lebih baik tanpa ada orang yang masuk ke sana dan mendorong mereka,” kata Healy, “bahwa mereka, sendiri, akan menjangkau suku-suku dan memastikan mereka memiliki akses. ”

Lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan

Baik Kabupaten Nye maupun Suku Yomba Shoshone perlu melakukan pekerjaan yang lebih baik dengan jangkauan dan visibilitas, kata Weed. Dia ingin melihat pejabat kabupaten mengunjungi lebih banyak dan melakukan upaya untuk mendorong partisipasi suku dalam pemerintahan. Di kabupaten lain, kandidat yang mencalonkan diri berbicara dengan suku yang lebih besar, yang kemudian menyumbang untuk kampanye mereka, tetapi Yomba kecil dan tidak mampu menyumbang untuk kampanye, kata Weed.

Dalam sesi legislatif terakhir, langkah besar dibuat dalam memperluas akses pemilih bagi penduduk asli Amerika, kata Patterson, seperti tidak membuat suku meminta lokasi pemungutan suara dari tahun ke tahun, dan membuat permintaan itu permanen.

“Pemilihan terakhir ini menunjukkan bahwa kita masih harus melangkah lebih jauh untuk setiap orang Nevada,” kata Patterson.

Pada sesi legislatif berikutnya, Patterson ingin melihat lebih banyak undang-undang yang memperluas akses penduduk asli Amerika, tetapi dia memperingatkan legislator untuk menyadari kedaulatan suku dan perbedaan antara masing-masing suku. Tidak setiap suku membutuhkan lokasi pemungutan suara di setiap reservasi, karena beberapa suku sudah dekat dengan lokasi yang telah mereka gunakan selama bertahun-tahun.

“Sangat penting bahwa suku-suku dikonsultasikan dengan kebutuhan mereka. Saya ingin melihat proses konsultasi yang lebih baik dengan para juru tulis dan suku. Saya tahu ini sulit karena daerah pedesaan juga memiliki sumber daya yang terbatas,” kata Patterson. “Faktanya adalah bahwa orang-orang kami berhak mendapatkan akses ke bilik suara yang sama seperti anggota pedesaan lainnya di negara bagian ini.”

Pendaftaran pemilih otomatis juga diperluas dalam sesi legislatif terakhir melalui Layanan Kesehatan India, yang digunakan oleh banyak penduduk asli Amerika, kata Patterson.

“Itu cara terbaik untuk menjangkau pemilih Pribumi melalui lembaga itu. Saya harap Nevada dan IHS akan bekerja sama untuk mengisi program itu,” kata Patterson.

Pekerjaan juga perlu dilakukan untuk meningkatkan antusiasme untuk memilih di antara penduduk asli Amerika, karena ada “apatisme di seluruh Negara India,” kata Patterson.

Untuk Suku Shoshone Yomba, ada perasaan di antara para anggota bahwa suara mereka tidak penting, kata Weed, dan dia bekerja untuk mendidik suku tersebut tentang mengapa mereka harus memilih.

“Penting bagi rakyat kita untuk memilih. … Kami memilih orang-orang yang membuat kebijakan ini, “kata Weed, menambahkan bahwa anggota suku adalah” warga negara ganda “dalam arti – baik warga suku mereka dan Amerika Serikat.

“Meskipun ini bukan sistem yang dibuat oleh kami atau untuk kami, kami masih perlu berpartisipasi dalam sistem ini untuk menyebarkan ide kami,” kata Patterson.

Hubungi Jessica Hill di [email protected] Ikuti @jess_hillyeah di Twitter.

Author: Gerald Wilson