FILE - Water flows down the Colorado River downriver from Hoover Dam in northwest Arizona, on A ...

More cities sign on to water conservation

Lebih dari dua lusin kotamadya di barat daya mengikuti jejak Southern Nevada dalam berkomitmen untuk merobek rumput hias yang haus di beberapa kota terbesar di kawasan itu saat Barat bergulat dengan cara terbaik untuk mengurangi penggunaan air di sepanjang Sungai Colorado yang menyusut dan meluap.

Di bawah nota kesepahaman yang diumumkan Rabu, hampir 30 pengelola air dari enam negara bagian, termasuk yang memasok air ke Las Vegas, Denver, Los Angeles, San Diego, Phoenix dan kota-kota lain, menyusun rencana untuk mengurangi penggunaan air secara signifikan, termasuk berjanji untuk memperluas program untuk meningkatkan efisiensi air di luar ruangan, mengurangi jumlah rumput nonfungsional hingga 30 persen dengan menggantinya dengan lansekap tahan kekeringan dan iklim, dan meningkatkan program penggunaan kembali dan daur ulang air.

Perjanjian yang tidak mengikat, yang diperluas pada salah satu yang ditandatangani oleh Otoritas Air Nevada Selatan dan sejumlah kecil lembaga pada bulan Agustus, muncul ketika tujuh negara bagian yang mengandalkan air dari Sungai Colorado dan pemerintah federal terus mencari solusi jangka panjang. sepanjang sungai dalam menghadapi kekeringan bersejarah.

“Ketika kami mempertimbangkan aridifikasi jangka panjang dari Cekungan Sungai Colorado, perhitungannya sederhana: penggunaan air melebihi persediaan air,” kata Manajer Umum Otoritas Air Nevada Selatan John Entsminger dalam sebuah pernyataan. “Tetapi menyelesaikan persamaan itu akan mengharuskan semua pengguna air Sungai Colorado di setiap sektor untuk membuat keputusan sulit dan berinvestasi penuh dalam konservasi air jika kita ingin menyeimbangkan sistem sungai bersama kita.”

Nevada sudah melakukan konservasi

Banyak dari langkah-langkah yang diuraikan dalam perjanjian sudah ada di sini di Nevada Selatan, dan dasar untuk bergerak maju sedang berlangsung di beberapa daerah, banyak di antaranya menargetkan penyiraman rumput “nonfungsional” – rumput yang tumbuh di median pinggir jalan, bisnis kompleks dan area lain yang jarang dilalui orang.

Badan Legislatif Nevada tahun lalu mengesahkan undang-undang baru yang mewajibkan semua rumput dekoratif dan nonfungsional di Nevada Selatan dihilangkan pada tahun 2027, yang diharapkan akan menyebabkan 3.900 hektar rumput lagi dicabut dari lembah. Pada bulan Mei, Dewan Sumber Daya Air Negara Bagian California mengadopsi aturan baru yang memberlakukan larangan serupa pada rumput dekoratif.

Penggunaan yang berlebihan selama beberapa dekade dan kekeringan besar selama 23 tahun yang dipicu oleh perubahan iklim telah menyisakan lebih sedikit air di sungai yang menyusut sementara kota-kota yang bergantung padanya telah meledak populasinya. Dua waduk penyimpanan air utama sungai, Danau Mead dan Danau Powell, selama beberapa bulan telah mencapai sekitar seperempat dari kapasitasnya.

pengurangan 30 persen

Sejak Juni, pemerintah federal telah mendorong negara bagian lembah Sungai Colorado untuk menyusun rencana untuk secara drastis mengurangi penggunaan air di sepanjang sungai sebanyak 30 persen per tahun untuk mempertahankan tingkat air kritis di Danau Mead dan Danau Powell dan memastikan persediaan air yang cukup. terus mengalir ke sungai untuk memenuhi kewajiban hukum dan menjaga tenaga air beroperasi dari bendungan masing-masing.

Negara bagian melewatkan tenggat waktu Agustus untuk menyerahkan rencana tersebut, dan pejabat dari Departemen Dalam Negeri dan Biro Reklamasi AS bulan lalu mengambil langkah pertama untuk merevisi pedoman sungai saat ini, termasuk kemungkinan mengambil tindakan sepihak untuk mengamanatkan pengurangan penggunaan air. jika negara bagian tidak dapat menghasilkan rencana yang memadai.

Memorandum yang ditandatangani Selasa oleh badan-badan air mendapat pujian dari beberapa kelompok konservasi, termasuk Konservasi Alam, Dana Pertahanan Lingkungan dan Advokat Sumber Daya Barat, yang menyebutnya sebagai langkah ke arah yang benar dalam melindungi sungai.

“Basin tidak lagi memiliki hak istimewa untuk secara metodis mempersiapkan masa depan yang lebih panas dan lebih kering,” tulis mereka dalam surat yang dikirim Rabu ke Komisaris Biro Reklamasi AS Camille Touton. “Masa depan itu adalah sekarang, dan kecepatan serta skala solusi untuk berhasil mengurangi risiko pasokan air Cekungan harus dipercepat oleh semua anggota komunitas Sungai Colorado jika kita memiliki harapan untuk memastikan Cekungan Sungai Colorado yang berkelanjutan di masa depan.”

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Gerald Wilson