Family, friends and members of the public attend a vigil to the late Kenny Lee, the heir to Lee ...

Men in crash that killed Kenny Lee seek records a year later

John Mears dan rekan kerjanya mungkin tidak akan pernah melupakan kehancuran yang mereka lihat di US Highway 95 pada hari minivan Kenny Lee menabrak truk mereka, membunuh Lee.

Sebagai akibatnya, Mears mengatakan dia juga berjuang untuk mempelajari lebih lanjut tentang apa yang menyebabkan bangkai kapal yang menewaskan Lee, kepala jaringan toko minuman keras Las Vegas yang populer, dan untuk mengumpulkan rincian dari pihak berwenang tentang penyelidikan tersebut.

Sejak hari itu November lalu, Mears dan supir truk, yang tidak disebutkan namanya, telah meminta informasi kecelakaan sekitar 200 mil dari Las Vegas setiap beberapa minggu dari Patroli Jalan Raya Nevada. Namun polisi terus membantah pertanyaan mereka.

“Saya akan jujur ​​dengan Anda, setahun kemudian kesabaran saya mulai menipis,” kata Mears dalam sebuah wawancara Selasa.

Lee, 53, adalah chief executive officer dari Lee’s Discount Liquor. Kematiannya pada 19 November 2021 terjadi kurang dari tiga bulan setelah ayahnya dan pendiri kerajaan minuman keras, Hae Un Lee, meninggal karena kanker pada usia 79 tahun.

Mears dan rekan kerjanya, yang mengemudikan truk, mengalami beberapa goresan dan memar dalam kecelakaan itu, tetapi mereka mungkin tidak akan pernah pulih dari rasa sakit emosional yang mereka alami sejak itu.

Mears dan rekan kerjanya, ahli geologi untuk Pathfinder Minerals LLC, telah menghabiskan dua minggu membantu mengembangkan tambang di Tonopah. Mereka sedang dalam perjalanan pulang ke Spokane, Washington, untuk Thanksgiving ketika kecelakaan itu terjadi.

Mears mengatakan minivan putih Lee menyeberang ke jalur mereka, dan rekan kerjanya mengemudikan truk mereka keluar dari jalan, hanya menyisakan ban kiri mereka di bahu jalan yang sempit.

“Dia terus datang dan menabrak sisi truk,” kata Mears. “Tidak ada yang bisa kami lakukan. Kami sudah sejauh yang kami bisa pergi tanpa saya berguling di selokan.”

Trailer kosong yang terhubung ke truk mereka robek dalam kecelakaan itu. Kotak anggur dari dalam van Lee tumpah ke seberang jalan. Rekan kerja Mears memarkir dan bergegas ke minivan, hanya untuk menemukan malapetaka.

“Dia berlari ke minivan, ke pertunjukan horor,” kata Mears. “Sangat jelas Kenny Lee sudah mati. Kami tidak tahu siapa dia, tapi itu sangat traumatis.”

Pihak berwenang mengatakan Lee tidak mengenakan sabuk pengaman dan dinyatakan meninggal di tempat kejadian.

Sejak kecelakaan itu, Mears dan rekan kerjanya telah berkali-kali meminta laporan polisi dari patroli jalan raya, katanya, tetapi mereka terus menghadapi penyangkalan dan penundaan yang tidak dapat dijelaskan.

Perusahaan asuransi mengganti Mears untuk truknya, tetapi Pathfinder Minerals masih menunggu kompensasi untuk perusahaan asuransi mereka dan untuk terapi pengemudi.

“Frustrasi terbesar bagi saya saat ini adalah situasi dengan catatan,” kata Mears. “Kami tidak mendapat tanggapan dari siapa pun. Kami terjebak menunggu laporan polisi keluar. Kami mengirim surat bersertifikat ke Lee’s Liquors dan mengajukan permintaan Undang-Undang Kebebasan Informasi kepada NHP. Mereka menolak memberi kami apa pun.”

Demikian pula, Las Vegas Review-Journal telah membuat banyak permintaan untuk laporan polisi, audio dan video dari kecelakaan itu, bersama dengan laporan otopsi dan toksikologi. Tak satu pun dari dokumen itu tersedia hingga hari Rabu, dan pihak berwenang tidak menjelaskan mengapa catatan terkait kecelakaan ini tidak lengkap atau tersedia setahun kemudian.

Minuman Keras Diskon Lee tidak menanggapi beberapa permintaan komentar dari Review-Journal.

Chris Wicker, seorang pengacara yang mewakili Pathfinder Minerals, mengatakan perusahaan asuransi Lee tidak dapat menentukan tanggung jawab mereka sampai mereka juga melihat laporan polisi.

“Kami benar-benar terhalang sampai laporan investigasi keluar,” kata Wicker. “Dan kami tidak memiliki perkiraan tanggal. Itu masuk ke lubang hitam, jadi kami benar-benar bertanya-tanya mengapa lebih dari setahun berlalu. Ini bukan penyelidikan yang rumit.”

Pria yang mengemudikan truk untuk Pathfinder Minerals terus menjalani terapi untuk PTSD, dan Mears mengatakan setiap kali seorang pengemudi membelok ke jalurnya, pria tersebut menjadi stres.

Mears terus menghabiskan dua minggu di Tonopah sekaligus dan mengambil jalan yang sama kembali ke Spokane pada minggu ketiga. Dia mengatakan pengemudi yang ugal-ugalan, ngebut, dan meliuk-liuk semakin sering terjadi.

“Kecelakaan ini terjadi setiap saat,” kata Mears, merujuk pada kecelakaan langsung baru-baru ini di Goldfield yang menewaskan empat orang dan melukai beberapa lainnya. “Antara lalu lintas truk dan orang-orang yang mengemudi dengan sangat bodoh di atas 95 sepanjang waktu, melaju 100 mph, melewati zona yang tidak boleh dilewati.”

Hubungi Sabrina Schnur di [email protected] atau 702-383-0278. Ikuti @sabrina_cord di Twitter.

Author: Gerald Wilson