Oakland Raiders wide receiver Martavis Bryant (12) tries to break a tackle from linebacker Miam ...

Martavis Bryant, ex-Raiders WR, drafted by XFL’s Vegas Vipers

Martavis Bryant diatur untuk bermain sepak bola profesional di Las Vegas, tetapi itu bukan untuk mantan tim NFL-nya.

Mantan penerima lebar Raiders dipilih oleh Vegas Vipers dengan pilihan kelima di babak pertama bagian pemain keterampilan ofensif dari draf XFL Rabu di UFC Apex.

“Saya sangat bersemangat untuk kesempatan ini,” kata Bryant melalui telepon. “Akan menjadi besar bagi saya untuk kembali ke sana dan menunjukkan apa yang masih bisa saya lakukan dan berpotensi bekerja kembali untuk mendapatkan apa yang saya inginkan.”

Vipers juga memilih edge rusher Vic Beasley, yang memainkan lima pertandingan dengan Raiders pada tahun 2020, di babak pertama bagian depan defensif draft, dan mantan gelandang ofensif UNLV Clayton Bradley.

Tapi Bryant mungkin menjadi pemain paling menarik dalam daftar tersebut.

“Dia 6-4 dan memiliki semua keterampilan,” kata pelatih Vipers dan manajer umum Rod Woodson. “Kami tahu apa yang dia capai di (NFL). Dia salah satu playmaker itu, dan itulah yang kami coba temukan. Kami mencoba menemukan atlet terbaik untuk tampil bersama di lapangan.”

Ini adalah perhentian terbaru dalam perjalanan sepak bola yang telah mengambil beberapa tikungan dan belokan sejak Raiders mengirim pick putaran ketiga ke Steelers untuk mendapatkan mantan bintang Clemson yang sangat berbakat pada tahun 2018.

Bryant dibebaskan oleh Raiders di kamp pelatihan hanya untuk menandatangani kontrak ulang dengan tim sebelum pertandingan Minggu ke-2. Dia menangkap 19 operan untuk jarak 266 yard dan tidak ada touchdown sebelum dia masuk cadangan cedera pada bulan Desember. Dia diskors tanpa batas waktu bulan itu karena pelanggaran berulang terhadap kebijakan penyalahgunaan zat liga.

Bryant, yang akan berusia 31 tahun pada bulan Desember, menandatangani kontrak dengan Toronto Argonauts dari Canadian Football League pada Januari 2021, tetapi tidak pernah dilaporkan dan dirilis pada bulan Desember. Edmonton Elks dari CFL mengontraknya pada bulan Februari hanya untuk membebaskannya sebelum kamp pelatihan. Bryant mengatakan pada hari Rabu bahwa dia tidak dapat bergabung dengan salah satu tim karena dia tidak dapat melintasi perbatasan ke Kanada.

Dia bermain di Fan Controlled Football tahun ini dan mengatakan dia yakin dia memiliki kemampuan untuk tetap bermain di NFL tetapi ingin menghormati prosesnya dan mengambil langkah demi langkah.

Itu dimulai dengan bermain untuk Viper.

Ini adalah kesempatan besar bagi orang-orang yang membutuhkan kesempatan kedua atau yang bahkan belum mendapat kesempatan pertama untuk dilihat oleh tim NFL untuk menunjukkan apa yang bisa mereka lakukan dan melakukannya di panggung besar, katanya.

Bakat Bryant terus memberinya kesempatan untuk bermain. Setelah membintangi Clemson, dia membantu Steelers ke postseason di ketiga musim dia bermain di Pittsburgh.

Dia memainkan 36 pertandingan musim reguler dan menangkap 126 umpan untuk 1.917 yard dan 17 gol. Dia mencetak tiga gol dalam empat pertandingan playoff.

Masalahnya, bagaimanapun, adalah mengikuti kebijakan NFL.

“Saya melihat ke belakang dan berharap itu bisa berbeda, tetapi juga semuanya adalah pengalaman belajar,” katanya. “Saya tidak bisa mengambil apa yang terjadi. Yang bisa saya lakukan adalah bergerak maju dan terus menulis cerita saya. Pengambilan keputusan bijaksana, saya lebih dewasa sekarang. Saya menghindari masalah, dan saya tidak melakukan beberapa hal yang biasa saya lakukan ketika saya masih muda. Saya lebih berhati-hati dengan hal-hal yang saya lakukan.”

Bryant bukan satu-satunya mantan penerima lebar Raiders yang dipilih di babak pertama dari bagian pemain posisi keterampilan ofensif dari draf.

Marcell Ateman, yang membuat 19 penampilan NFL-nya bersama Raiders dari 2018 hingga 2021, menjadi pilihan kedua di babak pertama oleh St. Louis BattleHawks.

Bubba Bolden, mantan Uskup Gorman dan Universitas Miami menonjol, terpilih di babak ketiga dari bagian pertahanan punggung dari draft oleh San Antonio Brahmas.

Semua delapan tim memilih 11 pemain Rabu dari masing-masing empat pengelompokan posisi. Setiap tim ditugaskan gelandang pada hari Selasa.

Kamis akan dibuka dengan tiga putaran spesialis, diikuti dengan 11 putaran penyusunan terbuka untuk menutup acara tersebut.

Musim dijadwalkan dibuka pada bulan Februari, tetapi tanggal belum diumumkan dan Viper belum mengonfirmasi tempat kandang.

Hubungi Adam Hill di [email protected] Ikuti @AdamHillLVRJ di Twitter.

Author: Gerald Wilson