Lydia Ko, of New Zealand, poses with the Rolex Player of the Year trophy, left, the Vare trophy ...

Lydia Ko sweeps major LPGA season awards

Tentang satu-satunya hal yang tidak dicapai Lydia Ko selama akhir pekan adalah pindah ke No. 1 di Rolex World Rankings — meskipun dia sudah mendekati. Pemain berusia 25 tahun itu mengklaim hampir semua hal lain yang dipertaruhkan saat LPGA menyelesaikan musim yang sangat menarik.

Ko memenangkan Turnamen Champions dan hadiah terbesar dalam golf wanita — $2 juta — menjadi pemain terbaik tahun ini, gelar uang musiman, dan Vare Trophy untuk rata-rata skor terendah. Dia juga bergerak dalam dua kemenangan untuk mencapai ambang batas untuk memasuki World Golf Hall of Fame.

Tak satu pun dari penghargaan itu dijamin sampai Ko finis di bawah 17 untuk mengklaim gelar ketiganya musim ini dalam musim yang sangat konsisten. Dia memenangkan acara lapangan penuh pertama di bulan Januari, di ayunan Asia di musim gugur, dan final hari Minggu di Tiburon Golf Club.

Apa yang tidak dia lakukan adalah memenangkan kejuaraan besar, sesuatu yang dimiliki oleh tiga orang lainnya yang berjuang untuk pemain terbaik tahun ini di resume mereka.

Jennifer Kupcho menyamai Ko dengan tiga kemenangan, termasuk mayor pertama tahun ini, Kejuaraan Chevron. Minjee Lee (US Women’s Open) dan Brooke Henderson (Evian Championship) masing-masing memiliki dua kemenangan.

Konsistensi Ko sudah cukup. Dia memiliki 12 finis lima besar untuk menempatkan dirinya dalam perburuan gelar, lebih banyak dari pemain lain mana pun. Birdie pada dua dari tiga lubang terakhirnya pada hari Minggu membuatnya menurunkan rata-rata skornya menjadi 68.988 yang luar biasa, dan total uangnya sebesar $4.364.403 kurang dari $1.000 di bawah rekor sepanjang masa Lorena Ochoa untuk satu musim.

“Tahun ini merupakan tahun yang luar biasa,” kata Ko. “Saya benar-benar tidak bisa meminta lebih untuk menang di awal musim dan kemudian menang di Korea dan kemudian memenangkan acara terakhir tahun ini. Saya tidak bisa menggambarnya lebih baik lagi.”

LPGA juga tidak bisa membuat musim yang lebih baik, meskipun ada insiden menakutkan yang melibatkan dua pemain terbaik Amerika. Nelly Korda melewatkan hampir tiga bulan di musim semi setelah gumpalan darah ditemukan di lengannya, dan Danielle Kang melewatkan waktu yang hampir sama di musim panas dengan tumor di tulang punggungnya.

Dalam ketidakhadiran mereka, bintang-bintang baru muncul – meskipun Korda berhasil kembali ke peringkat 1 dunia pada akhir musim. Rookie of the year Atthaya Thitikul menang dua kali dan memiliki 16 finis 10 besar yang mengejutkan saat berusia 19 tahun dan mencapai peringkat 1 dunia sebentar di akhir tahun.

Amerika Serikat menemukan beberapa bintang baru untuk tim Piala Solheim masa depan di Andrea Lee dan Lilia Vu, yang muncul di Pertandingan Pertandingan LPGA di Las Vegas dan meroket menuju kesuksesan yang lebih besar dari sana.

Semua kredit ke Las Vegas

Gemma Dryburgh menyelesaikan musim LPGA-nya dengan penuh kemenangan, menang untuk pertama kalinya di Jepang tiga minggu lalu untuk masuk ke Kejuaraan Tur, di mana dia berada di urutan ketujuh. Menurut Dryburgh, dia tidak akan pernah memiliki kesempatan itu tanpa Las Vegas dan Pertandingan Pertandingan LPGA.

Dryburgh adalah alternatif untuk turnamen tersebut tetapi melakukan perjalanan ke Nevada untuk berjaga-jaga. Kapan Anna Norqvist mundur pada malam sebelum start, Dryburgh masuk, berlari ke perempat final dan mendapatkan poin CME yang cukup untuk lolos ke British Open Wanita, yang pada gilirannya memungkinkan dia untuk juga masuk ke lapangan di Jepang.

“Maksud saya, melihat ke belakang bahwa itu adalah hasil yang mengubah musim, karena saya pikir itu membawa saya ke British Open, dan membawa saya ke beberapa hal lainnya,” katanya tentang Las Vegas.

Dia tidak memiliki harapan untuk masuk ke lapangan pertandingan, katanya.

“Jelas pada awal minggu itu saya bahkan tidak berpikir saya akan masuk,” kenangnya. “Saya bahkan tidak akan bepergian karena lapangannya sangat terbatas sehingga tidak mungkin seseorang akan keluar, jadi saya sangat senang melakukannya. Itu mungkin membantu saya masuk ke Asia juga, hasil itu.

“Jadi mungkin tidak ada di Jepang jika saya tidak pergi ke Vegas. Siapa tahu?”

Greg Robertson meliput golf untuk Review-Journal. Dia bisa dihubungi di [email protected]

Author: Gerald Wilson