UNLV Rebels defensive back Johnathan Baldwin (3) intercepts the ball against the Nevada Wolf Pa ...

Johnathan Baldwin’s heroics help UNLV football salvage season

Saudara-saudaranya di lini belakang pertahanan awal UNLV telah mengamankan intersepsi di tengah 11 pertandingan pertama musim sepak bola UNLV, meninggalkan keamanan tingkat dua Johnathan Baldwin satu pertandingan lagi untuk memetik umpan lawan dan menghindari ejekan yang lucu.

Jadi ketika umpan kuarter ketiga UNR Nate Cox ditepis pada hari Sabtu di dalam Stadion Allegiant, Baldwin menerkam – mengamankan kulit babi yang dibelokkan, berlari sejauh 15 yard dan membalik posisi lapangan dalam prosesnya.

“Setiap DB punya pilihan, kecuali saya,” kata Baldwin. “Senang bisa bergabung dengan rekan satu tim saya dengan itu.”

Bahkan lebih baik dalam kemenangan.

Baldwin tidak hanya mencegat operan pertamanya musim ini pada hari Sabtu. Dia mengembalikan jarak 55 yard untuk skor pertama UNLV dan membelokkan umpan di dekat garis gawang pada kepemilikan terakhir UNR, membantu Pemberontak menyelamatkan musim yang mengecewakan namun sukses dengan kemenangan 27-22 atas musuh Utara mereka.

Enam kekalahan beruntun telah berakhir, tetapi musim Pemberontak mungkin belum berakhir. Berkat Tingkat Kemajuan Akademik mereka yang tinggi, mereka mungkin memenuhi syarat mangkuk — bahkan dengan lima kemenangan. Itu mereka tidak akan tahu sampai minggu depan, meninggalkan UNLV dalam pola bertahan sampai musim reguler berakhir untuk sisa program lima kemenangan di Subdivisi Football Bowl.

“Saya belum pernah berada dalam situasi ini sebelumnya. Itu bukan di tangan kami,” kata pelatih Pemberontak Marcus Arroyo, mencatat bahwa itu masih “situasi yang luar biasa.”

‘Lakukan permainan’

Itu mungkin. Tapi tidak sehebat hanya mencapai dataran tinggi enam kemenangan, yang seharusnya dilakukan Pemberontak setelah start 4-1 mereka. Kemenangan mereka atas rival Wolf Pack pada hari Sabtu adalah yang pertama dari lima pertandingan satu skor musim ini.

Mereka hampir meledakkan yang itu juga.

UNR membangun keunggulan 13-0 dengan memaksakan empat pukulan tiga kali berturut-turut. Baldwin menghapusnya dengan meraup lemparan yang salah dan mencetak gol, menyadarkan Pemberontak yang tak bernyawa dan pendukung mereka yang sama-sama tak bernyawa di dalam Stadion Allegiant. Touchdown-nya memicu skor 27-3 — didorong oleh gelandang cadangan Harrison Bailey dan penendang Daniel Gutierrez — yang hampir disia-siakan oleh UNLV dalam 6 menit terakhir, 45 detik.

Sebuah drive 12-play, 75-yard menghasilkan touchdown untuk UNR, dan tiga-dan-out UNLV berikutnya akan memberi Wolf Pack kesempatan untuk memimpin.

Tapi Baldwin memukul umpan terakhir Cox ke lapangan, membuat garis samping Scarlet dan Grey menjadi kacau dalam prosesnya.

“Satu sisi atau yang lain harus maju dan bermain,” kata Arroyo. “Dan (pertahanan) melakukan pekerjaan yang fantastis sampai akhir. Tidak bisa lebih dibanggakan dari orang-orang itu.”

Maka Meriam Fremont diangkut kembali ke kampus UNLV, di mana Pemberontak akan menyiramnya hari Senin dengan cat merah. Mereka menaklukkan saingan mereka dan setan satu skor mereka.

Mereka kalah dalam delapan pertandingan seperti itu musim lalu dalam perjalanan ke finis 2-10.

Mereka harus lebih baik dalam pertandingan jarak dekat ke depan, tetapi skor 5-7 mereka masih mencerminkan kemajuan yang telah mereka buat di bawah Arroyo, yang mempertahankan kepercayaan para pemainnya di tengah kekalahan beruntun yang panjang.

“Setiap minggu, kami mengambil pola pikir untuk unggul 1-0, apakah kami berhasil atau tidak,” kata Bailey, pemain transfer Tennessee. “Grup di ruang ganti itu sangat dekat. Bekerja sangat keras. Hari ini sangat berarti bagi semua orang di komunitas ini, dan saya senang kami bisa menyelesaikannya untuk para senior.”

Musim yang sukses

Mereka akan pergi dengan sesuatu untuk dirayakan: kemenangan atas saingan mereka dan musim lima kemenangan pertama program sejak 2017.

Adik kelas kembali dengan standar baru: enam kemenangan atau lebih.

“Ini 1.000 persen tentang ruang ganti sekarang, dan saya bersungguh-sungguh dengan sepenuh hati,” kata Arroyo. “Merefleksikan kembali (pada musim) akan menjadi sesuatu yang kami lakukan di sini segera setelah kami selesai untuk memastikan bahwa pertumbuhan ini dan semua hal yang dapat kami perbaiki, diperbaiki.

“Tapi saat ini, ini adalah saat terakhir bagi para senior itu.”

Meriam diamankan. Musim diselamatkan.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Gerald Wilson