Clark County School District administration building located at 5100 West Sahara Ave. in Las Ve ...

It’s time for smaller school districts | NEVADA VIEWS

Sebagai advokat komunitas dengan pengalaman luas — seperti melayani di Clark County School Board dan Clark County Commission, bekerja di komunitas yang beragam dan bahkan memulai program bimbingan belajar untuk siswa berprestasi — kami memiliki sudut pandang unik tentang sistem sekolah kami. Itu sebabnya kami mendukung Community Schools Initiative.

Inisiatif ini berusaha untuk mengubah undang-undang negara bagian untuk memungkinkan kota dan kotamadya lain memilih keluar dari distrik sekolah berbasis kabupaten mereka untuk membentuknya sendiri. Tanda tangan inisiatif akan segera diajukan, dan, jika memenuhi syarat, proposal ini akan muncul di pemungutan suara 2024 kecuali Badan Legislatif 2023 mengesahkan langkah tersebut selama 40 hari pertama sesi.

Upaya untuk menciptakan distrik sekolah yang lebih kecil bukanlah hal baru. Beberapa berpendapat mereka tidak akan melakukan apa pun untuk memecahkan masalah pendidikan kita. Kami tidak setuju.

Undang-undang negara bagian yang diberlakukan pada tahun 2015 mewajibkan reorganisasi Distrik Sekolah Kabupaten Clark. Tujuh tahun kemudian, distrik dan Dewan Sekolah tidak dapat menerapkan undang-undang ini, menarik perhatian pejabat negara. Itu hanyalah salah satu dari banyak contoh bagaimana upaya itikad baik untuk memperbaiki sekolah kita telah gagal.

Baru-baru ini, data mengungkapkan bahwa Nevada memiliki skor ACT terendah dari 50 negara bagian. Hasil tes standar inti umum untuk siswa sekolah menengah Clark County menunjukkan hanya 44 persen yang mahir dalam bahasa Inggris/seni bahasa dan hanya 19 persen yang mahir dalam matematika. Ukuran kelas termasuk yang terbesar di negara ini. Kekurangan guru tidak pernah seburuk ini, dan keamanan sekolah menjadi perhatian utama.

Inilah, sebagian, mengapa setiap kamar dagang utama di Nevada Selatan mendukung inisiatif ini.

Baik pengawas sendiri maupun Dewan Sekolah, betapapun niat baiknya, tidak dapat memajukan distrik ini di bawah sistem kami saat ini. Kami yakin distrik ini terlalu besar untuk secara efektif menerapkan perubahan yang diperlukan untuk mengatasi krisis ini. Solusi yang efektif dimulai dengan membiarkan komunitas lokal mengendalikan sekolah mereka untuk mendorong inovasi dan menerapkan solusi unik berdasarkan kebutuhan khusus mereka alih-alih memaksakan pendekatan satu ukuran untuk semua.

Misalnya, di awal pandemi, North Las Vegas mengambil kendali dan mendirikan “sekolah mikro” untuk siswa yang terancam tertinggal. Siswa dengan orang tua pekerja keras yang akan ditinggal sendirian di rumah untuk menavigasi dunia pembelajaran online malah memiliki tempat yang aman untuk pergi dengan bantuan profesional agar mereka tetap pada tugas. Distrik sekolah menutup kampusnya, jadi Las Vegas Utara menemukan gedung-gedung milik pemerintah yang diubah fungsinya menjadi ruang kelas. Tidak hanya para siswa ini diasuh dalam lingkungan pengasuhan, tetapi nilai ujian mereka meningkat.

Mereka yang berpendapat bahwa inisiatif ini akan menciptakan ketidaksetaraan lebih lanjut di sekolah kita mengabaikan fakta bahwa Nevada memiliki model pendanaan per murid yang berbobot. Uang seharusnya mengikuti siswa berdasarkan kebutuhan khusus mereka, seperti jika mereka pembelajar bahasa Inggris atau “berisiko” berdasarkan faktor sosial ekonomi atau akademik tertentu. Menerapkan formula pendanaan berbobot akan memastikan bahwa sekolah dengan kebutuhan lebih banyak juga memiliki lebih banyak dana.

Tim organisasi sekolah telah menemukan bahwa hingga 90 persen anggaran sekolah dialokasikan untuk pengeluaran yang dimandatkan oleh kabupaten, sehingga sedikit fleksibilitas bagi sekolah umum setempat untuk memutuskan bagaimana sebaiknya uang itu digunakan untuk meningkatkan hasil belajar siswa. Kabupaten ini memiliki ketidaksetaraan sekarang, karena sekolah yang berkinerja buruk cenderung menjadi sekolah dengan tingkat lowongan guru tertinggi dan masa jabatan guru terendah. Selama presentasi Dewan Sekolah bulan Juni, pejabat distrik melaporkan 80 persen siswa di sekolah dengan tingkat lowongan guru 20 persen atau lebih adalah siswa minoritas.

Meski tidak disengaja, ini berarti daerah tertentu sudah mengeluarkan lebih banyak. Selain itu, guru dengan pengalaman paling banyak cenderung mencari posisi di lingkungan yang lebih makmur ketika lowongan muncul, memperburuk masalah.

Komunitas yang memilih keluar dari Clark County School District dapat mengambil langkah efektif untuk memperbaiki ketimpangan ini dengan menawarkan gaji yang kompetitif dan kondisi kerja yang lebih baik bagi para guru.

Distrik sekolah yang lebih kecil dengan kontrol lokal akan memungkinkan pendanaan sekolah lebih dekat dengan siswa. Distrik yang lebih mudah dikelola dapat menyusun solusi kreatif yang disesuaikan untuk setiap siswa sambil menyediakan pembuat keputusan yang lebih mudah diakses yang dapat memberikan alat yang dibutuhkan pendidik agar efektif.

Saatnya Inisiatif Sekolah Komunitas.

Mary Beth Scow adalah mantan wali Dewan Sekolah dan komisaris Clark County. Hannah Brown adalah advokat pendidikan lama dan mantan presiden Kamar Dagang Urban.

Author: Gerald Wilson