The Twitter logo is seen on a cell phone, Friday, Oct. 14, 2022, in Boston. (AP Photo/Michael D ...

Is Elon Musk still trying to figure this Twitter thing out? | CLARENCE PAGE:

Setelah menutup kesepakatan senilai $44 miliar untuk membeli Twitter, Elon Musk tampaknya masih mencoba mencari tahu apa yang telah dia beli.

Pekan lalu, orang terkaya di dunia memangkas sekitar 3.700 dari 7.500 karyawan perusahaan, mengatakan dalam sebuah tweet bahwa “sayangnya tidak ada pilihan ketika perusahaan kehilangan lebih dari $ 4 juta sehari.”

Tetapi dalam beberapa jam, menurut laporan, perusahaan tersebut menghubungi lusinan karyawan yang baru menganggur itu apakah mereka mau, tolong kembali ke pekerjaan mereka.

Lusinan itu tidak hanya termasuk mereka yang dipecat “secara tidak sengaja”, menurut laporan, tetapi juga beberapa yang pengetahuannya akan sangat penting untuk pengembangan fitur baru yang ingin diterapkan Musk.

Mereka termasuk anggota tim kepercayaan dan keamanan yang mengelola moderasi konten, sebuah fungsi yang tampaknya lebih dibutuhkan daripada sebelumnya dalam banjir cercaan rasis, meme Nazi, dan sampah lainnya yang mengikuti pengambilalihan oleh Musk, sebuah “kebebasan berbicara” yang terkenal dengan deskripsi diri sendiri. absolutis.”

Tetapi mereka yang mengharapkan perubahan yang lebih besar, seperti pemulihan akun mantan Presiden Donald Trump, harus menunggu lebih lama, kata Musk. Dia tweeted bahwa dia akan membuat “tidak ada keputusan konten besar atau pemulihan akun” sampai diadakannya “dewan moderasi” baru.

Awal pekan ini, Musk bertemu melalui telepon dengan kelompok-kelompok hak-hak sipil dalam upaya untuk meyakinkan mereka bahwa ia akan mengurangi ujaran kebencian, menghentikan penyebaran informasi yang salah menjelang pemilihan paruh waktu — dan memulihkan akses oleh karyawan Twitter ke alat moderasi yang mereka miliki. terkunci selama akuisisi perusahaan.

Dia mengkonfirmasi dalam tweetnya bahwa dewan akan memiliki “sudut pandang yang sangat beragam,” tetapi dia tidak memberikan informasi lain tentangnya, anggotanya atau seberapa besar otoritas yang akan dimilikinya. Kelompok-kelompok itu mengingatkan Musk bahwa organisasi semacam itu harus mencakup mereka yang ditargetkan dengan bahasa online yang penuh kebencian.

Moderasi penting, jika Musk ingin menghindari “bebas-untuk-semua-neraka” yang dia janjikan Twitter tidak akan terjadi. Kita lihat saja nanti. Selain kelompok keadilan sosial, Musk juga harus memperhatikan pengiklan, pembaca, dan semua orang yang terkait dengan peran besar yang dimainkan jejaring sosial dalam politik nasional dan wacana sosial kita.

Musk tentu saja dapat berinvestasi di perusahaan eksotis lain seperti perusahaan mobil listrik Tesla-nya atau usaha SpaceX-nya dalam perjalanan ruang angkasa komersial yang mungkin membawa lebih sedikit sakit kepala hubungan masyarakat – dan mungkin keuntungan aktual.

Tapi pembelian besar Musk, seperti yang dilihat banyak analis, adalah tentang pengaruh, lebih dari keuntungan. Musk, seorang promotor diri yang tak kenal lelah, telah menggunakan Twitter untuk memasarkan dan menjual produk dan bersaing dengan regulator dan kritikus dan membangun ketenarannya.

Jejaring sosial menawarkannya kesempatan yang lebih langsung untuk terlibat dan membentuk percakapan nasional sebagai pendukung kebebasan berbicara yang memproklamirkan diri yang telah memiliki basis penggemar yang cukup besar yang berpikiran politis.

Musk yang lahir di Afrika Selatan tidak dapat mencalonkan diri sebagai presiden tanpa perubahan dalam Konstitusi kita. Tapi dia tidak harus menjadi presiden jika dia bisa mempengaruhi seseorang.

“Alasan saya mengakuisisi Twitter adalah karena penting bagi masa depan peradaban untuk memiliki alun-alun kota digital yang sama,” katanya dalam pidato kepada pengiklan, “di mana berbagai keyakinan dapat diperdebatkan dengan cara yang sehat, tanpa menggunakan untuk kekerasan.”

Itu melegakan, terutama bagian kekerasan itu. Tapi bisakah dia melepaskannya?

Jika tidak ada yang lain, kita tahu Musk sebagai orang yang penuh ide, bahkan ketika itu mungkin muncul sebagai kecaman tanpa banyak pemikiran mendalam. Sekarang dia tampaknya menemukan, seperti yang saya prediksi, bahwa menjaga keseimbangan antara kebebasan berbicara, tanggung jawab sosial dan akuntabilitas publik tidak sesederhana tweet Twitter.

Saya juga telah lama menyebut diri saya seorang absolutis kebebasan berbicara, tetapi Musk baru mulai menemukan secara real time trade-off yang datang dengan mengatur media sambil juga melindungi kebebasan berbicara dan pers.

Kongres telah menyeret tumitnya, misalnya, dalam memperbarui Bagian 230 dari Undang-Undang Kepatutan Komunikasi tahun 1996, yang menciptakan perdagangan internet seperti yang kita kenal dan memberikan kekebalan lebih kepada penyedia konten daripada surat kabar, berita siaran, dan media jadul lainnya.

Namun Mahkamah Agung diharapkan untuk mendengar banyak kasus di sini tentang jenis pidato internet yang keluar dari badan legislatif negara bagian. Pemerintah lain seperti Kanada, Inggris dan India juga tidak menunggu untuk meloloskan peraturan yang dapat mempengaruhi peraturan pidato kita.

Dengan mengingat hal itu, saya menyambut Musk untuk bergabung dalam debat dengan sesuatu yang lebih substansial daripada tweet biasa.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Gerald Wilson