Vanessa Booth, editor-in-chief at The Scarlet & Gray Free Press, UNLV’s student newspaper, wo ...

Inside the latest push to fund UNLV’s student newspaper

Setelah bertahun-tahun mengatasi ketidakstabilan keuangan, mahasiswa di Scarlet & Grey Free Press UNLV mengusulkan solusi baru untuk mendanai surat kabar mahasiswa mereka.

Dewan Bupati dijadwalkan bertemu minggu depan untuk membahas proposal yang dapat memungut biaya 20 sen per kredit pada sekitar 30.000 mahasiswa di universitas yang akan digunakan untuk operasional koran.

UNLV menilai sejumlah biaya pada siswa, tergantung pada program mana mereka terdaftar. Siswa di sekolah kedokteran gigi, misalnya, akan membayar biaya yang berbeda dari yang terdaftar di sekolah hukum, sementara beberapa biaya dinilai pada semua siswa untuk mendanai layanan seperti pemerintahan siswa, layanan kesehatan dan fasilitas rekreasi.

Namun The Scarlet & Grey, yang telah beroperasi selama hampir 70 tahun, tidak memiliki sumber pendanaan permanen. Ketika pendapatan iklan menurun dan menerima dana yang semakin berkurang yang dialokasikan oleh universitas, berbagai dermawan, termasuk Las Vegas Review-Journal dan kantor Urusan Kemahasiswaan universitas, telah membantu menjaga agar surat kabar tetap bertahan dalam beberapa tahun terakhir.

“Kami berusaha memanfaatkannya sebaik mungkin, tetapi… kami tidak mampu membeli printer saat ini,” kata Redaktur Pelaksana Hadiya Mehdi. “Itu adalah hal-hal vital yang kami butuhkan sebagai surat kabar, dan kami tidak memiliki akses ke sana karena itu bukan dana kami.”

Tetapi biaya baru 20 sen yang diajukan oleh jurnalis mahasiswa akan berjumlah sekitar $140.000 untuk mendanai surat kabar yang saat ini beroperasi dengan anggaran $60.000 hingga $80.000, menurut Pemimpin Redaksi Vanessa Booth.

Jika biaya lolos, surat kabar akan dapat terus beroperasi seperti biasa, dengan bonus tambahan untuk dapat merekrut dan mempertahankan siswa untuk posisi yang telah turun selama bertahun-tahun karena pemotongan dana.

Tetapi jika tidak lulus, kata Booth, The Scarlet & Grey mungkin harus berhenti mencetak sama sekali, menerbitkan berita hanya di situs webnya.

“Saya sangat berharap mereka mendengarkan kebutuhan siswa dan mempertimbangkan dampak historis dari memilih ya di masa depan,” kata Booth tentang pemilihan bupati yang akan datang. “Ruang redaksi mahasiswa itu penting. Mereka sangat penting.”

‘Daging sapi bersejarah’

Di tengah penurunan kontribusi keuangan, Review-Journal masuk pada tahun 2017 dengan proposal untuk jurnalis mahasiswa: Ini akan menyumbangkan $40.000 setahun untuk menjaga agar kertas tetap bertahan sementara juga mencetak surat kabar tanpa biaya.

“RJ dengan senang hati memberikan dukungan keuangan yang murah hati untuk surat kabar mahasiswa UNLV selama beberapa tahun sekarang,” kata Penerbit dan Editor Review-Journal J. Keith Moyer. “Tapi kami selalu merasa bahwa universitas harus memiliki lebih banyak kulit dalam permainan dengan pengaturan pendanaan yang lebih murah hati untuk Scarlet & Grey. Proposal biaya siswa ini tentu saja merupakan langkah ke arah yang benar.”

Review-Journal mengatakan kepada surat kabar mahasiswa tahun ini bahwa mereka tidak dapat lagi mencetak koran secara gratis, dan akan perlahan-lahan menarik kembali dari investasi tahunannya yang sebesar $40.000.

“Biaya kertas koran sangat mahal saat ini dan tekanan inflasi membuatnya semakin tinggi,” kata Editor Eksekutif Review-Journal Glenn Cook. “Review-Journal menyesal karena tidak lagi dapat mencetak surat kabar mahasiswa tanpa biaya.”

Setelah melihat bahwa situasi keuangan kertas siswa saat ini tidak berkelanjutan, staf Scarlet & Grey mendekati kantor Kemahasiswaan untuk menerapkan biaya siswa baru.

St. Mahasiswa Universitas Nevada, Las Vegas, badan pemerintahan mahasiswa universitas.

Itu adalah penjualan yang sulit bagi CSUN, sebuah organisasi yang secara historis memiliki hubungan yang erat dengan surat kabar mahasiswa, kata Booth.

“Hanya ada daging sapi bersejarah,” katanya.

Makalah ini juga harus mengatasi tantangan lain di samping kesulitan pendanaannya. Enam tahun lalu, surat kabar itu mengumumkan akan mengubah namanya dari The Rebel Yell setelah dorongan untuk menjauhkan universitas dari ikatan apa pun dengan rasisme era Perang Saudara. Kemudian terpaksa meluncurkan penggalangan donasi online untuk mengumpulkan uang setelah kehabisan dana.

Matt Maxson, mantan anggota organisasi mahasiswa UNLV dan mantan editor The Rebel Yell, mengatakan ketidaksepakatan tentang bagaimana makalah tersebut harus didanai sejak dia di universitas hampir dua dekade lalu.

Maxson, yang lulus pada tahun 2009, mengenang hari-hari ketika surat kabar itu didanai dengan persentase kecil dari anggaran CSUN dan sangat menguntungkan.

Tetapi beberapa anggota organisasi mahasiswa salah mengartikan hubungan itu sebagai hubungan di mana mereka mendanai surat kabar, katanya. Akhirnya, konstitusi mahasiswa diubah sehingga CSUN tidak lagi diharuskan memberikan uang kepada surat kabar, menurut Maxson.

“Kami telah mengetahuinya beberapa dekade yang lalu, dan saya pikir CSUN benar-benar merusaknya dan benar-benar merusak cara kertas dapat hidup berdampingan,” katanya.

Rick Velotta, seorang asisten editor bisnis di Review-Journal dan penasihat The Scarlet & Grey, mengatakan makalah siswa memiliki aliran pendapatan iklan yang kuat ketika dia pertama kali menjadi penasihat stafnya lebih dari satu dekade yang lalu.

Karena pendapatan mulai berkurang, ada uang yang tersedia melalui CSUN, tetapi para siswa memutuskan mereka tidak mau menerima dana tersebut karena konflik kepentingan yang mungkin timbul, karena surat kabar sering melaporkan operasi CSUN, katanya.

“Saya pikir ini merupakan pengalaman belajar bagi semua orang. Kami membawa bisnis surat kabar ke dalam persamaan, tidak hanya menulis cerita dan mengedit salinan dan hal-hal seperti itu, ”kata Velotta. “Kami benar-benar harus melihat gambaran besar dalam hal pengeluaran kami, dan Vanessa harus melakukan pekerjaan yang jauh lebih baik dalam mengelola anggaran.”

Kepemimpinan CSUN akhirnya membuat resolusi yang mendukung upaya surat kabar tersebut untuk mengajukan biaya siswa baru awal tahun ini, menulis bahwa makalah tersebut berfungsi sebagai bagian dari sejarah integral UNLV, berfungsi sebagai suara siswa dan menciptakan rasa kebersamaan.

‘Lebih baik daripada kita meninggalkannya’

Setelah mendapatkan dukungan dari pemerintah mahasiswa dan proposal biaya diperiksa dan ditandatangani oleh pejabat universitas, yang tersisa bagi jurnalis mahasiswa The Scarlet & Grey adalah membawa kasus mereka ke dewan yang mengatur institusi pendidikan tinggi Nevada.

Dewan Bupati untuk sementara akan mendengarkan usulan biaya mahasiswa tersebut dalam rapatnya pada Jumat, 2 Desember pukul 12.40 WIB, meski waktu pembahasan bisa berubah. Jika disetujui, biaya akan mulai berlaku pada musim gugur 2023.

Bagi Booth, biaya tersebut berarti meninggalkan warisan di mana mahasiswa jurnalis masa depan tidak perlu mengatasi kecemasan dan ketidakpastian finansial saat mereka belajar mengembangkan keterampilan mereka sebagai penulis.

“Kenyataannya adalah, biaya ini tidak akan memengaruhi siapa pun dari kami. Kita semua akan lulus,” katanya. “Ini akan menjadi untuk orang-orang berikutnya yang datang. Kami hanya ingin kertas menjadi lebih baik daripada saat kami meninggalkannya.”

Namun bagi Maxson, mantan editor surat kabar itu, bayaran itu juga merupakan peluang bagi Nevada untuk menegaskan kembali reputasinya sebagai komunitas jurnalis yang mendukung jurnalis lainnya.

“Ini benar-benar sebuah layanan, dan bukan hanya layanan kepada mahasiswa UNLV,” katanya. “Ini adalah layanan kepada orang-orang yang sedang belajar untuk menjadi generasi jurnalis berikutnya, dan menurut saya ini sangat diperlukan.”

Maxson memuji Mary Hausch, seorang pendidik lama di sekolah jurnalisme perguruan tinggi dan mantan redaktur pelaksana di Review-Journal, sebagai salah satu sumber daya luar biasa yang diberikan universitas kepada begitu banyak jurnalis yang sedang berkembang.

“Orang-orang di Nevada sangat mendukung jurnalis mereka terus menerus,” katanya. “Saya pikir (biayanya) penting, saya pikir itu perlu disahkan, dan saya pikir mereka harus melihat bagaimana kita sampai pada kekacauan ini sejak awal.”

Jika bupati menolak biaya tersebut, Booth mengatakan itu tidak serta merta mengakhiri surat kabar. Universitas dapat mengangkat masalah ini lagi untuk dipertimbangkan kembali, tetapi akan membutuhkan dedikasi dan kerja keras dari staf masa depan untuk membahas masalah ini lagi dan mendapatkan dukungan dari mahasiswa.

Sementara itu, kata Velotta, staf juga sedang dalam proses berbicara dengan outlet media lain di Nevada Selatan untuk berpotensi mendapatkan komitmen keuangan dari mereka, serta bekerja untuk mempercepat periklanan mereka.

Mehdi, redaktur pelaksana surat kabar tersebut, mengatakan situasi pendanaan saat ini telah membatasi dan telah mendorong keluarnya mahasiswa yang tidak mampu lagi untuk tetap bekerja di surat kabar tersebut.

Surat kabar itu pada akhirnya ada bagi siswa untuk meningkatkan suara mereka dan berbicara kebenaran melawan sistem kekuasaan, katanya.

“Mengingat semua layanan yang dibayar siswa, saya pikir salah satu yang paling penting adalah membayar suara, sungguh,” kata Booth. “Saya pikir itu kita. Makalah siswa.”

Adapun apa yang akan dilakukan Mehdi jika bayarannya datang pada hari Jumat?

“Hal pertama yang saya lakukan? Mendapatkan printer itu, ”katanya.

Hubungi Lorraine Longhi di 702-387-5298 atau [email protected] Ikuti dia di @lolonghi di Twitter.

Author: Gerald Wilson