Republican Florida Governor Ron DeSantis speaks during a campaign rally on Monday, Nov. 7, 2022 ...

In midterms, Democrats dodge a bullet and step on a rake | RUBEN NAVARRETTE JR.

Saya dulu suka politik. Setidaknya sampai pemilihan paruh waktu 2022 yang aneh datang dan menghilangkan semua kesenangan darinya.

Pada musim gugur 1984, selama tahun terakhir saya di sekolah menengah, saya pertama kali mulai memperhatikan kandidat, pemilihan umum, dan isu-isu. Saya menyukai persaingan ide. Masih.

Hari ini, sebagai seorang jurnalis, saya berusaha untuk menempatkan politik ke dalam konteks dengan menyederhanakan yang rumit dan meminta pertanggungjawaban yang kuat atas kesalahan, kebohongan, dan janji yang diingkari.

Sudah menjadi rutinitas bagi orang sok suci untuk memarahi orang Amerika dan menyuruh mereka untuk memilih karena, seharusnya, itu adalah tugas sipil mereka. Idenya adalah bahwa jika Anda tidak memilih, Anda bukan warga negara yang baik.

Saya pernah percaya itu. Tapi tidak lagi. Sekarang saya percaya bahwa yang membuat seseorang menjadi warga negara yang baik adalah menuntut lebih banyak dari partai, politisi, dan prosesnya. Kewarganegaraan yang baik tidak dicapai dengan menerima keadaan biasa-biasa saja dan memilih kejahatan yang lebih kecil.

Selama beberapa tahun terakhir, saya berada di ambang membenci politik. Saya muak dengan kepalsuan, kemunafikan, elitisme, informasi yang salah, etika situasional, ingatan pendek, aliran uang tunai, iklan yang menyesatkan, dan alasan lemah dari politisi tentang mengapa mereka berkinerja buruk. Saya sangat tidak menyukai kedua belah pihak, dan akhir-akhir ini saya tidak bisa membedakan mereka. Pejabat terpilih mungkin mendorong kebijakan yang berbeda, tetapi — sebagai pelaku politik — modus operandi mereka untuk mencapai tujuan hampir sama.

Kemudian tibalah pemilu paruh waktu 2022 yang penuh kejutan. Bukan hanya karena mereka tidak berubah seperti yang diperkirakan sebagian besar pengamat politik dan gelombang merah mengering. Demokrat mencoba meyakinkan para pemilih bahwa tidak ada yang lebih penting daripada melestarikan demokrasi dan menjaga hak federal untuk melakukan aborsi.

Sementara itu, lembaga survei menemukan bahwa pemilih memiliki masalah yang lebih praktis di benak mereka, seperti inflasi, harga bahan bakar, dan biaya bahan makanan.

Ketika exit poll NBC News menanyakan kepada para pemilih masalah mana yang paling penting tahun ini, 31 persen mengatakan inflasi dan 27 persen memilih aborsi. Tapi “menyelamatkan demokrasi” bahkan tidak masuk lima besar.

Menjelang Hari Pemilihan, Demokrat sangat menyangkal tentang betapa tidak populernya Presiden Biden dan kebijakannya sehingga mereka semakin tidak sejalan dengan pemilih – termasuk banyak konstituen mereka.

Ketika exit poll NBC News yang sama menanyakan kepada para pemilih apa pengaruh, jika ada, kebijakan Biden terhadap negara, 33 persen mengatakan kebijakan tersebut menguntungkan negara, dan 18 persen mengatakan tidak membuat perbedaan apa pun. Hampir setengah — 47 persen — mengatakan bahwa kebijakan Biden merugikan negara.

Menurut jajak pendapat, sebanyak 75 persen pemilih menganggap negara sedang menuju ke arah yang salah. Mengingat hal itu, sungguh tidak nyata menyaksikan bagaimana Biden menjawab pertanyaan di konferensi pers sehari setelah pemilihan. Presiden ditanya apa yang dia rencanakan untuk dilakukan secara berbeda dalam dua tahun ke depan untuk meyakinkan orang Amerika bahwa negara itu menuju ke arah yang benar, terutama jika dia berencana untuk mencalonkan diri kembali pada tahun 2024.

“Tidak ada,” jawab Biden. “Karena mereka hanya mencari tahu apa yang kita lakukan. Semakin banyak mereka tahu tentang apa yang kita lakukan, semakin banyak dukungan yang ada. … Saya tidak akan mengubah apa pun dengan cara mendasar apa pun.

Orang miskin. Biden selalu menyanyikan lagu yang sama. Dia yakin bahwa dia melakukan semua hal yang benar, dan dia tidak mengerti mengapa dia tidak mendapat pujian. Jadi, dia beralasan, itu pasti karena pesannya tidak berfungsi. Orang Amerika tidak tahu semua yang dia lakukan. Biden mengira masalahnya adalah berkomunikasi. Ini bukan. Itu kompetensi.

Jika ada satu kelompok orang Amerika yang memahami perbedaan ini, dan yang tampaknya bertekad untuk meminta pertanggungjawaban Biden atas kegagalan dan kekurangannya, itu adalah orang Latin. Migrasi bertahap mereka ke Partai Republik adalah hal yang nyata, dan terus berlanjut.

Lihat saja Florida. Pemenang besar dalam pemilihan paruh waktu adalah Gubernur Republik Ron DeSantis, yang mengalahkan penantang Demokrat Charlie Crist dengan hampir 20 poin persentase. Dan, menurut Miami Herald, dia memenangkan sekitar 65 persen suara di daerah mayoritas-Latin di negara bagian.

Apa yang bisa dilakukan Demokrat untuk membalikkan tren ini? Meminjam ungkapan dari Biden, jawabannya mungkin: tidak ada.

Partai Republik sampai sejauh ini dengan orang Latin hanya karena Demokrat mengabaikan kami dan menerima kami begitu saja. Kecuali dan sampai Partai Republik melakukan kesalahan yang sama, Demokrat tidak akan memiliki kesempatan untuk memenangkan kita kembali.

Alamat email Ruben Navarrette adalah [email protected] Podcastnya, “Ruben in the Center,” tersedia di setiap aplikasi podcast.

Author: Gerald Wilson