Crime tape is set up near a gay nightclub in Colorado Springs, Colo., Sunday, Nov. 20, 2022, wh ...

Gunman kills 5 at gay nightclub in Colorado

COLORADO SPRINGS, Colo. — Seorang pria bersenjata berusia 22 tahun melepaskan tembakan di sebuah klub malam gay di Colorado Springs, menewaskan lima orang dan melukai 18 lainnya sebelum dia ditundukkan oleh pelanggan “heroik” dan ditangkap oleh polisi yang berada di tempat kejadian dalam beberapa menit, kata pihak berwenang, Minggu.

Dua senjata api, termasuk “senapan panjang”, ditemukan di Klub Q setelah penembakan Sabtu malam, kata Kepala Polisi Adrian Vasquez.

Penyelidik masih menentukan motif, dan serangan itu sedang diselidiki untuk melihat apakah itu naik ke tingkat kejahatan rasial, kata Jaksa Wilayah El Paso Michael Allen.

Polisi mengidentifikasi pria bersenjata itu sebagai Anderson Lee Aldrich, yang ditahan dan dirawat karena cedera. Seorang pria dengan nama dan usia yang sama ditangkap pada tahun 2021 setelah ibunya melaporkan bahwa dia mengancamnya dengan “bom rakitan, berbagai senjata, dan amunisi”, menurut pihak berwenang.

Polisi tidak mengkonfirmasi apakah itu orang yang sama, mengatakan mereka sedang menyelidiki apakah tersangka telah ditangkap sebelumnya.

Pihak berwenang dipanggil ke Klub Q pada pukul 23:57 hari Sabtu dengan laporan penembakan, dan petugas pertama tiba pada tengah malam.

“Setidaknya dua orang heroik” menghadapi pria bersenjata itu dan menghentikan penembakan, kata Vasquez, menambahkan: “Kami berhutang banyak terima kasih kepada mereka.”

Jaksa Agung Merrick Garland diberi pengarahan tentang penembakan itu, kata juru bicara Departemen Kehakiman Anthony Coley. FBI mengatakan itu membantu tetapi mengatakan departemen kepolisian memimpin penyelidikan.

Kekerasan itu adalah pembunuhan massal keenam bulan ini dan terjadi dalam setahun ketika negara itu diguncang oleh kematian 21 orang dalam penembakan sekolah di Uvalde, Texas.

Gubernur Colorado Jared Polis, yang menjadi pria gay pertama di Amerika Serikat yang terpilih sebagai gubernur pada 2018, mengatakan berita itu “memuakkan”.

“Hati saya hancur untuk keluarga dan teman-teman dari mereka yang hilang, terluka, dan trauma dalam penembakan yang mengerikan ini. Saya telah berbicara dengan Walikota (John) Suthers dan mengklarifikasi bahwa setiap sumber daya negara bagian tersedia untuk penegakan hukum setempat di Colorado Springs,” kata Polis. “Colorado mendukung komunitas LGTBQ kami dan semua orang yang terkena dampak tragedi ini saat kami berduka.”

Meski motifnya belum jelas, begitu pula identitas gender para korban, insiden itu terjadi ketika retorika anti-gay semakin diintensifkan oleh para ekstremis. Dalam sebuah pernyataan, Klub Q menyebut penembakan itu sebagai serangan kebencian.

“Klub Q sangat terpukul oleh serangan yang tidak masuk akal terhadap komunitas kami,” tulis klub tersebut di halaman Facebook-nya. Dikatakan doanya bersama para korban dan keluarga, menambahkan: “Kami berterima kasih atas reaksi cepat dari pelanggan heroik yang menaklukkan pria bersenjata itu dan mengakhiri serangan kebencian ini.”

Penembakan itu terjadi selama Pekan Kesadaran Transgender dan beberapa jam sebelum Hari Peringatan Transgender Internasional hari Minggu, ketika berbagai acara di seluruh dunia diadakan untuk berduka dan mengenang para transgender yang kalah dalam kekerasan. Penembakan Colorado Springs pasti akan membawa resonansi khusus pada peristiwa itu.

Club Q adalah klub malam gay dan lesbian yang menampilkan “Drag Diva Drag Show” pada hari Sabtu, menurut situs webnya. Selain acara drag, halaman Facebook Club Q mengatakan hiburan yang direncanakan termasuk “acara punk dan alternatif” sebelum pesta dansa ulang tahun, dengan “makan siang semua usia” pada hari Minggu.

Colorado Springs adalah kota berpenduduk sekitar 480.000 yang terletak sekitar 70 mil (112 kilometer) selatan Denver yang merupakan rumah bagi Akademi Angkatan Udara AS, serta Focus on the Family, sebuah pelayanan Kristen evangelis terkemuka.

Pada November 2015, tiga orang tewas dan delapan lainnya luka-luka di sebuah klinik Planned Parenthood di kota ketika pihak berwenang mengatakan seorang pria melepaskan tembakan karena dia ingin mengobarkan “perang” di klinik tersebut karena melakukan aborsi.

Penembakan itu mengingatkan kembali pada pembantaian tahun 2016 di klub malam gay Pulse di Orlando, Florida, yang menewaskan 49 orang. Dan itu terjadi di negara bagian yang telah mengalami beberapa pembunuhan massal terkenal, termasuk di Columbine High School pada tahun 1999, sebuah bioskop di pinggiran kota Denver pada tahun 2012 dan di sebuah supermarket Boulder tahun lalu.

Perwakilan Demokrat Adam Schiff dari California mengatakan di Twitter bahwa dia “muak dan ngeri” dengan penembakan itu, menambahkan: “Komunitas LGBTQ+ sekali lagi menjadi sasaran kekerasan yang paling mengerikan. Dan serangan dahsyat seperti ini hanya akan menjadi lebih umum jika kita tidak melawan. Itu harus dihentikan.”

Rep.-elect Eric Sorensen, yang merupakan anggota kongres gay pertama di Illinois, tweeted bahwa “kita harus menggunakan suara keras untuk melawan kebencian. Negara kita harus menolak retorika kebencian yang ditujukan pada komunitas LGBTQ kita.”

Pada bulan Juni, 31 anggota kelompok neo-Nazi Front Patriot ditangkap di Coeur d’Alene, Idaho, dan didakwa dengan konspirasi untuk membuat kerusuhan di acara Pride. Para ahli memperingatkan bahwa kelompok ekstremis dapat melihat retorika anti-gay sebagai seruan untuk bertindak.

Bulan sebelumnya, seorang pendeta fundamentalis Idaho mengatakan kepada jemaat kecilnya di Boise bahwa kaum gay, lesbian, dan transgender harus dieksekusi oleh pemerintah, yang sejalan dengan khotbah serupa dari seorang pendeta fundamentalis Texas.

Ada 523 pembunuhan massal sejak 2006 yang mengakibatkan 2.727 kematian pada 19 November, menurut database The Associated Press/USA Today tentang pembunuhan massal di AS

Bedayn adalah anggota korps untuk The Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Laporan untuk Amerika adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan masalah yang dirahasiakan.

Author: Gerald Wilson