Golden Knights right wing Mark Stone (61) takes a shot on goal while Ducks goaltender Anthony S ...

Golden Knights power play, penalty kill show signs of progress

Daftar alasan apa pun mengapa Ksatria Emas melewatkan babak playoff tahun lalu harus menyertakan tim khusus.

Entah karena cedera, skema yang tidak mengejutkan, eksekusi yang buruk atau, kemungkinan besar, sedikit dari segalanya, permainan kekuatan Knights dan pembunuhan penalti lebih menyakitkan daripada membantu musim lalu. Itu terbukti penting karena dorongan dari salah satu unit dapat memberi tim keunggulan tiga poin yang dibutuhkan di klasemen.

Knights mendapatkan lebih banyak dorongan pada tim khusus musim ini di bawah pelatih Bruce Cassidy. Apakah itu cukup adalah pertanyaannya. Mereka lebih baik, tetapi masih rentan terhadap ketidakkonsistenan dan kesalahan yang cukup sehingga sulit untuk menyebut salah satu unit sebagai kekuatan.

Misalnya, Knights memiliki tiga peluang permainan kekuatan pada Sabtu malam melawan pembunuhan penalti peringkat ke-28 Edmonton. Mereka pergi 0-untuk-3 dalam kekalahan 4-3 perpanjangan waktu.

“Periode pertama, permainan kekuatan kami tidak (bagus),” kata Cassidy. “Malam itu, kami mendapatkan pucks kembali, peluang kedua. Kami tidak mendapatkan semua itu.”

Cassidy telah membuat kemajuan dengan tim khusus Ksatria.

Mereka berada di peringkat ke-25 untuk power play (18,4 persen) dan peringkat ke-21 untuk penalti bunuh tahun lalu (77,4 persen). Ksatria minus-5 saat menggabungkan kedua unit, selisih gol yang diikat untuk yang terbaik ke-22 di NHL.

Segalanya telah berubah ke arah yang positif musim ini.

Knights berada di urutan ke-16 dalam power play (21,2 persen) dan ke-21 dalam penalti kill (76,6 persen). Selisih gol mereka di tim khusus, ditambah empat, berada di urutan keenam terbaik di liga. Itu sebagian besar berkat empat gol tangan pendek mereka, diikat untuk memimpin NHL.

Ksatria masih memiliki banyak hal untuk diperbaiki. Konsistensi adalah satu. Tim, tidak seperti musim lalu, tidak bisa mengatakan unitnya tidak punya waktu untuk bekerja sama. Center Nicolas Roy menjadi pemain power-play pertama yang melewatkan pertandingan hari Sabtu ketika dia absen karena cedera tubuh bagian bawah.

Satu hal yang menurut kapten Mark Stone dia perhatikan dalam permainan kekuatan – yaitu 1-dari-11 dalam tiga pertandingan terakhir – adalah Ksatria dapat membuat segalanya terlalu rumit untuk diri mereka sendiri daripada bermain sederhana dan langsung.

“Anda mendapatkan beberapa keping di sekitar jaring, dapatkan uang receh,” kata Stone. “Kami mencoba untuk melakukan permainan yang bagus saat ini ketika sebagian besar gol yang kami cetak adalah off shot, rebound. Harus kembali ke sana.

Pembunuhan penalti memiliki hal-hal yang harus diselesaikan juga.

Cassidy membiarkan Knights menekan lebih tinggi di zona pertahanan mereka, yang membantu menciptakan peluang tangan pendek. Namun agresivitas tim juga bisa menjadi bumerang.

Pusat William Karlsson dan pemain bertahan Brayden McNabb mulai mencari es pada hari Sabtu selama pembunuhan penalti periode ketiga ketika tampaknya sayap kiri Reilly Smith akan memenangkan perlombaan untuk kehilangan puck.

Ketika Smith tidak melakukannya, kapten Oilers Connor McDavid memiliki waktu dan ruang untuk mengatur sayap kiri Zach Hyman untuk tujuan permainan kekuatan yang maju.

Tujuan Knights adalah untuk mencapai keseimbangan yang tepat antara menciptakan peluang tangan pendek dan membatasi kesalahan. Ini adalah pekerjaan yang sedang berjalan sejauh ini. Reputasi tim khusus Cassidy yang luar biasa – Boston Bruins menempati peringkat ketiga dalam permainan kekuatan dan pembunuhan penalti selama enam musim di sana – belum langsung mengangkat tim barunya ke papan peringkat NHL.

Ksatria berada di tempat yang lebih baik daripada tahun lalu. Mereka masih memiliki ruang untuk berkembang.

“(Kami akan) melihat lagi, terus berlatih,” kata pemain bertahan Shea Theodore tentang permainan kekuatan. “Semoga kami bisa meningkatkannya.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Gerald Wilson