Vegas Golden Knights' Logan Thompson, left, makes a save against Columbus Blue Jackets' Johnny ...

Golden Knights’ Logan Thompson develops into No. 1 goaltender

Pelatih Golden Knights Bruce Cassidy telah berada di belakang bangku cadangan selama 533 pertandingan NHL. Tiga puluh satu dari mereka pergi ke baku tembak.

Tapi dia belum pernah melihat apa yang terjadi hari Senin di Columbus’ Nationwide Arena.

Penjaga gawang Knights Logan Thompson memberi isyarat ke bangku cadangan bahwa dia ingin sesama rookie Paul Cotter melakukan percobaan adu penalti yang berpotensi memenangkan pertandingan melawan Blue Jackets.

Cotter melakukannya. Dia mencetak gol.

Saat-saat seperti itulah yang membedakan Thompson. Keyakinan, kepercayaan diri, dan kesombongannya istimewa.

Itu sebabnya, lebih dari seperempat musim, dia mengukuhkan posisinya sebagai penjaga gawang No.

“Itulah niat kami sekarang, untuk membuatnya lebih berperan sebagai orang yang bermain lebih banyak,” kata Cassidy pada 23 November setelah Thompson melakukan 39 penyelamatan dalam kemenangan atas Ottawa. “Saya hanya berpikir Logan benar-benar memiliki awal yang kuat sehingga dia mulai memancing dengan cara itu.”

Mencetak gol adalah tanda tanya terbesar Knights sebelum musim.

Robin Lehner, starter utama musim lalu, akan melewatkan musim karena cedera pinggul yang membutuhkan operasi. Nomor 2, Laurent Brossoit, melewatkan kamp pelatihan saat memulihkan diri dari operasi pinggul. Dia dikirim ke Silver Knights setelah menyelesaikan keringanan 11 November.

Tim membutuhkan Thompson dan penjaga gawang Adin Hill untuk mengisi kekosongan. The Knights ingin salah satu dari mereka bermain lebih dari seperempat musim. Mereka hanya tidak tahu yang mana.

Thompson membuat pilihan itu mudah. Dia berada di urutan kedua di NHL dengan 12 kemenangan. Persentase penyelamatan 0,921 miliknya menempati urutan kesembilan di antara penjaga gawang dengan lima atau lebih awal. Hill terikat untuk 34 (0,903).

Thompson sangat hebat ketika Knights paling membutuhkannya, seperti menghentikan enam upaya baku tembak langsung pada hari Senin untuk mengatur tembakan kemenangan Cotter.

Thompson adalah 20 dari 24 (0,833 persentase penyelamatan) dalam karirnya di adu penalti. Seorang penjaga gawang harus menghadapi setidaknya 40 upaya untuk tampil di buku rekor, tetapi jika dia lolos, dia akan menempati peringkat ketiga sepanjang masa.

“Ini sangat menyenangkan,” kata Thompson. “Para penggemar menyukainya. Saya adalah seorang penggemar, dan saya selalu menyukainya, dan saya suka bermain di dalamnya. Ini kompetisi keterampilan kecil.”

Para Ksatria memberi penghargaan kepada Thompson dengan menambah beban kerjanya. Dia memulai enam pertandingan pada bulan Oktober, dan Hill mendapatkan empat pertandingan. Perpecahan di bulan November adalah 10-4 untuk Thompson. Hanya enam penjaga gawang yang memulai lebih banyak pertandingan daripada dia.

Thompson mendapatkan kepercayaan itu. Keatletisan dan kemauannya untuk berjuang untuk setiap penyelamatan harus membuatnya masuk dalam perbincangan untuk Calder Trophy untuk rookie of the year. Tapi kepribadiannya juga membawa banyak hal bagi para Ksatria.

Thompson mengisi setiap latihan dengan energi karena dia sangat kompetitif. Dia terus-menerus mengoceh dengan para skater apakah dia melakukan penyelamatan atau mencetak gol.

Otaknya juga merupakan senjata.

Kapten Mark Stone mendekati Thompson sebelum tembakan penalti melawan Edmonton pada 19 November. Thompson telah sering menghadapi penjaga gawang Oilers Stuart Skinner sepanjang karirnya di Liga Hoki Barat dan Liga Hoki Amerika.

Dia menyuruh Stone untuk menembak lima lubang. Itu berhasil.

Naluri Thompson benar lagi ketika dia meminta Cotter pada hari Senin. Dia tidak hanya melakukan segala daya untuk membantu Ksatria menang tetapi juga menemukan cara baru untuk melakukannya.

“Dia penuh percaya diri,” kata sayap kiri William Carrier. “Aku suka itu.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Gerald Wilson