Vegas Golden Knights center Jonathan Marchessault reacts after a goal against the Anaheim Ducks ...

Golden Knights’ Jonathan Marchessault nears 500 NHL games played

Jonathan Marchessault tidak ragu-ragu.

Tidak masalah bahwa pertahanan Washington Capitals Martin Fehervary terdaftar sebagai tiga inci lebih tinggi dan 16 pon lebih berat darinya. Marchessault tidak menyukai pukulan yang dijatuhkan Fehervary kepada rekan senegaranya Reilly Smith dengan waktu tersisa 3:43 di babak pertama pertandingan 1 November. Jadi dia mengejar lawannya.

Potongan Marchessault berikutnya – yang membuatnya mendapatkan penalti kasar – adalah contoh sempurna mengapa sayap kiri William Carrier menyebut rekan satu timnya “sedikit pit bull di luar sana.”

Marchessault bukanlah kehadiran yang paling menakutkan di 5 kaki, 9 inci. Tapi dia tidak akan mundur. Dia akan bertarung. Itu adalah sikap yang sama yang mengubahnya dari prospek yang kecil dan tidak terencana menjadi All-Star, anggota Tim Kanada dan pencetak gol terbanyak sepanjang masa Knights.

Pemain berusia 31 tahun itu mendekati tonggak sejarah lain yang menunjukkan seberapa jauh dia datang. Marchessault tinggal empat pertandingan lagi untuk memainkan yang ke-500 di NHL. Dia mendapatkan masing-masing dari mereka.

“Saya orang yang keras kepala,” kata Marchessault. “Saya pikir ini semua tentang percaya pada diri sendiri dan memiliki kepercayaan diri. Ketika Anda memilikinya dan Anda percaya, langit adalah batasnya.”

Marchessault sendiri tahu apa yang dia hadapi. Perjalanannya dari Quebec Major Junior Hockey League ke NHL akan lama setelah tidak ada tim yang menggunakan draft pick padanya.

“Saya datang entah dari mana,” katanya.

Marchessault mulai percaya bahwa dia bisa melakukannya setelah musim pertamanya sebagai seorang profesional. Dia mencetak 64 poin dalam 76 pertandingan dengan Connecticut Whale dari American Hockey League. Dia bisa bersaing. Hanya butuh beberapa saat bagi orang lain untuk menyadarinya.

Marchessault hanya memainkan empat pertandingan NHL selama tiga musim berikutnya. Dia tidak berada di liga besar secara penuh sampai dia bersama Florida, organisasi ketiganya. Dia mencetak 30 gol.

Itu mendapat perhatian Knights sebelum draft ekspansi 2017. Sisanya adalah sejarah.

Marchessault adalah pemimpin tim sepanjang masa dalam permainan yang dimainkan (372), gol (128), assist (174) dan poin (302). Dia membantu Knights mencapai Final Piala Stanley dan dua final konferensi. Sepanjang jalan, ia mendapatkan tempat di tim Kejuaraan Dunia 2019 pemenang medali perak Kanada dan tim All-Star Divisi Pasifik 2022.

Marchessault berubah dari tidak disertakan sama sekali menjadi mendapatkan beberapa undangan paling eksklusif dalam olahraga. Dia salah satu dari hanya empat skater aktif yang bermain di All-Star Game, dan dia akan menjadi yang ke-18 dengan 500 penampilan.

“Saya pikir dia luar biasa,” kata center Nicolas Roy. “Dia sangat penting (untuk tim kami).”

Marchessault menjadikan dirinya penting dengan menjadi salah satu pemain Knights yang paling andal dalam permainan dan permainan keluar. Sikapnya yang penuh semangat dan kemauannya untuk mengeluarkan dan mengambil kicauan juga membuatnya menjadi salah satu karakter ruang ganti yang paling berwarna.

Selebrasinya bergema di seluruh City National Arena setiap kali dia mencetak gol dalam latihan.

“Semua orang mencintainya,” kata pembela Brayden McNabb. “Dia menjaga moral.”

Pentingnya Marchessault untuk salah satu tim terbaik NHL adalah sesuatu yang tak seorang pun bisa diharapkan ketika ia memulai. Dia mengatakan ada banyak orang di sepanjang jalan yang mencoba mengubah permainannya. Dia tidak pernah mendengarkan.

Dia pemain yang lebih kecil yang bisa melakukan forecheck. Dia penembak yang bisa menjebak orang lain. Marchessault tidak pernah mencoba membatasi apa yang bisa dia lakukan, dan itulah mengapa pada 21 November melawan Vancouver dia bisa merayakan pencapaian signifikan lainnya yang hampir tidak pernah dilihat oleh siapa pun.

“Dia memiliki perjalanan khusus, pasti,” kata center William Karlsson. “Jenis kesalahan besar yang terlambat dan bekerja dengan caranya sendiri dan tidak pernah menyerah, dan inilah kami 500 pertandingan nanti. Senang melihatnya mendapatkan tonggak sejarah itu dan mudah-mudahan mendapatkan lebih banyak pertandingan setelah itu.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Gerald Wilson