Golden Knights goaltender Adin Hill (33) is dejected after missing another goal score by the Se ...

Golden Knights goaltenders, penalty kill drop off as defense suffers

Shea Theodore memiringkan kepalanya ke belakang dan menatap langit-langit T-Mobile Arena.

Pemain bertahan Golden Knights baru saja menyaksikan sayap kanan Vancouver Canucks Andrei Kuzmenko meluncur tepat di slot tanpa ada yang membelanya dan mengubur umpan dari center Nils Aman untuk memimpin 4-0 pada hari Sabtu.

Kerusakan pertahanan semacam itu sepertinya tidak pernah terjadi ketika Ksatria memulai salah satu awal terbaik di NHL. Sekarang mereka menjadi terlalu umum.

The Knights, sejak sembilan kemenangan beruntun memberi mereka poin terbanyak di liga, adalah 3-4-1. Benang merah dari kekalahan itu adalah pertahanan. Knights telah membocorkan terlalu banyak, dan mereka harus menutup celah sebelum memulai perjalanan darat empat pertandingan di Columbus pada hari Senin.

“Kami harus melakukan pekerjaan yang lebih baik mencoba memenangkan pertandingan 1-0 daripada bolak-balik dengan tim,” kata sayap kiri Reilly Smith.

Awal pertahanan Knights sangat sensasional.

Mereka memimpin NHL dalam gol kebobolan (17), gol kebobolan per game (1,70) dan persentase penyelamatan (0,941) di bulan Oktober. Angka-angka itu akan selalu turun – Carolina memimpin liga dalam hal gol melawan per pertandingan musim lalu di 2,44, misalnya – tetapi kejatuhannya dramatis.

Knights kebobolan dua gol atau kurang dalam tujuh dari 10 pertandingan mereka di bulan Oktober. Yang paling mereka serahkan adalah tiga. Mereka mengizinkan dua atau kurang hanya tiga kali dalam pertandingan 13 November.

Alasan rekor 8-4-1 Knights bulan ini masih solid adalah karena mereka telah mencetak 48 gol, terbanyak ketiga di NHL.

“Kita harus menemukan cara untuk menyatukan semuanya,” kata bek Alex Pietrangelo.

Alasan penurunan termasuk tujuan, tim khusus dan kelelahan.

Knights memulai bulan ini dengan 13 pertandingan dalam 26 hari, termasuk lima pertandingan dalam delapan hari terakhir dan tiga dalam empat pertandingan terakhir. Mempertahankan intensitas akan selalu menjadi tantangan.

Para Ksatria juga belum mendapatkan banyak penyelamatan. Persentase penghematan 0,891 mereka pada bulan November menempati peringkat ke-24 di NHL. Penjaga gawang rookie Logan Thompson adalah 7-2 bulan ini dengan persentase penyelamatan 0,907. Rekannya Adin Hill — rekor 1-2-1, persentase penyelamatan 0,864 — telah berjuang keras.

Pelatih Bruce Cassidy menyalahkan struktur pertahanan Knights. Dia tahu itu akan menjadi tugas yang sulit meminta dua penjaga gawang muda yang relatif belum terbukti untuk menjadi kuat sepanjang musim. Sistemnya dirancang untuk membuat hidup mereka lebih mudah.

Akhir-akhir ini, segalanya menjadi lebih sulit. Knights telah mengizinkan peluang mencetak gol berbahaya paling sedikit ke-14 per 60 menit pada lima lawan lima di bulan November, menurut situs web Natural Stat Trick. Mereka menyerah paling sedikit keempat di bulan Oktober.

“Mereka harus melakukan bagian mereka dan melakukan penyelamatan, tapi kami harus lebih baik di depan mereka,” kata Cassidy. “Kami telah meminta mereka untuk melakukan terlalu banyak penyelamatan kelas atas.”

Perselisihan para Ksatria pada lima lawan lima telah terbawa ke pembunuhan penalti. Mereka kebobolan 10 gol power-play pada 34 peluang bulan ini. Tingkat keberhasilan 70,6 persen mereka menempati peringkat ke-26 di NHL. Smith mengatakan dia merasa Knights “sedikit terlalu pasif” setelah mereka mengizinkan tiga gol permainan kekuatan tertinggi musim pada hari Sabtu.

Cassidy mengatakan tim dapat melakukan tweak, tetapi dia juga menunjuk kembali ke eksekusi. Dia mengatakan para Ksatria bisa lebih baik dalam menghadapi, membersihkan, dan mempertahankan garis biru mereka untuk menghabiskan lebih sedikit waktu di zona mereka sendiri saat membunuh.

Mereka perlu menemukan cara untuk meningkatkan entah bagaimana caranya. Ksatria masih memiliki rekor terbaik ketiga di NHL, tetapi masalah pertahanan mereka membuat keunggulan mereka di Divisi Pasifik dan Wilayah Barat semakin genting.

Mereka membutuhkan solusi sebelum perjalanan yang mencakup dua pertarungan melawan 10 pelanggaran teratas di Boston dan Pittsburgh. “Kita harus menggunakan empat pertandingan berikutnya untuk benar-benar meraih hal ini bersama-sama sebagai sebuah kelompok dan bergerak maju,” kata Pietrangelo.

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Gerald Wilson