The Golden Knights celebrate after defenseman Alex Pietrangelo (7) scored a goal during the sec ...

Golden Knights’ Alex Pietrangelo finds offensive groove

Permainan ofensif Alex Pietrangelo ditampilkan penuh pada hari Kamis melawan Arizona Coyotes.

Ada ledakan dari titik gol pertama Ksatria Emas. Umpan cepat untuk mengalahkan bek dan menjaga serangan lini keempat tetap hidup. Aktivasi jauh ke zona ofensif yang menyebabkan gol rebound kapten Mark Stone.

Skating, keterampilan, dan insting pemain bertahan membuat serangan Ksatria jauh lebih menantang untuk dipertahankan saat dia dalam permainannya. Apa yang seharusnya menakutkan bagi lawan adalah dia dan pelatih Bruce Cassidy berpikir dia masih memiliki lebih banyak untuk dibuka.

Pietrangelo memiliki 17 poin dalam 18 pertandingan, berada di urutan keenam terbanyak di antara pemain bertahan NHL, tetapi golnya pada hari Kamis hanyalah yang kedua. Seharusnya ada lebih banyak lagi yang akan datang jika dia terus bermain seperti ini.

“Dia banyak aktif tahun ini di mana saya pikir kami merindukannya,” kata Cassidy. “Dia sudah berada di slot, dan kami telah membuat permainan yang berbeda, jadi dia ada di sana. Dia harus terus datang.”

Jumlah gol Pietrangelo yang rendah agak disengaja.

Cassidy memintanya untuk lebih menjadi pengumpan dalam permainan kekuatan daripada penembak. Dia juga ingin Pietrangelo memilih tempatnya menyerang untuk memastikan struktur pertahanan Ksatria kokoh, daripada bermain dengan kebebasan yang diberikan oleh mantan pelatih Pete DeBoer.

Cassidy juga memberikan tugas sulit kepada pemain bertahan dengan bayaran tertinggi. Pietrangelo dan partner pertahanan Alec Martinez ditugaskan untuk mempertahankan lini teratas lawan, sebuah tugas yang mereka nikmati.

“Setiap atlet menikmati tantangan,” kata Martinez. “Bagian terbaik dari bermain di liga ini adalah Anda bisa bermain melawan pemain terbaik.”

Merupakan penghargaan bagi Pietrangelo bahwa dia masih menemukan cara untuk mencetak hampir satu poin per game. Dia memiliki tiga permainan tiga poin musim ini setelah tidak melakukannya dalam dua musim pertamanya bersama Knights. Dia juga melakukannya tanpa memaksakan pelanggarannya.

Pietrangelo mengatakan dia tidak perlu melihat untuk membuat sesuatu terjadi ketika dia keluar dengan dua baris teratas Ksatria. Dia tahu mereka akan menciptakan peluang. Dia hanya perlu tersedia saat dibutuhkan.

Kesabarannya dihargai. Pietrangelo mencetak skor tertinggi dalam karirnya saat menembak lebih jarang per game daripada yang dia lakukan tiga tahun sebelumnya.

“Mereka akan memainkannya,” kata Pietrangelo. “Anda hanya perlu menemukan lubang yang tepat, menjaga sisi pertahanan dan menemukan titik-titik itu secara ofensif.”

Knights masih melewatkan beberapa peluang meskipun produksi Pietrangelo.

Tim memiliki persentase tembakan 6,42 dengan dia di atas es pada lima lawan lima, menurut situs web Natural Stat Trick, terburuk kedua di antara pemain yang memiliki lebih dari dua penampilan. Persentase tembakan lima lawan lima keseluruhan Knights adalah 8,94. Itu berarti lebih banyak penampilan yang dia ciptakan harus mulai masuk di beberapa titik.

Pietrangelo berpendapat bahwa garis pemikiran tersebut dapat diterapkan pada garis biru secara keseluruhan. Para pemain bertahan Ksatria memiliki poin terbanyak ketiga di NHL (44) tetapi imbang di urutan ke-14 dalam gol (tujuh). Jika mereka mulai mencetak lebih banyak, itu bisa menambah dimensi baru bagi tim yang sudah berada di peringkat kelima dalam hal gol per pertandingan (3,61).

“Bagi kita semua, itu tidak masuk sekarang sebagai korps D,” kata Pietrangelo. “Tetapi ketika kami mulai mencetak gol – kami mendapatkan banyak penampilan bagus – itu akan benar-benar mengubah tampilan serangan kami.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Gerald Wilson