Martinez sports one of Latina Lifters’ signature T-shirts, translated as “Strong AF.” (Ph ...

Finding ‘Fuerte’: Latina Lifters founder Cinthia Martinez

Masa kanak-kanak

Pertama kali saya merasa tidak nyaman dengan tubuh saya sendiri adalah ketika saya berusia 10 tahun dan melakukan fitting baju. Sekolah di Meksiko bisa sangat ekstra — kami harus mengenakan gaun untuk menari. Saat pemasangan, salah satu anggota keluarga saya berkomentar dan mengatakan bahwa saya tidak memiliki pinggang. Dan bahwa saya mungkin perlu melakukan diet. Setelah komentar itu, saya mulai bersembunyi di balik pakaian longgar. Saya mulai berbelanja di departemen anak laki-laki. Saya merasa apa yang orang pikir feminin tidak sesuai dengan penampilan saya. Tumbuh dewasa, saya tidak terlalu atletis, tetapi saya ingin berolahraga. Berkali-kali saya diberitahu bahwa olahraga adalah untuk anak laki-laki, gym untuk anak laki-laki, otot untuk anak laki-laki. Ketika Anda masih muda, Anda tidak tahu apa-apa. Jadi jika seseorang memberi tahu Anda bahwa jika Anda berolahraga, Anda akan terlihat seperti laki-laki, siapa Anda untuk menantang itu?

Rumah baru

Saya datang ke AS pada tahun 2006, ketika saya berusia 14 tahun. Ketika Anda pindah ke negara yang sama sekali berbeda, Anda banyak berjuang dengan asimilasi. Anda sedang mencoba untuk belajar bahasa; Anda mencoba menyesuaikan diri dengan budaya. Saya bersekolah di Rancho High School; ada banyak anak Latin, tetapi sangat sulit untuk menyesuaikan diri. Saya mendengar, “Kamu tidak terlihat seperti orang Meksiko.” Apakah ini seharusnya pujian? Apakah ini harus menghina? Apakah saya harus menunjukkan akta kelahiran saya? Seperti, Anda tahu, saya belum mengerti stereotipnya. Dan sangat sulit bagi saya untuk benar-benar mengerti seperti, apakah saya harus terlihat lebih Meksiko agar dapat diterima? Atau jika saya terlihat kurang Meksiko, maka akan lebih mudah di negara ini?
Martinez berbagi tawa saat istirahat latihan dengan Latina Lifters.
Martinez berbagi tawa saat istirahat latihan dengan Latina Lifters.

Dari sakit menjadi sehat

Pertama kali saya pergi ke rumah sakit, saya mungkin berusia 22 atau 23 tahun. Saya sedang bekerja, dan kemudian saya merasa sangat sakit di perut saya. Saya ingat hanya merasa seperti saya tidak memegang kendali. Itu menakutkan. Anda tahu, Anda masih sangat muda, Anda tidak tahu apa yang salah. Saya berakhir di rumah sakit dan saya menderita batu ginjal. Itu mungkin salah satu pengalaman paling menyakitkan yang pernah saya alami. Saya hanya disuruh menjaga pola makan, minum air putih, menghindari kafein, dan seterusnya.

Setelah itu, hanya satu demi satu: migrain yang sangat buruk, kelelahan. Saya selalu sakit, saya selalu terkena flu, saya batuk. Saya tidak mengerti mengapa. Maksudku, aku tidak mengerti konsep kesehatan. Itu menjadi sangat sulit, secara fisik, ekonomi dan emosional. Saya hanya tahu bahwa saya harus membuat perubahan.

Saya bertanya-tanya dan seseorang berkata, Mengapa Anda tidak mencoba CrossFit? Tahun itu, semua orang bergabung dengan gym CrossFit. Itu menakutkan – berjalan ke gym, di mana Anda melihat atlet menjatuhkan bar dan itu sangat keras dan semua orang saling berteriak. Tapi kemudian saya menyadari bahwa itulah yang saya butuhkan. Saya membutuhkan pemberdayaan itu. Saya membutuhkan motivasi itu. Saya perlu merasa seperti berada di suatu tempat.
Membangun kekuatan, satu repetisi pada satu waktu: Martinez memimpin sesi dengan Latina Lifters.
Membangun kekuatan, satu repetisi pada satu waktu: Martinez memimpin sesi dengan Latina Lifters.

Gym CrossFit yang saya hadiri ditutup, dan salah satu pelatih memulai gym baru. Itu adalah konsep baru. Dia memasukkan program angkat. Dan ada beberapa pelatihan orang kuat, beberapa angkat besi, angkat Olimpiade, beberapa angkat besi. Dan kemudian saya mulai melakukan deadlift. Dan saya tahu kedengarannya agak konyol, tetapi saya merasa itu benar-benar mengubah pengalaman saya.

Rasanya sangat kuat untuk mengambil sebatang dengan lebih dari 200 pound. Saya akhirnya merasa seperti saya mengendalikan tubuh saya. Tubuh saya tidak sakit, tidak lemah, tidak berjuang. Saya memegang kendali atas apa yang saya lakukan. Mampu mengambil bar hanya mengubah saya. Gym bukan hanya tentang penurunan berat badan. Ini tentang bagaimana perasaanmu. Ini tentang merasa kuat.
Martinez mempersiapkan sesama Pengangkat Latina untuk pemotretan.
Martinez mempersiapkan sesama Pengangkat Latina untuk pemotretan.

Saya bertemu gadis-gadis lain di gym itu, kami dapat membuat komunitas di sana. Kami merayakan lift satu sama lain setiap hari selama lima hari seminggu. Kita angkat bersama, kita rayakan bersama. Dan kemudian kita harus berbicara. Mengapa tidak ada komunitas atau merek yang memiliki pakaian khusus untuk Latina?

Kelahiran bisnis

Teman saya Teresa dan saya menerima kotak kebugaran setiap bulan, dan setiap bulan itu adalah hal yang sama: Kami pikir, saya tidak ingin memakai ini. Desainnya tidak berbicara kepada kami. Jadi kami hanya saling memandang dan berkata, “Bagaimana dengan Latina Lifters?”

Saya tidak tahu harus mulai dari mana, bagaimana membuat bisnis, tetapi saya dapat meneliti dan mulai bergerak dengannya. Langkah pertama adalah membuat akun media sosial. Karena ini bukan tentang menjual kaos. Itu bukan tentang menghasilkan uang. Ini tentang menciptakan platform itu dan memastikan bahwa orang lain merasa memiliki tempat yang aman — bahwa ketika mereka menemukan Latina Lifters, mereka merasa seperti ini adalah rumah.

Kemeja pertama dicetak di garasi saya. Kami menjual semuanya. Hari pertama. Sejak tahun 2020, kami telah mengembangkan akun menjadi hampir 27.000 pengikut. Kami telah mengirimkan barang dagangan Latina Lifters ke Kanada, ke Asia, ke Australia.
Kekuatan, kepercayaan diri, budaya: Martinez (tengah) dengan anggota komunitas Latina Lifters ...
Kekuatan, kepercayaan diri, budaya: Martinez (tengah) dengan anggota komunitas Latina Lifters di pemotretan.

Cara baru

Bagian dari komunitas kami adalah untuk berbagi cerita dan merayakan orang lain. Ini bukan tentang tingkat kebugaran tertentu: Semua orang mulai dari suatu tempat; kita semua pemula. Jadi kami ingin merayakan semuanya, bahkan jika itu rekor pribadi seberat lima pon, atau satu push-up, satu pull-up, kami ingin memastikan semua orang mendapat sorotan.

Ketika Anda melihat orang-orang yang mirip dengan Anda yang memiliki cerita serupa, Anda akan merasa terlihat. Dan itu adalah kesempatan. Bagaimana kita mengharapkan dewasa muda dan remaja kita ingin menjadi sesuatu ketika mereka tidak melihat diri mereka di luar sana? Jadi itu kembali ke apa yang biasa kita lihat untuk orang Latin dan Latin — wanita yang overseksual, penjahat, cholos, hanya itu yang ditunjukkan media. Jika kita tidak membersihkan, kita sedang memasak. Kita perlu menunjukkan kepada dunia bahwa kita bisa melakukan lebih dari itu. Kita perlu menunjukkan kepada dunia siapa kita sebenarnya. Dan itu akan menjadi satu-satunya cara kita benar-benar dapat mengubah cara orang melihat kita. Kami ingin orang merasa terinspirasi dan menyadari bahwa Anda dapat bangga dengan warisan Anda, dan Anda dapat mengangkat — dan tidak apa-apa untuk mengatakannya dengan lantang.

Lihat fitur video Rachel Aston di Cinthia Martinez dan Latina Lifters di LVRJ.com/rjmagazine.

Author: Gerald Wilson