FILE - A bathtub ring of light minerals shows the high water line of Lake Mead near water intak ...

Feds consider revising Colorado River water rules

Dengan negosiasi antara negara-negara bagian yang menemui jalan buntu mengenai bagaimana mengatasi Sungai Colorado yang semakin menipis, Departemen Dalam Negeri mengumumkan pada hari Jumat bahwa mereka mengambil langkah pertama menuju kemungkinan merevisi pedoman saat ini untuk dua bendungan utama sungai itu.

Badan tersebut sedang mempertimbangkan tiga proposal yang akan mengubah pedoman saat ini yang dikatakan diperlukan untuk menjaga Danau Mead dan Danau Powell agar tidak jatuh ke titik yang akan mengancam kemampuan mereka untuk menghasilkan tenaga air atau mengalirkan air ke hilir.

“Kami mengambil langkah segera sekarang untuk merevisi pedoman operasi untuk melindungi Sistem Sungai Colorado dan menstabilkan ketinggian penyimpanan reservoir yang menurun dengan cepat,” kata Komisaris Reklamasi Camille Calimlim Touton dalam sebuah pernyataan. “Tindakan hari ini membawa ide-ide baru dan langkah-langkah yang diperlukan ke meja saat kami mempertimbangkan alternatif untuk merevisi operasi untuk lebih melindungi Sistem Sungai Colorado dalam waktu dekat sementara kami juga terus mengembangkan rencana jangka panjang dan berkelanjutan yang mencerminkan realitas berbasis iklim yang dihadapi Lembah Sungai Colorado.”

Perlu rencana

Pengumuman itu muncul empat bulan setelah Touton pertama kali menugaskan tujuh negara bagian yang mengambil air dari Colorado untuk membuat rencana untuk secara drastis mengurangi penggunaan air di sepanjang sungai yang dilanda kekeringan dan terlalu sering digunakan yang memasok air ke hampir 40 juta orang di seluruh Barat. .

Negara-negara bagian itu gagal memenuhi tenggat waktu pertengahan Agustus yang ditetapkan Touton tetapi negosiasi terus berlanjut sejak itu. Tetapi tanpa kesepakatan, pemerintah federal tampaknya siap untuk akhirnya turun tangan — sesuatu yang telah ditunggu-tunggu oleh beberapa pengelola air.

Revisi yang diusulkan akan mengubah seperangkat pedoman yang disetujui pada tahun 2007 dan 2019 yang dimaksudkan untuk memberikan kejelasan lebih kepada negara bagian tentang persediaan air mereka. Pedoman tersebut menetapkan pemotongan wajib untuk negara bagian lembah bagian bawah Nevada, Arizona dan California berdasarkan ketinggian yang diproyeksikan di Danau Mead.

Salah satu dari tiga opsi akan memungkinkan Biro Reklamasi untuk mengambil tindakan sepihak, yang telah diancam Touton di atas meja selama sidang Senat AS pada bulan Juni ketika dia menetapkan perlunya memotong penggunaan air di sepanjang sungai sebanyak 30 persen mulai tahun depan.

Dua opsi lainnya melibatkan mengizinkan negara bagian, suku, dan organisasi non-pemerintah untuk membuat rencana, atau tidak melakukan apa pun.

Publik memiliki waktu hingga 20 Desember untuk mempertimbangkan opsi tersebut. Biro Reklamasi mengharapkan untuk menerbitkan draft proposal pada musim semi 2023, dan keputusan bisa datang pada musim panas itu.

“Departemen Dalam Negeri terus mengejar pendekatan kolaboratif dan berbasis konsensus untuk mengatasi krisis kekeringan yang menimpa Barat. Pada saat yang sama, kami berkomitmen untuk mengambil tindakan cepat dan tegas yang diperlukan untuk melindungi Sistem Sungai Colorado dan semua orang yang bergantung padanya,” kata Menteri Dalam Negeri Deb Haaland dalam sebuah pernyataan. “Merevisi pedoman operasi sementara saat ini untuk Glen Canyon dan Bendungan Hoover merupakan salah satu dari banyak upaya Departemen penting yang sedang dilakukan untuk melindungi Sistem dengan lebih baik mengingat kondisi yang berubah dengan cepat di Cekungan.”

Memotong aliran air

Reklamasi mengatakan bahwa mungkin perlu mengurangi pelepasan hilir dari Bendungan Glen Canyon di Danau Powell untuk memastikannya dapat beroperasi sebagaimana dimaksud. Itu, pada gilirannya, akan mempengaruhi tingkat air di Danau Mead, dan badan tersebut menulis bahwa juga perlu mengurangi pelepasan hilir dari Bendungan Hoover ke California, Arizona dan Meksiko “untuk melindungi operasi Bendungan Hoover, integritas sistem, dan kesehatan masyarakat dan keamanan.”

Proyeksi terbaru menunjukkan kemungkinan 10 persen bahwa permukaan air di Danau Powell turun di bawah ketinggian 3.490 kaki tahun depan – titik di mana bendungan tidak lagi dapat menghasilkan tenaga air.

John Entsminger, manajer umum Otoritas Air Nevada Selatan, mengatakan pengumuman Interior menunjukkan bahwa pemerintah federal berencana untuk negara bagian untuk membuat pemotongan sukarela untuk tahun depan sementara berencana untuk menerapkan revisi pedoman untuk tahun berikutnya. Namun dia mengatakan dia berharap pengumuman hari Jumat dapat merangsang kemajuan dalam negosiasi antara negara-negara bagian cekungan.

“Jauh dan jauh, cara terbaik untuk melakukan ini adalah negara-negara bagian yang datang dengan alternatif konsensus, menyerahkannya, dan mudah-mudahan itu muncul sebagai alternatif yang disukai,” katanya.

Biro mengumumkan pada pertengahan Oktober sebuah proses untuk membayar petani dan kota-kota di Arizona, California dan Nevada untuk melestarikan air Sungai Colorado, membayar hingga $400 per acre kaki air yang tersisa di Danau Mead. Satu kaki acre air kira-kira 326.000 galon. Sejauh ini, hanya Komunitas Indian Sungai Gila di Arizona yang mengatakan kepada publik bahwa mereka akan menerima tawaran itu dari pemerintah federal dengan merencanakan untuk menghemat hingga 125.000 kaki acre air di reservasinya.

Bulan lalu, badan air California yang menarik dari Sungai Colorado mengatakan dalam sebuah surat bahwa mereka siap untuk melestarikan 400.000 acre-kaki setiap tahun mulai tahun depan dan berjalan hingga 2026, ketika perjanjian saat ini berakhir. Namun usulan dari kelompok terbesar pengguna air Sungai Colorado masih jauh dari apa yang pemerintah federal katakan diperlukan untuk melindungi tingkat kritis di Danau Mead dan Danau Powell.

Kyle Roerink, direktur eksekutif Great Basin Water Network, mengatakan pengumuman Interior menunjukkan bahwa pemerintah federal tidak akan membiarkan negara bagian menyebut gertakannya lagi.

“Kami menyadari bahwa tenggat waktu 2026 yang ada terlalu jauh untuk sesuatu yang berarti untuk terjadi,” kata Roerink. “Sistemnya mogok di depan mata kita dan jika kita menunggu hingga 2026, kita akan berada dalam masalah.”

Associated Press berkontribusi pada laporan ini. Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Gerald Wilson