"End In Sight" For Supply Chain Woes Impacting Casinos

“End In Sight” For Supply Chain Woes Impacting Casinos

Saat musim pendapatan ini meminta perusahaan kasino besar bergulir, dua kata tidak di bibir eksekutif perusahaan dan analis sebanyak awal tahun ini: rantai pasokan.

Bukan berarti semuanya kembali normal. Operator industri game dan produsen peralatan terus mengalami berbagai hambatan dan gangguan terkait untuk mendapatkan segala sesuatu mulai dari suku cadang komputer untuk mesin slot dan seprai yang dibuat di luar negeri hingga saus tomat dan daging sapi buatan Amerika.

Tapi itu tidak separah itu, dan operator telah terbiasa dan mahir dalam mencari solusi.

“Kenyataannya adalah, kami masih memiliki tantangan, tetapi ini adalah kombinasi dari menemukan cara yang berbeda untuk melakukan sesuatu atau melakukan sesuatu dengan hal yang berbeda, atau bahkan tidak menyadarinya lagi karena itu normal sekarang,” kata Steve Neely, manajer umum Rolling Hills Casino sekitar 90 menit di utara Sacramento. “Kami hanya harus lebih sabar dan merencanakan segalanya lebih jauh. Dan itu mungkin menjadi bagian tersulit bagi kami, karena ini adalah bisnis yang bergerak sangat cepat dan Anda tidak selalu memiliki waktu yang mewah.”

Salah satu tanda kemajuan: operator kasino senang pada Global Gaming Expo (G2E) bulan lalu di Las Vegas bahwa sebagian besar mesin slot dan penawaran teknologi tinggi lainnya yang dipamerkan sebenarnya tersedia saat ini.

“Tahun ini, Anda melihat lebih banyak orang menunjukkan banyak konten yang tersedia sekarang, yang merupakan porsi lebih tinggi daripada apa yang kami lihat di masa lalu untuk kebanyakan orang,” kata Skyelar Perkins, direktur senior operasi slot untuk Choctaw Casinos dan Resorts, dalam diskusi meja bundar online yang dipimpin oleh Todd Eilers dari Eilers & Krejcik Gaming setelah G2E.

Penundaan “tampaknya tidak akan terus memanjang,” kata Mike Gatten, wakil presiden senior untuk strategi slot di MGM Resorts International, yang setuju dalam diskusi yang sama “Sepertinya itu mungkin telah mendatar.”

Dalam sebuah pernyataan kepada PlayUSA, IGT, produsen mesin slot terbesar, mengakui tantangan tetapi mengatakan: “Sebagian besar produk dan solusi yang kami tunjukkan di G2E saat ini tersedia untuk pelanggan, atau akan tersedia di beberapa titik selama paruh pertama. tahun 2023.”

Boyd menerbangkan persediaan kunci untuk membuka kasino Sky River

Kasino terbaru California, Sky River di Elk Grove, adalah studi kasus rantai pasokan tentang tantangan dan solusi. Fasilitas senilai $500 juta, dibangun dalam kemitraan dengan band Wilton Rancheria dari Mi-Wok Indians, dibuka pada bulan Agustus di selatan Sacramento.

“Karpet untuk kasino, kami harus mengudarakannya,” Frank Scharadin, wakil presiden pengadaan dan rantai pasokan untuk Boyd, mengatakan kepada PlayUSA. “Biasanya, Anda akan mengirimnya dengan kapal yang lambat, tetapi kami tidak dapat memastikan bahwa itu akan sampai ke kasino tepat waktu.” Itu sekitar 100.000 kaki persegi karpet yang diterbangkan dari Inggris untuk menghindari penundaan pelabuhan.

Perusahaan juga membeli peralatan bekas sebagai cadangan jika barang baru yang mereka pesan tidak tepat waktu, katanya:

“Kami memegangnya sebagai jaminan jika peralatan jaringan baru yang asli tidak muncul, kami dapat menyambungkan sesuatu dan memastikan mesin slot itu menyala.”

COVID, kebijakan China, kekurangan tenaga kerja memicu mimpi buruk logistik

Asal muasal masalah tentu saja adalah pandemi COVID-19 dan dampaknya terhadap penutupan pabrik di seluruh dunia dan penghentian armada kapal peti kemas di pelabuhan. Geraman dan pemalasan ribuan kontainer, sebagian besar di Cina, memiliki efek berjenjang di seluruh dunia karena industri perkapalan tidak memiliki kapasitas yang cukup untuk memindahkan produk ke mana pun. “Itu membuatnya jadi ketika kami ingin membeli terry dan linen dari Brasil, di mana kami sebenarnya membeli milik kami, biasanya $ 3.000 untuk mendapatkan sebuah wadah. Kami membayar $ 18.000 untuk mendapatkan wadah produk, ”kata Scharadin.

Baru-baru ini, masalah telah bergeser ke memindahkan produk di Amerika Serikat juga, karena kekurangan tenaga kerja di industri truk bersama dengan biaya bahan bakar yang lebih tinggi, katanya:

“Mereka akan memberi tahu kami, dan saya berbicara tentang perusahaan seperti Heinz dan nama-nama yang Anda tahu tidak akan berhasil karena mereka tidak memiliki pengemudi di pihak mereka untuk memindahkan produk.”

Pembuat slot khususnya telah berjuang selama dua tahun terakhir, sejak penutupan era COVID berakhir, untuk memenuhi pesanan mesin baru karena kelangkaan chip dan komponen teknologi tinggi lainnya yang menjalankannya saat ini.

“Mungkin enam bulan yang lalu, itu seperti bermain-main,” kata CEO dan presiden Konami Steve Sutherland dalam wawancara YouTube dengan Frank Fantini dari Fantini Research di sela-sela Global Gaming Expo di Las Vegas pada bulan Oktober. “Kamu pikir kamu akan memiliki sesuatu yang diselesaikan dan sesuatu akan memunculkan kepalanya yang jelek.”

Ini menjadi lebih baik, sebagian karena solusi seperti mendesain ulang papan sirkuit untuk “mendapatkan akses ke chip yang lebih mudah tersedia” daripada yang dibuat khusus dalam desain asli mesin.

Kata Sutherland:

“Hari ini kami tidak bermain mendera, tetapi ada kejutan yang memengaruhi kami. Kami melihat akhir di depan mata, saya pikir itu mungkin akan terjadi tahun depan.”

‘Rantai pasokan’ memudar sebagai topik panggilan pendapatan

Sementara masalah mendapatkan produk dan bahan secara tepat waktu masih tampak besar, baik analis maupun eksekutif tidak mengangkat masalah ini selama pendapatan untuk MGM, Las Vegas Sands, VICI Properties, Bally’s atau Gaming and Leisure Properties.

Yang lain memang mengatasinya hanya untuk mengecilkan kekhawatiran. Chief Financial Officer Red Rock Resorts Stephen Cootey, misalnya, berbicara tentang panggilan pendapatan perusahaan 27 Oktober untuk tetap sesuai target dan sesuai anggaran untuk kasino lokal senilai $750 juta di wilayah Las Vegas barat daya yang tumbuh cepat yang akan dibuka pada musim gugur 2023 “Kami akan terus menjalankan strategi pengadaan awal kami dengan cara yang berupaya meminimalkan rantai pasokan dan masalah terkait inflasi,” Cootey meyakinkan investor.

Memang, beberapa pembuat slot menolak permintaan wawancara PlayUSA untuk membahas masalah yang masih ada, dan anggota perusahaan dari Asosiasi Produsen Peralatan Permainan telah menginstruksikan staf untuk tidak berbicara untuk industri tentang masalah rantai pasokan dengan wartawan.

Dalam panggilan pendapatan, Caesars Entertainment adalah pengecualian yang signifikan. Perusahaan pada tanggal 1 November menyalahkan kelangkaan bahan dan tenaga kerja untuk jumlah yang lemah di Atlantic City selama kuartal ketiga tahun 2022. Ketidakmampuan untuk mendapatkan berbagai bahan konstruksi dan perabotan membuat kamar dalam renovasi di Caesars dan Harrah’s di Atlantic City keluar dari komisi untuk musim panas, menurut Brian Agnew, wakil presiden senior keuangan, perbendaharaan dan hubungan investor konglomerat.

Agnew berkata:

“Tujuan kami memulai proyek ini adalah agar selesai sebelum peak season ’22, [but because of] apa yang terjadi pada rantai pasokan, kami melewatkan musim puncak. Hasil yang Anda lihat di Atlantic City adalah fungsi dari gangguan konstruksi yang kami alami di pasar itu.”

Sementara staf komunikasi IGT meyakinkan PlayUSA bahwa produk G2E sepenuhnya tersedia, CEO perusahaan untuk Global Gaming, Renato Ascoli, mengatakan kepada Fantini dalam wawancara YouTube pada bulan Oktober:

“Masalah besar lainnya yang masih kami tangani adalah masalah rantai pasokan. Kami memang menderita kenaikan biaya beberapa komponen dan jadi kami mencoba untuk bernegosiasi tetapi ini tidak mudah, setidaknya untuk saat ini. [And] mungkin masalah terbesar adalah tentang kapasitas untuk menyampaikan. Pada titik waktu tertentu, kami menemukan diri kami dalam kondisi tidak dapat memenuhi semua kebutuhan pelanggan kami.”

Keputusan sulit menjadi norma

Neely mengatakan bahwa masalah rantai pasokan juga menaikkan biaya yang diteruskan ke pelanggan. Kelangkaan daging sapi, misalnya, mempertimbangkan bagaimana merancang dan menetapkan harga menu baru:

“Kita harus bertanya pada diri sendiri, ‘Apakah seseorang akan membayar $19 untuk saus Prancis ketika harganya $13 belum lama ini? Apakah saya hanya membuat porsinya lebih kecil? Atau apakah saya menaikkan harga? … Di masa lalu, kami memiliki banyak orang yang dapat kami kunjungi untuk membandingkan harga, untuk menggunakan satu vendor dengan vendor lainnya. Dan itu, opsi itu telah dikurangi. ”

Scharadin dari Boyd berbagi debat serupa menjelang pembukaan Sky River. “Apa pun yang diidentifikasi sebagai kebutuhan kritis dipesan terlebih dahulu, dan hal-hal yang tidak penting yang mungkin tidak kita dapatkan, seperti, katakanlah pola cina untuk restoran, yah, coba tebak? Anda akan menggunakan warna putih standar sekarang karena tersedia, bukan?”

Masalah juga berlanjut dengan perbaikan mesin slot, terutama dalam kelangkaan pengganti validator tagihan. “Kami selalu memiliki persediaan akseptor tagihan yang baik untuk diganti jika ada yang turun sehingga kami tidak terpengaruh sebanyak orang lain yang saya kenal,” kata Neely. “Tapi biasanya, jika kami memiliki dua mesin slot di lantai kami yang tidak beroperasi pada hari tertentu, itu banyak bagi kami. Saat ini, kami memiliki sekitar 15 game di lantai yang menunggu suku cadang atau sesuatu yang lain dari pabrikan untuk memungkinkan kami mendapatkan game itu kembali.”

Renovasi resor juga tertunda. Di Rolling Hills, rencana untuk mengganti kunci kartu magstripe di 110 kamar hotel dengan sistem kunci bertenaga RFID menjadi sebuah kisah.

“Butuh waktu sekitar delapan bulan untuk pesanan [for the locks] untuk benar-benar diproses dan diproduksi dan mendapatkan semuanya di tempat di mana, sebelum pandemi, itu akan menjadi 30 hingga 60 hari, ”kata Neely. “Dan kemudian kami harus menunggu sekitar 90 hari lagi agar beberapa komponen di sisi TI yang berbicara dengan pintu tersedia, dan itu mendorong kami mundur lebih jauh. Kemudian meminta pemasang untuk datang ke situs dan melakukan pekerjaan mendorongnya lebih jauh karena mereka mengalami masalah kepegawaian. Jadi seluruh proyek yang kami harapkan telah dilakukan satu setengah tahun akan ditayangkan akhir minggu depan. Itu hanya contoh dari apa yang telah kami tangani selama dua tahun terakhir.”

Resor kasino Treasure Chest senilai $ 100 juta yang dibangun Boyd untuk menggantikan properti perahu sungai di Danau Pontchartrain dekat New Orleans akan menjadi ujian utama apakah masalah rantai pasokan tetap ada, kata Scharadin. Proyek ini dimulai bulan lalu dan diharapkan akan dibuka pada awal 2024, seperempat lebih lambat dari yang diharapkan ketika diumumkan pada Januari 2022.

Di G2E, kata Scharadin, dia paling fokus mencari tahu dari produsen apa yang bisa mereka lakukan dalam jangka waktu tertentu, topik yang tidak pernah dia khawatirkan sebelum COVID. “Saya akan berjalan di lantai dan bertanya kepada orang-orang, ‘Apakah Anda memiliki bahan untuk melakukan ini ketika saya melihat?’ dan mereka seperti, jika Anda memberi kami 90 hingga 120 hari, kami akan siap.’ Saya katakan, biasanya, itu adalah pesanan 60 hari. Jadi, kami jauh lebih teliti dalam aspek logistik dan menyimpan barang sendiri untuk memastikan kami mengontrolnya selama proses pembuatan.” kata Scharadin. “Dulu kami tidak melakukan itu, itu tidak biasa.”

Author: Gerald Wilson