(Getty Images)

Congress should encourage the use of telemedicine | EDITORIAL

Pandemi menghasilkan beberapa kebijakan yang buruk, terutama penutupan sekolah paksa, surat suara universal, dan penutupan bisnis. Tetapi dalam beberapa kasus hal itu juga menyebabkan pelonggaran peraturan, memberi konsumen lebih banyak pilihan dalam hal pengiriman barang dan jasa.

Mungkin contoh yang paling menjanjikan dari yang terakhir melibatkan telemedicine. Ketika pandemi berkurang dan sebagian besar kehidupan telah kembali normal, tren perluasan layanan telehealth harus didorong, bukan dikurangi.

Virus corona memaksa banyak pasien untuk berjongkok di rumah, mencegah mereka mengunjungi dokter atau penyedia lainnya. Sebagai tanggapan, Kongres dan banyak negara bagian melonggarkan aturan yang mencegah profesional kesehatan untuk berlatih dari jarak jauh. Hasilnya, sebagian besar di bidang medis setuju, sukses besar.

“Telemedicine menyamakan kedudukan dengan membuat perawatan kesehatan lebih mudah diakses,” kata Liz Fobare, seorang eksekutif Tebra, yang menyediakan dukungan digital, kepada Healthcare IT News. “Semalam, telemedicine menjadi kebutuhan bagi penyedia untuk memberikan perawatan klinis selama COVID-19. … Tidak hanya aksesibilitas yang merupakan kemenangan besar bagi orang-orang, tetapi juga hasil pasien yang lebih baik.” Ms Fobare mencatat bahwa “banyak layanan yang sebelumnya tidak mungkin sekarang tersedia untuk pasien di lokasi terpencil.”

Ini sangat penting di negara bagian seperti Nevada, di mana penduduk pedesaan sering tinggal jauh dari dokter spesialis atau rumah sakit.

Tidak hanya perluasan telehealth yang efektif, itu juga populer. Sebuah studi tahun 2021 oleh Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS menemukan bahwa “persentase kunjungan Medicare yang dilakukan melalui telehealth pada tahun 2020 meningkat 63 kali lipat, dari sekitar 840.000 pada tahun 2019 menjadi 52,7 juta.” Sebagai tanggapan, pemerintah secara permanen menghilangkan hambatan peraturan untuk memungkinkan pasien “mengakses layanan telehealth untuk diagnosis, evaluasi, dan pengobatan gangguan kesehatan mental, termasuk melalui teknologi komunikasi audio saja.”

Namun ketika pemerintahan Biden berhasil secara resmi mengakhiri darurat kesehatan masyarakat COVID, beberapa pembatasan federal pada telehealth akan diberlakukan kembali kecuali Kongres mengambil tindakan. Salah satu pembatasan tersebut adalah undang-undang tahun 2008 yang mewajibkan janji temu langsung bagi mereka yang mencari resep untuk zat-zat tertentu yang dikendalikan.

Sebagai tanggapan, penyedia telehealth meminta Kongres “untuk membuat daftar penyedia yang diizinkan untuk meresepkan obat secara online untuk kondisi termasuk kecanduan opioid,” The Wall Street Journal melaporkan minggu lalu. Proposal itu masuk akal dan akan memungkinkan Badan Penegakan Narkoba untuk mengecualikan aktor jahat.

Telehealth telah membuktikan dirinya sebagai alat yang berharga untuk meningkatkan akses ke perawatan kesehatan, khususnya di daerah pedesaan. Ini juga menghemat uang. Kongres harus melakukan apa yang dapat dilakukan untuk mendorong evolusi ini.

Author: Gerald Wilson