A school bus at Durango High School in Las Vegas on July 28, 2022. The Clark County School Dist ...

Clark County School District sees enrollment decline

Distrik Sekolah Clark County memiliki 506 siswa lebih sedikit musim gugur ini daripada musim gugur yang lalu — tahun kelima berturut-turut dengan penurunan pendaftaran.

Pejabat distrik sekolah mengutip faktor-faktor seperti tanggal batas taman kanak-kanak yang lebih awal dan lebih banyak pilihan pendidikan di Lembah Las Vegas karena lima sekolah piagam publik baru dibuka pada bulan Agustus.

Distrik sekolah terbesar kelima di negara itu memiliki 304.276 siswa pada penghitungan pendaftaran resmi 3 Oktober yang dikenal sebagai “hari penghitungan” atau “hari validasi.” Itu dibandingkan dengan 304.782 pada 1 Oktober tahun lalu.

Angka tahun ini hanya 557 siswa di bawah apa yang awalnya diproyeksikan distrik, yang kurang dari dua persepuluh persen, kata Rick Baldwin, direktur perencanaan komprehensif.

“Kami sangat senang dengan itu,” katanya.

Distrik sekolah mulai sekarang pada proyeksi pendaftaran untuk tahun ajaran berikutnya – sebuah proses yang dimulai pada bulan November setiap tahun, kata Baldwin. Itu harus dilengkapi dan dikirim ke tim anggaran kabupaten pada Desember.

Penurunan pendaftaran terjadi di tengah kekurangan guru dan ukuran kelas yang besar, peningkatan keamanan baru, penurunan nilai tes standar selama pandemi, dan keputusan Dewan Sekolah tahun lalu untuk memecat dan mempekerjakan kembali Inspektur Jesus Jara.

Setiap tahun, pendaftaran mulai 1 Oktober – atau Senin berikutnya, jika jatuh pada akhir pekan – dilaporkan ke Departemen Pendidikan Nevada. Distrik sekolah merilis datanya ke Las Vegas Review-Journal pada hari Jumat.

“Hari validasi” negara bagian dilakukan untuk memberikan demografi resmi untuk tahun ajaran, kata Greg Manzi, asisten pengawas untuk Distrik Sekolah Kabupaten Clark.

Dalam distrik sekolah, “hari penghitungan” menentukan berapa banyak uang yang dialokasikan distrik untuk sekolah, yang memiliki otonomi di bawah undang-undang reorganisasi negara bagian untuk anggaran mereka, katanya.

Beberapa pegawai distrik sekolah juga secara tidak sengaja dipindahkan ke situs lain — yang dikenal sebagai “surplus” — berdasarkan nomor pendaftaran siswa. Musim gugur ini, 71 guru dan 16 profesional pendukung terpengaruh.

Lebih sedikit anak TK

Salah satu faktor di balik penurunan pendaftaran musim gugur ini: batas usia taman kanak-kanak baru — perubahan yang mulai berlaku untuk pertama kalinya tahun ajaran ini.

Sekarang, anak-anak harus berusia 5 tahun pada hari pertama tahun ajaran — lebih awal dari batas waktu 30 September sebelumnya. Perubahan undang-undang negara bagian adalah hasil dari RUU yang disahkan selama sesi legislatif 2021.

Baldwin mengatakan distrik tersebut memproyeksikan perubahan, yang menyebabkan sekitar 2.600 lebih sedikit taman kanak-kanak.

Hanya untuk tahun ajaran ini, anak-anak taman kanak-kanak yang tidak memenuhi batas waktu baru tetapi berusia 5 tahun pada 30 September masih dapat mendaftar jika mereka berpartisipasi dalam program prasekolah, menurut situs web distrik sekolah.

Faktor lain di balik jumlah siswa tahun ini: Ada persaingan tambahan dalam pendidikan Clark County karena lebih banyak sekolah charter yang dibuka atau diperluas, yang menarik siswa keluar dari distrik sekolah.

Seorang juru bicara distrik mengatakan distrik sekolah mempromosikan pilihan pilihan sekolahnya, termasuk dengan mengadakan pameran program magnet awal bulan ini.

Proses pendaftaran dibuka sekarang untuk tahun ajaran berikutnya bagi keluarga yang berminat memasukkan anaknya ke sekolah magnet, atau untuk perubahan tugas sekolah bagi mereka yang ingin anaknya bersekolah di luar zona kehadiran yang ditetapkan.

Tren pendaftaran dari waktu ke waktu

Distrik ini memperoleh lebih dari 90.500 siswa dari tahun 2000 hingga 2017, mencapai puncaknya dengan 321.648 siswa. Tapi kemudian kehilangan hampir 17.400 siswa antara saat itu dan tahun ini.

Penurunan terbesar selama waktu itu adalah 13.124 siswa lebih sedikit pada musim gugur 2020 dibandingkan dengan musim gugur 2019. Itu terjadi karena distrik sekolah mengoperasikan pendidikan jarak jauh di bawah 100 persen selama satu tahun yang dimulai pada musim semi 2020 karena pandemi COVID-19.

Ada penurunan yang jauh lebih kecil yaitu 327 siswa dari musim gugur 2020 hingga musim gugur 2021.

Sejumlah besar siswa mengundurkan diri dari distrik sekolah selama pandemi karena keluarga mereka pindah ke luar negeri, kata Manzi, seraya mencatat bahwa dampak ekonomi dari pandemi berada di luar kendali distrik tersebut.

Tingkat pengangguran negara bagian mencapai level tertinggi pada April 2020 pada 28,5 persen di tengah perintah penutupan untuk bisnis “tidak penting”.

Keluarga lain mencari pilihan seperti sekolah swasta yang menawarkan kelas tatap muka atau homeschooling.

Pada skala yang lebih luas, Resesi Hebat — yang menyebabkan penurunan angka kelahiran secara nasional — memengaruhi pendaftaran distrik sekolah dalam jangka waktu yang lebih lama.

Hubungi Julie Wootton-Greener di [email protected] atau 702-387-2921. Ikuti @julieswootton di Twitter.

Author: Gerald Wilson