Linda Cavazos at the Las Vegas Review-Journal studio on July 19, 2022. Cavazos was the only Cla ...

Clark County School Board will have 2 newcomers

Dua penantang dan satu petahana akan dilantik untuk bertugas di Dewan Sekolah Clark County pada bulan Januari setelah county mengesahkan hasil pemilihan umum pada hari Jumat.

Perlombaan untuk mewakili Clark County di dewan sekolahnya biasanya dianggap sebagai perlombaan “suara turun” yang kemungkinan kecil akan dipilih oleh para pemilih, dibandingkan dengan perlombaan yang lebih terkenal seperti pemilihan gubernur atau Senat AS.

Namun tahun ini, advokat pendidikan dan profesor hukum UNLV, Sylvia Lazos, mengatakan lebih banyak orang dari sebelumnya yang memperhatikan apa yang terjadi dengan distrik sekolah terbesar dan pemberi kerja terbesar di negara bagian itu.

“Bahkan penata rambut saya punya pendapat tentang distrik sekolah. Dia bahkan tidak punya anak di distrik sekolah, ”kata Lazos. “Tidak ada tempat yang saya kunjungi di mana orang berkumpul di mana orang tidak marah.”

Setelah pemilih Clark County menolak dua wali saat ini dalam perebutan tiga kursi terbuka di dewan, masih harus dilihat apakah dewan baru akan terus terbagi sepanjang margin 4-3 yang telah memutuskan banyak suara mayoritas di distrik tersebut. selama setahun terakhir, termasuk pemecatan dan pengangkatan kembali Inspektur Jesus Jara.

Tiga kursi dewan akan dipilih kembali pada 8 November, dengan Pengawas Irene Cepeda dan Danielle Ford kehilangan kursi mereka karena penantang Brenda Zamora dan Irene Bustamante Adams. Pengawas Linda Cavazos adalah satu-satunya petahana yang berhasil mempertahankan kursinya — melawan penantang Greg Wieman.

Pemilihan tersebut dilakukan setelah satu tahun di mana anggota dewan harus menghadapi kekhawatiran yang meningkat tentang keamanan sekolah, kekurangan guru, dan kinerja pendidikan siswa yang mengikuti pembelajaran jarak jauh selama setahun selama pandemi.

“Balapan ini cenderung menjadi ras dengan minat yang sangat rendah,” kata Lazos. “Saya pikir itu satu hal yang harus diperhatikan, akhirnya komunitas kami memperhatikan.”

Mengubah dinamika

Dewan Sekolah mengadopsi kebijakan dan menetapkan agenda distrik — terbesar kelima di negara ini — di bidang-bidang seperti anggaran dan kinerja siswa, sekaligus mengkomunikasikan prioritasnya kepada pengawas – satu-satunya karyawannya.

Tetapi dewan telah menjadi berita utama selama setahun terakhir atas tuduhan disfungsi dan lingkungan kerja yang tidak bersahabat, terutama atas keputusannya untuk memecat dan mempekerjakan kembali Jara.

Anggota dewan sering melontarkan argumen di mimbar pada rapat dewan. Musim panas ini, ketika siswa dari Centennial High School datang ke pertemuan untuk meminta agar kepala sekolah mereka dipekerjakan kembali, siswa Zachary Schaumburg mengungkapkan keterkejutannya atas perilaku tidak profesional yang ditunjukkan oleh anggota dewan.

“Kami benar-benar siswa sekolah menengah…” kata Schaumburg kepada Las Vegas Review-Journal. “Kami profesional … lebih dari orang dewasa yang duduk di atas panggung. Aku akan malu jika menjadi mereka.”

Menjelang pemilihan, Cavazos mempertanyakan apakah dewan dapat kembali ke posisi di mana dewan kohesif bekerja menuju tujuan bersama.

Pada hari Kamis, dia mengatakan dia berharap untuk arah dewan di masa depan, mengakui perbedaan usia, pengalaman dan perspektif dari dua wali terpilih.

Zamora, seorang aktivis dan organisator progresif dengan kelompok advokasi pemungutan suara Silver State Voices, adalah ibu milenial dengan anak-anak di distrik tersebut, sementara Bustamante Adams adalah mantan anggota dewan negara bagian dan wakil direktur dewan pengembangan tenaga kerja tempat Jara duduk.

“Setiap kali Anda memiliki anggota baru yang masuk ke grup, itu mengubah dinamikanya,” kata Cavazos. “Saya sangat ingin tahu dan sedikit bersemangat untuk melihat dari mana mereka berdua berasal.”

Zamora – yang mencalonkan diri bersama Ford dan Cavazos – mengatakan pada hari Jumat bahwa dia penuh harapan menuju masa jabatan pertamanya di dewan. Sementara para advokat pendidikan mungkin merasa frustrasi atas cara pemberian suara di distrik tersebut selama beberapa tahun terakhir, pemilih sehari-hari yang kurang terhubung dengan kejadian di distrik tersebut hanya mengungkapkan rasa frustrasi karena merasa tidak didengarkan.

Zamora, yang menjalankan platform untuk meningkatkan komunikasi antara distrik dan keluarga, mengatakan dia ingin menyampaikan bahwa sebagai ibu dari siswa itu sendiri, dia ada di sini untuk mendengarkan masyarakat dan bekerja untuk mencari solusi.

“Di sinilah saya merasa bisa masuk dan membuat perbedaan, karena hati saya adalah organisator,” katanya.

Tapi Ford – yang telah menjadi kritik paling keras terhadap Jara di dewan selama setahun terakhir – mengatakan Kamis bahwa dia kecewa karena dewan sangat dekat dengan peluang untuk dapat membalikkan keseimbangan kekuatan di dewan.

Ford mengatakan dia berusaha untuk menjaga pandangan positif dan tidak segera mengharapkan kegagalan ketika datang ke dinamika dewan yang bergerak maju, tetapi dia mengatakan dia tidak memiliki harapan bahwa distrik akan menuju ke arah positif yang dia bayangkan karena Bustamante Adams. ‘ hubungan kerja dengan pengawas.

“Saya berharap dia bergabung dengan dewan dan dia melihat bagaimana kita memerintah dan dia melihat betapa terbatasnya mereka telah membuat kita selama beberapa tahun terakhir,” kata Ford. “Saya tahu bahwa dia akan mendengar beberapa rencana bahwa Dr. Jara akan datang pada bulan Januari untuk staf kami, dan saya harap dia menyadari bahwa dia akan menjadi orang yang menentukan untuk itu, dan saya harap dia memberi tahu Dr. Jara tidak.”

Bustamante Adams mengatakan reputasinya di Badan Legislatif adalah salah satu anggota parlemen yang berpengetahuan luas dan didorong oleh data yang mengambil semua informasi sebelum membuat keputusan, bahkan jika itu bukan suara populer.

“Saya telah menyelesaikan pekerjaan rumah saya, dan itulah reputasi yang saya miliki,” katanya.

Bustamante Adams mengatakan dia berharap untuk membangun hubungan dengan sesama wali dan memastikan bahwa administrator, guru dan semua orang di sekolah dan komunitas bisnis dapat terlibat di meja di mana keputusan dibuat.

Lazos mengatakan perpecahan 4-3 di dewan telah menjadi divisi yang sulit, dan tokoh-tokoh kunci belum bekerja dalam komunikasi atau untuk lebih berpikiran terbuka tentang berbagai masalah.

Ke depan, dia berharap dewan akan fokus pada anak-anak di distrik dan bukan pada kepribadian.

“Kami memiliki anggota baru di dewan, jadi ada peluang untuk memulai hubungan baru dan benar-benar memikirkan untuk membangun agenda yang berfokus pada anak-anak,” katanya.

‘Kita akan kehilangan generasi ini’

Lazos juga meminta perhatian pada dukungan dan peran yang mungkin mereka mainkan dalam perlombaan Dewan Sekolah tahun ini, mencatat bahwa para pemilih mungkin mengalami kesulitan untuk menentukan siapa yang akan dipilih di luar kekacauan dan pertikaian yang mendominasi berita utama.

Tetapi dukungan dari Clark County Education Association, serikat guru terbesar di negara bagian itu, tidak terbukti cukup untuk memilih dua kandidatnya: petahana Cepeda dan pendatang baru Wieman, mantan pengawas sekolah Eureka County.

Serikat pekerja mendukung Bustamante Adams, yang memenangkan pemilihannya dengan selisih terdekat, dengan 3.866 suara, sekaligus mengumpulkan uang paling banyak untuk kampanyenya dari keenam kandidat.

John Vellardita, direktur eksekutif serikat pekerja, mengatakan Bustamante Adams akan memberikan sejumlah pengalaman dan keterampilan yang dibutuhkan dewan, selain pengalamannya bekerja dengan Badan Legislatif, yang dipandang serikat sebagai prioritas penting bagi dewan menuju legislatif berikutnya. sidang.

Pada akhirnya, Vellardita mengatakan serikat pekerja tidak menganggap hasil pemilihan akan mengubah arah yang berfokus pada siswa yang telah dituju oleh dewan pada tahun lalu.

Mayoritas dewan akan terus fokus pada peningkatan pendidikan siswa dan memahami pentingnya terlibat dalam sesi legislatif yang akan datang untuk mengadvokasi siswa dan staf, katanya.

Tetapi bagi Lazos, yang dipertaruhkan adalah kesejahteraan siswa di distrik tersebut, yang masih bergulat dengan kehilangan pembelajaran dan tantangan yang mereka alami setelah satu tahun pembelajaran jarak jauh dan kehilangan tonggak penting sosial dan pendidikan selama pandemi. .

“Jika kita tidak memfokuskan kembali dan mengubah serta mengambil arah baru, kita akan kehilangan generasi ini,” katanya. “Dalam pikiranku, tidak ada keraguan tentang itu.”

Hubungi Lorraine Longhi di 702-387-5298 atau [email protected] Ikuti dia di @lolonghi di Twitter.

Author: Gerald Wilson