Zach Wichers places batches of used chopsticks into a device so they can be dipped in resin at ...

ChopValue Las Vegas gives new life to used chopsticks

Sumpit seringkali berumur pendek sebagai alat sekali pakai, digunakan sekali dan dibuang.

Tapi sekarang salah satu fasilitas di Las Vegas sedang merevitalisasi dan membentuk kembali peralatan ini menjadi furnitur kayu dan produk lainnya.

ChopValue Las Vegas mengambil sumpit bekas dari restoran di sekitar Las Vegas dan memberi mereka kehidupan baru di pabrik mikronya, yang terletak di sebelah 215 Beltway dan Bandara Internasional Harry Reid. Sumpit disortir, dilapisi bahan kimia, dikeringkan dan ditekan, lalu dicetak menjadi berbagai macam produk.

“Jika terbuat dari kayu, kami mungkin bisa membuatnya,” kata Brooks Smith, pemilik waralaba Las Vegas dari ChopValue. “Jadi apa saja mulai dari talenan, meja, kursi, bangku, hingga seni dinding.”

Semua ini dilakukan di pabrik mikro ChopValue yang luasnya sekitar 3.400 kaki persegi dengan tumpukan sumpit bekas menunggu kehidupan baru, menurut Smith.

Las Vegas dipilih sebagai lokasi ChopValue pertama di AS karena banyaknya restoran Asia di kawasan itu, dan mengikuti jejak proyek keberlanjutan lain yang diambil oleh resor besar di kota, menurut Felix Bock, pendiri dan CEO dari ChopValue yang berbasis di Vancouver, Kanada. Perusahaan saat ini memiliki 11 pabrik mikro yang dibuka di enam negara dan memiliki rencana untuk 60 lokasi tambahan di seluruh dunia, menurut email yang dikirim ChopValue ke Review-Journal.

“Kami ingin bergabung dengan penduduk lokal Las Vegas dan industri mega-kasino untuk terus berpikir maju dalam membuat pilihan yang lebih sadar lingkungan,” kata Bock dalam sebuah pernyataan. “Saya senang kami dapat membantu bisnis mengatasi urgensi perubahan iklim dengan cara yang memberikan nilai signifikan dalam peluang kerja dan penciptaan sumber daya baru.”

Smith, seorang lokal Las Vegas, mengatakan bahwa dia telah lama tertarik pada keberlanjutan. Dia mengatakan dia pertama kali tertarik untuk membawa ChopValue ke kota selama pandemi setelah membacanya secara online. Dia menjangkau Bock dan ada minat langsung di kedua sisi.

“Saya berkeliling dunia, melihat bagaimana negara lain menangani daur ulang mereka. Saya agak ingin membawa pesan itu kembali ke Vegas, ”kata Smith. “Kami memiliki banyak restoran di sini, kami besar dalam pariwisata dan sepertinya cocok untuk perusahaan model ini.”

Pabrik mikro mulai mengumpulkan sumpit Januari lalu dan hanya dalam empat bulan terakhir telah mampu membentuk kembali sumpit ini menjadi produk yang dapat dijual, menurut Smith.

Dalam seminggu rata-rata, ChopValue mengumpulkan 500 – 600 kilogram (1.100 – 1.300 pon) sumpit, menurut Smith. Secara keseluruhan ChopValue mengklaim telah mendaur ulang lebih dari 84,7 juta sumpit sejak mulai beroperasi pada tahun 2016.

Untuk mendapatkan sumpitnya, ChopValue menawarkan layanan gratis dengan menempatkan tempat sampah daur ulang di restoran yang menggunakan sumpit kayu atau bambu, menurut Smith. Meyakinkan restoran untuk memberikan sumpit mereka ke ChopValue tidaklah sulit karena mereka membuat koleksi di 130 restoran di seluruh lembah.

“Saya tahu bagaimana sumpit bisa membuat tas berantakan,” kata Smith. “Sebagian besar restoran ketika kami masuk, dan kami meminta mereka untuk menyiapkan tempat sampah daur ulang, mereka sangat senang, mereka seperti, ‘Oh, seseorang mendaur ulang sumpit ini untuk kami, mengurangi sakit kepala kami.’”

Meskipun restoran paling terkemuka di Las Vegas terletak di Strip, Smith belum fokus untuk pergi ke bisnis tersebut karena mungkin terlalu memakan waktu untuk operasinya, yang masih dalam tahap awal. Tapi dia tidak mengesampingkan bekerja dengan restoran Strip di masa depan.

“Rencana serangan saya adalah mulai dari luar dan masuk ke dalam,” katanya.

Saat ini, ChopValue tidak memiliki lokasi ritel untuk menampilkan produknya tetapi menjualnya secara online. Smith mengatakan ada rencana renovasi untuk lokasi ChopValue untuk memiliki lantai ruang pamer pada musim semi 2023 agar orang dapat langsung membeli produknya.

Hubungi Sean Hemmersmeier di [email protected] Ikuti @seanhemmers34 di Twitter.

Author: Gerald Wilson