FILE - WNBA star and two-time Olympic gold medalist Brittney Griner speaks to her lawyers stand ...

Brittney Griner sent to Russian penal colony to serve sentence

MOSKOW – Bintang bola basket Amerika Brittney Griner telah dikirim ke penjara di Rusia untuk menjalani hukumannya karena kepemilikan narkoba, kata tim hukumnya, Rabu.

Pengadilan Rusia menolak banding atas hukuman sembilan tahun penjara bulan lalu. Pusat delapan kali bintang-bintang dengan WNBA Phoenix Mercury dan peraih medali emas Olimpiade dua kali dihukum 4 Agustus setelah polisi mengatakan mereka menemukan tabung vape berisi minyak ganja di bagasinya di Bandara Sheremetyevo Moskow.

Penangkapannya terjadi pada saat ketegangan meningkat antara Moskow dan Washington, hanya beberapa hari sebelum Rusia mengirim pasukan ke Ukraina, dan kasus yang bermuatan politik dapat menyebabkan pertukaran tahanan berisiko tinggi antara Washington dan Moskow.

“Setiap menit Brittney Griner harus menanggung penahanan yang salah di Rusia adalah satu menit terlalu lama,” kata Sekretaris Pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre. “Seperti yang telah kami katakan sebelumnya, Pemerintah AS membuat tawaran signifikan kepada Rusia untuk menyelesaikan penahanan warga Amerika yang tidak dapat diterima dan salah saat ini.”

Tim hukum Griner mengatakan dia meninggalkan pusat penahanan di luar Moskow pada 4 November ke koloni hukuman – jenis umum penjara Rusia di mana para tahanan bekerja dengan bayaran minimal. Langkah itu diharapkan karena dia kehilangan daya tariknya.

Pemindahan tersebut dapat memakan waktu berhari-hari atau bahkan berminggu-minggu, selama waktu itu pengacara dan orang-orang terkasih biasanya tidak memiliki kontak dengan tahanan. Bahkan setelah dia tiba, akses ke Griner mungkin sulit karena banyak koloni penjara berada di bagian terpencil Rusia.

Pengacaranya mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka tidak tahu persis di mana dia berada atau di mana dia akan berakhir – tetapi mereka berharap akan diberitahu ketika dia mencapai tujuan akhirnya.

Dalam sebuah pernyataan yang menekankan pekerjaan yang sedang dilakukan untuk mengamankan pembebasan Griner, Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken bersikeras bahwa pihak berwenang Rusia memberi kedutaan akses reguler ke Griner, seperti yang harus mereka lakukan.

Atlet bintang 32 tahun, yang ditahan saat kembali bermain untuk tim Rusia selama offseason WNBA, telah mengakui bahwa dia memiliki tabung di bagasinya. Tetapi dia bersaksi bahwa dia secara tidak sengaja mengemasnya dengan tergesa-gesa dan bahwa dia tidak memiliki niat kriminal. Tim pembelanya mempresentasikan pernyataan tertulis bahwa dia telah diberi resep ganja untuk mengobati rasa sakit.

Associated Press dan organisasi berita lainnya telah melaporkan bahwa Washington telah menawarkan untuk menukar Griner dan Paul Whelan – seorang Amerika yang menjalani hukuman 16 tahun di Rusia karena spionase – untuk Viktor Bout. Bout adalah pedagang senjata Rusia yang menjalani hukuman 25 tahun di AS dan pernah mendapat julukan “pedagang kematian.”

Author: Gerald Wilson