Cliven Bundy's cows grazing on BLM land within the Gold Butte National Monument on Wednesday, O ...

BLM weighs improvements to Gold Butte as Bundy’s cows graze nearby

Sudah hampir sembilan tahun sejak Biro Manajemen Lahan terlibat dalam perselisihan bersenjata dengan Cliven Bundy dan para pendukungnya atas hak merumput di properti milik federal.

Kini, BLM sedang mempertimbangkan untuk melakukan perbaikan pada beberapa properti yang sama, yang enam tahun lalu ditetapkan sebagai monumen nasional.

BLM telah menjadwalkan pertemuan pada hari Selasa dan Rabu untuk membahas perbaikan apa yang ingin dilakukan warga terhadap Monumen Nasional Gold Butte. Gurun seluas 300.000 hektar adalah tempat suci bagi Moapa Band of Paiute Indians dan Las Vegas Paiute Tribe. Petroglif, lubang pemanggangan agave, dan tempat berlindung yang berusia lebih dari 12.000 tahun dapat ditemukan di jalan setapak, di batu pasir, dan di ngarai.

Tetapi keluarga Bundy, yang memiliki sebuah peternakan di sebelah timur monumen selama 150 tahun, terus menggembalakan ternak di Bunkerville, kota kecil tempat peternakan Bundy dan monumen nasional berada. Pemerintah berusaha mengumpulkan ternak Cliven Bundy sambil mempersoalkan biaya penggembalaan dan pencabutan hak penggembalaan terbuka, tetapi setelah kebuntuan bersenjata melawan agen federal pada tahun 2014 dan beberapa kasus yang kemudian dibatalkan, ternak terus berkeliaran.

“Itu selalu penjajaran kita akan melindungi tempat ini tetapi tidak ada yang berurusan dengan Bundys dan Bundys terus melanggar hukum tanpa konsekuensi,” kata direktur Pusat Keanekaragaman Hayati Patrick Donnelly. “Pemerintah memenangkan pertempuran dan Bundys memenangkan perang karena mereka tidak memiliki konsekuensi atas apa yang mereka lakukan. Kami mengatakan itu dilindungi tetapi apakah itu hanya dilindungi nama?”

Dampak penggembalaan

Kasus federal terhadap Bundy dan keluarganya dibatalkan, tetapi Donnelly mengatakan satwa liar setempat, termasuk ikan, kura-kura, dan hewan berkuku asli menghadapi konsekuensi paling keras dari ternak yang berkeliaran.

Setelah hujan lebat, Sungai Virgin dapat mengalir selebar beberapa meter melalui Bunkerville. Dua ikan yang hanya hidup di sungai, chub Virgin River dan bonytail, bertelur dan memakan sedimen yang terbawa badai.

Donnelly mengatakan penggembalaan ternak melalui sungai menginjak ikan endemik dan telurnya serta menghancurkan nutrisi yang dibutuhkan ikan untuk bertahan hidup. Di darat, kata Donnelly, ternak bersaing dengan domba bighorn dan rusa asli untuk mendapatkan rumput, dan mereka diketahui menghancurkan habitat kura-kura yang terancam punah.

“Ini adalah hewan besar yang tidak beradaptasi dengan ekosistem,” kata Donnelly. “Mereka memecah kerak tanah. Mereka meruntuhkan liang kura-kura.”

Ketika kura-kura ditambahkan ke Undang-Undang Spesies Terancam Punah pada tahun 1990, US Fish and Wildlife Service meminta Kabupaten Clark untuk menyiapkan rencana mitigasi, menjelaskan bagaimana hal itu akan melindungi reptil sementara wilayah tersebut berkembang. Rencana mitigasi itu termasuk pembuatan Mojave Max untuk pendidikan kura-kura, dan melucuti jatah penggembalaan semua peternak di seluruh wilayah.

Pada April 2014, ratusan petugas BLM berusaha mengumpulkan ternak Bundy yang sedang merumput di luar peternakannya di Bunkerville meski dia tidak lagi memegang hak penggembalaan. Lusinan pendukung masuk dari negara bagian lain untuk mempertahankan peternakan Bundy, dan dalam konfrontasi penting, beberapa bertengger di jalan layang Interstate 15 dengan senjata diarahkan ke agen federal.

BLM membatalkan penangkapan tersebut, dan beberapa upaya untuk menuntut Bundy dan putranya gagal. Pria Idaho Todd Engel, yang dijatuhi hukuman 14 tahun penjara karena perannya menggunakan senapan, menggugat pemerintah federal sebesar $100 juta pada September 2021 setelah kasusnya dibatalkan.

Tetapi Cliven Bundy mengatakan dia tidak mengakui pengawasan pemerintah federal atas tanah kabupaten, dan terus menggembalakan setidaknya 500 ternak di daerah tersebut.

“Saya yakin tanah itu milik negara bagian Nevada,” kata Bundy dalam wawancara bulan November dengan Las Vegas Review-Journal. “Saya tidak terlalu percaya pemerintah federal memiliki hak untuk menetapkannya untuk apa pun.”

Bundy, 76, terus beroperasi di ratusan hektar, membangun sumur darurat di dalam kawasan lindung federal dan membiarkan sapinya merumput di tempat yang telah ditetapkan sebagai monumen nasional.

“Saya mencoba untuk menjaga hak saya atas penggembalaan, air dan akses,” katanya. “Aku mengurus semua hal itu. Selama kita menggunakannya dan menghormatinya, saya harap itu disebut merawatnya.”

Peningkatan potensial

Dua tahun setelah kebuntuan, pada bulan Desember 2016, area tersebut ditetapkan sebagai monumen federal oleh Presiden Barack Obama, tetapi enam tahun kemudian hanya ada sedikit tanda yang menunjukkan jalan setapak, tidak ada kamar mandi, tidak ada tempat sampah, tidak ada tempat perkemahan yang ditunjuk, dan beberapa jalan yang akan terlihat. di peta.

Juru bicara BLM John Asselin mengatakan badan tersebut ingin menjaga keutuhan kawasan berbatu yang bersejarah sehingga tidak ada rencana untuk membangun pusat pengunjung atau mengurbankan kawasan tersebut secara berlebihan dengan toko, restoran, atau bangunan besar.

“Di tempat-tempat seperti Gold Butte, Anda tidak memiliki layanan ponsel,” kata Asselin. “Tidak ada komunikasi. Anda mungkin tidak melihat orang saat berada di luar sana… Anda dapat menikmati dan Butte Emas, tetapi Anda harus benar-benar siap dengan banyak air dan makanan ringan dan memiliki rencana.”

Biro berharap masukan dari penduduk akan membantunya merancang kemungkinan perbaikan, dan secara internal biro akan memindahkan dana ke jatah federal, memprioritaskan tanah monumen, untuk membangun akomodasi. Sejak 2016, sekitar 30.000 kendaraan melewati tanah federal setiap tahun, menurut penghitung digital yang dikelola oleh BLM.

“Ketika monumen ini didirikan pada tahun 2016, kami melihat bahkan sebelum itu, menyusun rencana kegiatan yang terkoordinasi untuk lebih melindungi kawasan tersebut,” kata Kathryn Lloyd, manajer monumen untuk Monumen Nasional Gold Butte. “Ini adalah proses formal pertama yang bergerak maju.”

BLM tidak mau mengomentari kebuntuan tahun 2014, tetapi Bundy mengatakan dia telah memperdebatkan penempatan tempat sampah di daerah tersebut karena dia dan anggota keluarganya sesekali membersihkan sampah yang tertinggal di sekitar jalan setapak.

“Mereka telah menciptakan masalah dengan mengundang seluruh dunia,” kata Bundy. “Saya tidak ingin mengatakan bahwa seluruh dunia mencemarinya. Kami melakukan pekerjaan yang baik untuk merawatnya. Peternak selalu berusaha merawatnya. Keluarga saya dan saya yakin memilikinya.

Bundy mengatakan bahwa dia senang tidak melihat penjaga selama delapan tahun terakhir “menangkap dan melecehkan orang” di dekatnya, tetapi dia tidak berencana untuk menghentikan penjaga atau pengunjung yang datang ke daerah tersebut.

“Saya tidak bisa mengenali pemerintah federal berada di sini di tanah Clark County,” katanya.

Hubungi Sabrina Schnur di [email protected] atau 702-383-0278. Ikuti @sabrina_cord di Twitter.

Author: Gerald Wilson